Monasterio de Nea Moni, un Tesoro Histórico en la Isla Griega de Quíos


Néa Moní
Crédito: Giwtavr / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Ubicado en la isla griega de Quíos es otro tesoro de la larga historia de Grecia, ahora incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Nea Moni, o «Nuevo Monasterio», que fue construido en el siglo XI, se construyó en las laderas del monte. Provateio, aproximadamente a 15 kilómetros de la ciudad de Quíos.

Alberga algunos de los mejores mosaicos de toda la historia de lo que se conoce como el «Renacimiento macedonio».

 

Interior Nea Moni. Crédito: Meltedrainbow / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

El monasterio fue construido a mediados del siglo XI por el emperador bizantino Constantino IX Monomachos y su esposa, la emperatriz Zoe.


Cuenta la leyenda que Constantino, que en ese momento estaba exiliado en la cercana isla de Lesbos, recibió la visita de tres monjes que habían encontrado milagrosamente un icono de la Virgen María colgado de una rama de mirto.

Los monjes le dijeron a Constantino que habían tenido una visión en la que él había triunfado y se había convertido en Emperador. Constantino acordó construir una gran iglesia si esta visión realmente se hacía realidad, y en 1042, después de que sucedió ese evento exacto, comenzó la construcción del edificio, dedicado a la misma Virgen María.

Monasterio de Néa Moní, un Tesoro Histórico en la Isla Griega de Quíos
Mosaico de Nea Moni que muestra el arresto de Jesús y el beso de Judas. Crédito: Wikimedia Commons / Dominio público

Solo siete años después, en 1049, la arte principal, o katholikon, de la iglesia se abrió al culto y toda la estructura se completó en 1055, después de la muerte del Emperador. La iglesia principal es de forma octogonal, del tipo llamado «insular», que se encuentra en Quíos y Chipre. Las tres secciones datan del siglo XI.

Como también sucedió con los monasterios de Europa occidental, Nea Moni estaba dotada de «privilegios». Formas legales en las que podía recaudar impuestos y concesiones de tierras, lo que la hacía rica durante la época bizantina.

En un chrysobull fechado en julio de 1049, Constantine Monomachos otorgó al monasterio el derecho de cobrar un impuesto por cabeza a todos los judíos que vivían en Quíos. También lo hizo autónomo, apartado de las autoridades eclesiásticas o seculares superiores, otorgándole un gran poder.

Una vez más, al igual que en Occidente, el monasterio prosperó a lo largo de los siglos al acumular otros privilegios y acumular riqueza a través de sucesivas concesiones de tierras y exenciones de impuestos.

En el apogeo de su poder, alrededor del año 1300, poseía aproximadamente un tercio de toda la tierra de Quíos y albergaba a 800 monjes.

Monasterio de Néa Moní, un Tesoro Histórico en la Isla Griega de Quíos
Mesa del refectorio Nea Moni. Crédito: Balkanique / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

El complejo del monasterio cubre un área de aproximadamente 17,000 metros cuadrados (182,986 pies cuadrados). Consiste en el katholikon, dos iglesias más pequeñas que están dedicadas a la Santa Cruz y a San Panteleimon, el comedor, o «trapeza». Los monjes celdas, la sala de recepción o «triklinon» y una cisterna de agua subterránea.

Después de que el área quedó bajo el dominio de los genoveses, la riqueza de Nea Moni disminuyó, pero su fortuna se recuperó sorprendentemente durante la era otomana, ya que disfrutó de más autonomía nuevamente, estando legalmente sujeta solo al Patriarca de Constantinopla.

En una historia evocadora, el viajero de finales del siglo XVI, Samuel Purchas, relató que Nea Moni tenía 200 monjes y que «solo en toda Grecia tenían derecho a usar campanas».

Un siglo después, tanto el Patriarca de Jerusalén, Chrysanthos Notaras, como el sacerdote francés Fourmont, que visitó el monasterio en la década de 1720, comentaron sobre la gran cantidad de monjes, la cantidad de reliquias conservadas y la belleza de la iglesia y su decoración.

El monasterio fue el escenario de una gran atrocidad durante la Guerra de Independencia griega, después de la destrucción de Quíos por los otomanos en abril de 1822. Dos mil residentes de Quíos habían buscado refugio en el monasterio, pero los otomanos lo asaltaron, masacrando a decenas de ellos con lástima.

Luego, las fuerzas otomanas prendieron fuego al templón y otros muebles de madera de la iglesia, incluido el techo, dejando que el resto de los refugiados sobrevivientes se quemaran vivos en el monasterio.

Es comprensible que Nea Moni nunca volvió a ser el mismo y el número de sus monjes disminuyó vertiginosamente después de la gran destrucción de la mayoría de las estructuras.

En 1881, un terremoto dañó aún más la iglesia principal, lo que provocó el colapso de su cúpula, y varios otros edificios.

Monasterio de Néa Moní, un Tesoro Histórico en la Isla Griega de Quíos
El sitio de Nea Moni. Crédito: FLIOUKAS / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Nea Moni se convirtió en convento en 1952 porque quedaban muy pocos monjes en la isla. Ahora, es el hogar de solo tres monjas.

El complejo está ahora rodeado por una nueva muralla, después de que la muralla bizantina original fuera destruida en 1822. En la esquina noreste se encuentra una torre defensiva, que en épocas anteriores se utilizó como biblioteca.

Además, fuera de los muros del monasterio, cerca del cementerio de los monjes, hay una pequeña capilla dedicada a San Lucas.

La iglesia principal sufrió daños en la guerra de 1822 y el terremoto de 1881, que su forma actual, reconstruida, es diferente de la original. El campanario fue construido en 1900, reemplazando la torre original construida en 1512.

Junto con el katholikon, los únicos edificios del siglo XI que quedan son la torre, la capilla de San Lucas, la cisterna y la trapeza. Las celdas, la mayoría de las cuales se encuentran en ruinas, se remontan a los períodos veneciano y genovés.

Un pequeño museo, inaugurado en 1992, se encuentra en una celda renovada. Los artefactos que se exhiben allí datan en su mayoría de finales del siglo XIX.