Como Nosotros, los Antiguos Griegos Amaban a sus Perros


Jinetes y sus perros representados en un jarrón griego antiguo c. 510-500 AC. Crédito: dominio público

Los antiguos griegos tenían un gran amor y respeto por sus perros, los apreciaban como compañeros, protectores y cazadores, como lo demuestran varias lápidas de perros descubiertas a lo largo de los siglos.

La historia más conocida sobre la relación entre los antiguos griegos y sus caninos domésticos proviene de Homero y su «Odisea«. Escrita ya en el año 800 a. C., es una historia sobre la lealtad interminable de los perros hacia el hombre.

Argos («El lento») es el amigo leal del rey Odiseo. Su amo finalmente regresa a casa después de estar ausente en su aventura durante 20 años, y los pretendientes hostiles que compiten por ganar la mano de la esposa de Ulises, Penélope, no lo reconocen. Pero Argos reconoce a su amo y se levanta de donde ha estado esperando fielmente, meneando la cola a modo de saludo.

Ulises, sin embargo, está disfrazado y teme que si reconoce el saludo, revelará su verdadera identidad frente a los pretendientes; así que ignora a su viejo amigo, y Trágicamente Argos vuelve a acostarse y muere.
El mismo gran filósofo Sócrates vio la sabiduría en los perros.


Afirmó que los perros son verdaderos filósofos porque “distinguen el rostro de un amigo y de un enemigo solo por el criterio de saber y no saber” y concluyó que los perros quieren aprender cosas porque al aprender determinan lo que les gusta y lo que hacen. no basado en el conocimiento de la verdad.

Sócrates dijo que el perro ha aprendido quién es amigo y quién no y, basándose en ese conocimiento, responde adecuadamente; mientras que los seres humanos a menudo son engañados sobre quiénes son sus verdaderos amigos.

El filósofo Diógenes de Sinope, que vivió entre el 412 y el 323 a. C. se llamó a sí mismo «El perro». Explicando por qué eligió el nombre de un animal para sí mismo, respondió: «Porque adularé a los que me dan cualquier cosa, y ladraré a los que no me dan nada, y muerdo a los pícaros».

Estatua griega arcaica de un perro y su cachorro. Crédito: Usuario: MatthiasKabel / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Cómo los antiguos griegos llamaban a sus perros

Los antiguos griegos construyeron el Partenón, se convirtieron en filósofos, escribieron las mayores tragedias y comedias del mundo y, en general, sentaron las bases de la civilización occidental; sin embargo, aparentemente tuvieron dificultades para elegir nombres para sus amados perros.

Hoy en día, solemos elegir un nombre que nos guste, que nos recuerde algo o tenga algún significado agradable para nosotros. En ese momento, sin embargo, había una forma mucho más compleja de elegir un nombre para su perro.

Según Jenofonte, los nombres de perro preferidos por los antiguos griegos eran cortos, y consistían en una, o como mucho dos, sílabas. También prestaron especial atención al significado del nombre del perro y nunca se otorgó ningún nombre al azar o por capricho.

La razón de esto fue que el nombre de un perro también afectaba la psicología del dueño. Así que los antiguos griegos eligieron nombres que expresaban coraje, poder, velocidad, apariencia u otros valores materiales o espirituales. El mismo nombre que Jenofonte eligió para su propio perro fue «Impetus» (Ορμή).

Atalanti, por otro lado, la famosa cazadora de la mitología griega, llamó a su perro ‘Avra’ (que significa aura o brisa).

Otros nombres de perros notables de la antigüedad que conocemos son Impetuous (Ορμητικός), Follower (Μεθέπων), The One Who Awakens You (Εγέρτης), Crow (Κόραξ), The Shining One (Λάμπρο Good), Good Shooter (Εύβ yολος), por supuesto, el fiel perro de Ulises, Argos.

La lista de nombres de perros de la antigüedad fue complementada por Polydeuces, quien también mencionó nombres como White (Λευκός), Ink (Μελανός), Flower (Άνθος), Storm (Θύελλα), Hunter (Κυνηγός), Digger (Σκαφτιάς) y Guard ( Φύλαξ).

Rhyton antiguo en forma de cabeza de perro, pintado por el pintor Brygos a principios del siglo V. Crédito: Clio20 , / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

El amor de los antiguos griegos por los perros grabado para siempre en las lápidas

Después de que su leal amigo y compañero partiera de este mundo, los antiguos griegos no temían expresar su dolor por su pérdida, llorando y lamentándose abiertamente.

Los griegos enterraban a sus mascotas a lo largo del camino en tumbas marcadas, y toda la ceremonia se llevó a cabo de manera muy solemne.

Estela grave que representa a dos hombres y un perro, c. 400 aC. Crédito: Mary Harrsch / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Los arqueólogos han descubierto innumerables epitafios en lápidas que los griegos dedicaron a sus peludos amigos.

“Esta es la tumba del perro, Stephanos, que murió, por quien Rhodope derramó lágrimas y enterró como un humano. Soy el perro Stephanos, y Rhodope me instaló una tumba ”, decía una lápida.

«Helena, hija adoptiva, alma sin comparación y merecedora de elogios». El epitafio particular muestra que algunos antiguos griegos, como hoy, veían a sus perros como sus hijos adoptivos.

En el siguiente caso, un cazador lamentó la hembra que lo había ayudado a cazar en las tres montañas griegas mencionadas en la lápida: “Seguramente, incluso mientras yaces muerto en esta tumba, considero que las bestias salvajes aún temen tus huesos blancos, cazadora Lycas; y tu valor el gran Pelion conoce, y la espléndida Ossa y los picos solitarios de Cithaeron «.

Otra lápida de un querido perro de la familia de la Antigua Grecia dice: “Tú que pasas por este camino, si ves este monumento, no te rías, te lo ruego, aunque es la tumba de un perro. Las lágrimas cayeron por mí, y la mano de un maestro amontonó el polvo sobre mí».