Qué Pasó con los Camellos de Grecia


Qué Pasó con los Camellos de Grecia
Camellos en Amfissa. Crédito: dominio público

Érase una vez, hace muchas décadas, cuando la quema de leña era el único medio de mantener el hogar caliente, los camellos que transportaban cargas no eran algo poco común en las zonas rurales de Grecia.

La mayoría de los camellos en Grecia se encontraron en Tracia y su número aumentó después del intercambio de población de 1923 entre Turquía y Grecia. En las montañas Ródope en particular, los camellos eran muy comunes en las comunidades agrícolas.

Los más conocidos fueron los del camellero Velitin Deveci que vivía en Komotini. Los camellos de Deveci pudieron ir a las áreas más inaccesibles de las montañas Ródope para llevar madera de regreso a la ciudad.

Α El camello puede viajar de 22 a 25 kilómetros (14 a 16 millas) llevando cargas pesadas. Deveci tenía 10 camellos con los que transportaba principalmente leña de las montañas y la vendía en la zona de Komotini. 


La vendió puerta a puerta a casas tanto de cristianos como de musulmanes.

Desde los años del Imperio Otomano, la familia de Velitin Deveci era la familia más famosa y rica de Komotini debido a los camellos que poseían. La familia Deveci era una de las más antiguas de Komotini y conducir camellos era su profesión. Después de todo, Deveci en realidad significa «conductor de camellos» en turco.

Qué Pasó con los Camellos de Grecia
Allá por la década de 1930, cuando había camellos en Grecia. Crédito: dominio público

La profesión pasó de generación en generación y continuó hasta 1968, cuando Velitin Deveci falleció y el último camello que poseía la familia se vendió y finalmente se sacrificó por su carne.

Mehmed Devetzioglou, hijo de Velitin Deveci, creció entre camellos y se convirtió en veterinario. Fue la profesión de sus antepasados ​​lo que lo inspiró a hacerlo. Dijo que los camellos pueden vivir en todas partes y son muy fáciles de alimentar ya que pueden comer arbustos secos, verduras silvestres, incluso espinas, mientras que necesitan poca agua.

Camellos en Grecia reemplazados por mulas, luego autos

Qué Pasó con los Camellos de Grecia
Camellos en Grecia. Crédito: dominio público

Con el paso del tiempo, se construyeron carreteras en Ródope y las zonas montañosas dejaron de ser inaccesibles y en la década de 1960 los camiones sustituyeron a los camellos en el transporte de madera a la ciudad.

Ya no era conveniente mantener camellos en Ródope, pero la ley no permitía que fueran sacrificados. Finalmente, Devetzioglou movió algunos hilos y se emitió un permiso para venderlos a un matadero. Así, los últimos camellos de Komotini se convirtieron en salchichas.

Aparte de Komotini, Amfissa en Grecia central era un lugar donde se habían criado camellos desde los tiempos del dominio otomano. Fueron utilizados para el transporte de productos agrícolas.

Sin embargo, nuevamente, fueron reemplazados por mulas en las primeras décadas del siglo XX y luego por camiones a medida que se construía la red de carreteras y las caravanas de camellos desaparecían del paisaje griego.