«Una Faccia, Una Razza»: La Fascinante Historia de los Vínculos Greco-Italianos


Griegos e Italianos
Crédito: Ilustración de Greek Reporter

Desde la cocina, la apariencia física, las similitudes lingüísticas hasta su interrelación cultural masiva, los griegos y los italianos tienen tanto en común que se necesitarían años para detallar todos y cada uno de los aspectos de los lazos que estas dos orgullosas naciones comparten entre sí.

Sin embargo, hay una famosa frase italiana que se refiere a los griegos y personifica esta estrecha relación y los lazos de fraternidad que indudablemente existen entre los griegos y los italianos:

«Una Faccia, Una Razza».

Traducido literalmente como «Una cara, una raza» y con su variación griega «Mia fatsa, mia ratsa» (μια φάτσα μια ράτσα) esta hermosa frase italiana incorpora la realidad de siglos de historia y los lazos culturales que los griegos e italianos comparten.


La frase se centra en el hecho de que muchos italianos y griegos se parecen tanto, que es una prueba evidente de que estas dos culturas pertenecen al mismo grupo étnico.

Aunque algo exagerado, esto no es del todo incorrecto.

La investigación moderna del ADN ha demostrado que muchas personas que viven ahora en el sur de Italia comparten información genética casi idéntica con la mayoría de las personas que viven actualmente en la Grecia metropolitana.

¿Y cómo no podría eso ser cierto, si ola tras ola de griegos a lo largo de la historia han viajado, vivido y prosperado en las áreas del sur de Italia y Sicilia en particular?

Magna Grecia: la historia de los griegos en Italia

La historia de la presencia griega en Italia y en consecuencia, el comienzo de las relaciones registradas entre estas dos personas, comenzó entre los siglos VIII y VII a.C.

En ese período, los griegos de todas las tierras helénicas y Asia Menor comenzaron sus viajes hacia lo desconocido, en lo que finalmente se convirtió en la colonización griega de la antigüedad.

Muchas áreas de la costa este y el extremo sur de la península italiana, incluida la mayor parte de la isla de Sicilia, fueron habitadas gradualmente por poblaciones griegas, que establecieron sus ciudades en vastas áreas de lo que ahora es la patria italiana.

Griegos e Italianos
Las colonias griegas del sur de Italia. Crédito: Wikimedia Commons / Dominio público

A lo largo de los años y hasta la caída del dominio bizantino en el sur de Italia alrededor del siglo XI d.C., la parte sur de la península siempre había sido un lugar predominantemente griego, tanto cultural como lingüísticamente.

Los romanos usaron otra frase que incluso ha sobrevivido hasta el día de hoy, para describir lo que vieron como una segunda Grecia establecida en sus patios traseros: «Magna Graecia«.

Este término significa literalmente «Gran Grecia» y aquellos que inventaron la frase fueron más que correctos al usarla.

El sur de Italia de alguna manera logró conservar su carácter griego único y distintivo, a pesar de siglos de disturbios políticos y religiosos en la región.

Griegos e italianos en la Edad Media

Comenzando con el declive del Imperio Bizantino durante el siglo XI y culminando con el día oscuro – para el helenismo – la caída de Constantinopla en 1453, decenas de griegos abandonaron nuevamente sus hogares y encontraron refugio seguro en Italia.

Compuesto por personas predominantemente ricas y educadas, pero también por algunas familias de clase trabajadora, huyeron de Grecia para vivir en el norte y sur de Italia.

San Giorgio dei Greci o San Jorge de los griegos. Este es el centro de los griegos en Venecia. Crédito: Jakub Hałun / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Incluso la gran ciudad de Venecia, por ejemplo, se convirtió en un nuevo centro griego, donde académicos, arquitectos, políticos, artistas y filósofos desempeñaron un papel crucial en el resurgimiento de las antiguas disciplinas y tradiciones intelectuales griegas y romanas, lo que llevó al florecimiento de la Renacimiento.

Una vez más, la península italiana se encontró desempeñando el papel que había desempeñado durante tantos siglos en el pasado: era el primer lugar al que los griegos huían para sobrevivir y prosperar cada vez que su patria sufría disturbios y guerras.

Tiempos modernos: el pueblo Griko de Italia

Sin embargo, los siglos entre la Edad Media y nuestra época fueron un período de masiva «Italización» de los griegos que vivían en la península.

Poco a poco, pero inexorablemente, año tras año y década tras década, los griegos de Italia se fueron incorporando cada vez más a la realidad italiana, perdiendo su lengua e incluso su fe cristiana ortodoxa, al convertirse al catolicismo.

Sin embargo, pequeñas áreas de pura identidad griega lograron sobrevivir a lo largo de los siglos, en muchas partes del sur de Italia y especialmente en las regiones de Calabria, Apulia y Salento.

Personas que pertenecen al grupo cultural “Griko” en el sur de Italia. Crédito: Jebwalwhales / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Miles de personas, sin ningún apoyo del estado oficial griego, de alguna manera pudieron preservar sus costumbres, sus tradiciones y su dialecto único: Griko.

Aunque son muy pocos hoy en día, las personas que se hacen llamar «Griko» todavía viven en partes del sur de Italia.

Su número exacto no está claro, pero algunos sugieren que no puede haber más de 50.000 en total que pertenezcan a este grupo étnico y cultural.

El estado italiano ha reconocido al pueblo Griko no solo como una minoría lingüística en el país, sino también como una minoría étnica griega, otorgando a estas personas distintas un estatus del que deberían estar justificadamente orgullosos.

Hoy en día, los Griko son reducidos en número, pero siguen siendo los impresionantes vestigios vivos de un pasado que se remonta a miles de años cuando el sur de Italia era en realidad parte de la «Gran Grecia», un lugar de historia y belleza antiguas.