Instituto Atenea de Panamá: La Escuela Griega de América Latina


Instituto Atenea
Créditos: Greek Reporter

El Instituto Atenea en Panamá  es la única escuela griega en América Latina, se ha convertido en pocos años en el punto focal de excelencia académica en el país.

El griego se enseña desde la escuela primaria hasta el nivel secundario, a todos y cada uno de los estudiantes, cuyos ancestros constituyen el mosaico multinacional de la escuela.

La escuela fundada en 2002 por un grupo de griegos liderados por Haralambos Tzanetatos, un empresario que llegó a Panamá desde la isla griega de Cefalonia.


Tzanetatos es el presidente de Tzanetatos Inc., uno de los mayores distribuidores de bienes de consumo en Panamá . La empresa cuenta con dos marcas propias y también distribuye otras marcas importadas de gran reconocimiento.

Todos son bienvenidos en el Instituto Atenea de Panamá

El Instituto Atenea no distingue entre estudiantes por motivos de raza, nacionalidad, religión o credo político.

Todos son bienvenidos a la escuela para aprender el idioma griego, la historia antigua y moderna de la nación y su filosofía y ciencia.

“Estoy muy orgullosa de estar enseñando griego aquí en Panamá”, dice Ludmila Melaki, hablando con Greek Reporter.

“La enseñanza del griego siempre estará en el plan de estudios, ya que es la piedra angular de la historia del Instituto Atenea”, añadió.

Los estudiantes cantan el himno nacional griego en el Instituto todas las mañanas, incluso antes de entrar en su salón de clases. Además de aprender griego, los estudiantes también aprenden danzas griegas.

Panamá Dancing
Crédito: Greek Reporter

La mayoría de los estudiantes son panameños, pero también hay alumnos de otros países de América Latina. Algunos también son miembros de la comunidad griega de Panamá, que según los datos, son casi ochocientos miembros.

Presencia griega en Panamá

Los griegos llegaron por primera vez al país centroamericano para trabajar en la construcción del Canal de Panamá en 1885. Los ingenieros franceses los eligieron por las habilidades que habían demostrado en la construcción del canal del Istmo de Corinto en Grecia.

La presencia griega en Panamá se ha fortalecido a lo largo de décadas a medida que la navegación griega conquistaba gradualmente el mundo y muchos optaban por navegar sus barcos bajo la bandera panameña.

La comunidad griega es pequeña, pero activa y vibrante. La comunidad ya ha dejado su huella en la economía, la política, la gastronomía y la cultura de este hermoso y verde país.

«Un griego es siempre un griego donde quiera que vaya», dijo a Greek Reporter el taxista Costa Gianareas, que ha vivido en Panamá durante cincuenta y cinco años .

Un ex presidente de Panamá, Demetrio Basilio Lakas Bahas, era griego. Hijo de inmigrantes griegos, Bahas se desempeñó como el vigésimo séptimo presidente de Panamá desde el 19 de diciembre de 1969 hasta el 11 de octubre de 1978.

Como era de esperar, la comida griega también se ha convertido en una parte integral de la vida panameña. Las especialidades griegas como el souvlaki y los gyros son muy populares, así como las tartas y los dulces. Los restaurantes griegos prosperan en el país.

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