Viernes Santo en Grecia: Ayuno, Luto y Procesiones


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Víspera de la tarde del Viernes Santo (Servicio de Apokathylosis). Crédito: ΙΣΧΣΝΙΚΑ-888 / CC BY-SA 3.0

Para los creyentes ortodoxos el viernes santo en Grecia es un día de ayuno y luto absoluto.

La Iglesia Ortodoxa Griega nos recuerda el viaje de Jesús a la Cruz y la muerte, su sepultura y el triunfo del mal sobre el bien, hasta que este último triunfa una vez más con la Resurrección de Cristo.

Se leen doce evangelios la tarde del Jueves Santo y cinco la mañana del Viernes Santo. Narrando los trágicos acontecimientos desde el punto de vista de los evangelistas.

¿Qué es el Viernes Santo?

El Viernes Santo recuerda a los fieles cómo Cristo fue traicionado y arrestado. Su interrogatorio y humillación. Su sentencia de muerte dictada por los Sumos Sacerdotes y Pilato. Y la negación y el arrepentimiento de Pedro, seguidor y amigo. También relata el camino de Cristo al Calvario, así como Su crucifixión, muerte y sepultura,  y el sellado de Su tumba.


Jesús fue crucificado a las 9 de la mañana, mientras que su tormento duró seis horas «hasta las 3 de la tarde» cuando falleció diciendo “Consumado es” (“Tetelestai”). Al atardecer, José de Arimatea y Nicodemo, dos de los discípulos secretos de Jesús, sacaron su cuerpo de la cruz y lo sepultaron en una tumba en una roca.

El Viernes Santo por la mañana, los fieles ortodoxos se reúnen nuevamente para rezar «Las Horas Reales». Una celebración especial y ampliada de las «Horas Pequeñas», en lugar de la Divina Liturgia. Por la tarde, alrededor de las 3, todos se reúnen nuevamente para las Vísperas del Bajado de la Cruz.

Cerca del final del servicio, un Epitafio (un paño bordado con la imagen de Cristo preparado para la sepultura). Se lleva en procesión a una mesa baja en el ataúd que representa la Tumba de Cristo, seguido de otra procesión.

Para los cristianos, la muerte de Cristo es la salvación del hombre, fuente de redención que llega con su Resurrección, que se celebra en Pascua .

Tradiciones del viernes santo en Grecia

A altas horas de la noche, el Epitafio recorre todas las ciudades, pueblos o barrios griegos, seguido de una procesión de fieles. En algunas ocasiones, una banda o coro sigue la procesión y toca o canta música solemne para expresar el dolor de la gente.

El epitafio es seguido por cantores, miembros del clero, mujeres que llevan mirra y monaguillos que llevan los abanicos litúrgicos. A lo largo de la procesión las personas esparcen flores y perfume sobre el Epitafio. Mientras sostienen velas encendidas en sus manos.

En Atenas las mujeres solían limpiar las calles justo antes de que pasara la procesión del Epitafio, y tan pronto como llegaba la procesión se paraban en sus puertas sosteniendo una teja que contenía un pequeño trozo de carbón e incienso.

En la noche del Viernes Santo, en Nafpaktos, Grecia occidental, una multitud de lugareños y visitantes sigue la procesión del Epitafio, pasando por el puerto donde los lugareños encienden antorchas y las colocan a lo largo de la muralla del castillo.

También se colocan antorchas en el centro del puerto, formando una gran cruz, ofreciendo un espectáculo conmovedor único a la gente que sigue la procesión.

Algunos creyentes en Grecia beben vinagre el Viernes Santo, como recuerdo del vinagre ofrecido a Cristo mientras sufría en la Cruz. En Creta, los lugareños hierven caracoles y beben su jugo, que es muy amargo, como otra forma de conmemorar la amargura de La Pasión de Cristo.

En Koroni, en la península del Peloponeso, la gente no come nada durante todo el Viernes Santo (Ayuno total).

Además, en muchas aldeas griegas, los hombres se abstienen de hacer cualquier trabajo manual y especialmente de usar clavos, porque se parece a la forma en que Jesús fue crucificado.

En Naxos, la gente tradicionalmente no se besa el Viernes Santo, porque Judas traicionó a Jesús con un beso. Las mujeres se reúnen para limpiar las iglesias y decorar el Epitafio antes de seguir la procesión.

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