El Secreto Mejor Guardado de la Acrópolis Está Dentro de la Roca Sagrada


Acrópolis
La Acrópolis alberga una cámara secreta poco conocida. Crédito: Ad Meskens CC BY-SA 4.0

Atenas, naturalmente, envía los ojos al cielo al contemplar las glorias del Partenón y otros edificios en la cima, pero su secreto mejor guardado es una cámara dentro de la roca sagrada en Acrópolis.

La cámara secreta de la Acrópolis es en realidad una iglesia bizantina. Restaurado en 2017, el antiguo lugar de culto se hunde profundamente en la base de la montaña más famosa de  Atenas. Sobre el Teatro Dionysus se encuentra la iglesia llamada «Panagia Spilotissa» o la Virgen María de la Cueva, que fue convertida de un templo arcaico.

Irónicamente, la iglesia se originó como un templo para celebrar al antiguo dios griego de la festividad y la locura religiosa. La cueva, que data del 320 a. C., era un templo dedicado a Dioniso, construido por Thrasyllos. Dos pilares jónicos todavía se encuentran en la parte superior de la entrada, fácilmente visibles desde la pasarela peatonal, la Areopagitis Dionysios, que bordea la Acrópolis.

El secreto de la Acrópolis: primero un monumento arcaico, luego una iglesia alternativa

El monumento fue erigido para celebrar la victoria de Thrasyllos como benefactor de un coro que actuó en el festival dramático anual que honraba a Dionisio. Después de la victoria, Thrasyllos hizo construir el monumento. Se modificó de nuevo en 297 a. C., tras la victoria de su hijo, Thrasyklis, para incluir inscripciones.


En las rocas cercanas hay inscripciones que han llevado a muchos a creer que también hubo otros monumentos situados allí al mismo tiempo.

El monumento fue construido alrededor de un hueco natural en la roca sagrada en Acrópolis y cortado para formar una cueva de 20 pies de profundidad y 20 pies de alto. Está situado justo debajo de la pared sur de la Acrópolis y tiene acceso desde arriba del Teatro de Dionisio.

Lo más probable es que la cueva se considerara sagrada mucho antes de la construcción del monumento. Puede que estuviera dedicado a Artemisa, la diosa de la caza. La cara de la roca se recortó para formar una superficie vertical plana, y la boca de la cueva se amplió en una abertura rectangular. Dos anchos escalones de piedra conducían a la entrada.

Detrás de la roca sagrada en Acrópolis

Un pórtico de mármol dórico se colocó en el frente de la cueva, a imitación de los Propileos, en el ala suroeste de la Acrópolis. La estructura habría sido coronada con tres trípodes de bronce que sirvieron como premios reales en la competencia anual que involucró teatro, comedia y actuaciones musicales.

Los trípodes fueron finalmente reemplazados por una estatua de Dionisio.

Trágicamente, esto también fue víctima del saqueo del embajador británico en el Imperio Otomano, Lord Elgin, en 1802, al igual que muchas de las estatuas del friso del Partenón. La estatua está en exhibición, al igual que las estatuas de friso, en el Museo Británico. Sin embargo, el monumento de Thrasyllos se conservó hasta 1827. Lamentablemente, se derrumbó tras el bombardeo durante el asedio otomano de Atenas.

Ejemplos mejor conservados de hagiografía pos bizantina

“La decoración al fresco de Panagia Spiliotissa comprende los ejemplos mejor conservados de hagiografía posbizantina en el área de la Acrópolis y sus laderas”, según el Dr. Konstantinos Boletis. Boletis se desempeña como Arquitecto-Restaurador para el Departamento / Eforato de Antigüedades de la Ciudad de Atenas.

La iglesia fue uno de los lugares de culto “alternativos” que comenzaron a surgir en Atenas durante el siglo VI, siguiendo los decretos emitidos por los emperadores bizantinos.

Durante el gobierno otomano, las madres llevaban a sus hijos enfermos a la iglesia, con la esperanza de que pudieran curarse, según Boletis. También sirvió como una cámara secreta de la Acrópolis para adorar lejos de los vigilantes ojos otomanos.

Y otro rito más que se llevó a cabo en el lugar fue el de humillar a las mujeres que habían sido infieles a sus maridos.

La restauración del monumento de Thrasyllos y las dos paredes de la iglesia, con frescos, se completaron en 2017. Desde 1933 se han llevado a cabo un total de nueve proyectos de restauración en la Acrópolis.

Otras cuevas en la Acrópolis

El Monumento a Thrasyllos y la iglesia de Panagia Spiliotisa no son las únicas cuevas de la Acrópolis.   En el pináculo del monte sagrado, el estado celebraba principalmente a Atenea y a una serie de otros dioses y héroes. Sin embargo, alrededor de la colina rocosa, había múltiples santuarios de cuevas a pequeña escala, no cámaras del todo secretas, que respondían a una necesidad diferente.

A diferencia de los cultos oficiales promovidos por los burgueses atenienses en la cima de la colina, estos santuarios eran lugares de culto más pequeños que ofrecían contacto individual con deidades que apelaban a las necesidades de la gente común.

Tres de las cuevas más importantes estaban dedicadas a Zeus, Apolo y Pan. Otros sitios de cuevas notables incluyeron un santuario de Afrodita y Eros.

Otro estaba dedicado a Aglauros, la mítica hija de Cecrops. Según la leyenda, Atenas estaba bajo un difícil asedio cuando una profecía decía que solo mediante un sacrificio voluntario se podría salvar a Atenas. Cuando Aglauros escuchó esto, inmediatamente corrió por el acantilado de la Acrópolis.

Los atenienses celebraban un festival anual en su memoria llamado Agaureia. Durante este evento, los jóvenes atenienses vistieron sus armaduras y juraron proteger la ciudad frente al santuario de Aglauros.

La Acrópolis ha estado habitada desde tiempos prehistóricos. A lo largo de los siglos, la Roca Sagrada fue muchas cosas: hogar de reyes, ciudadela, hogar mítico de los dioses, centro religioso y atracción turística.

Ha resistido bombardeos, terremotos masivos y vandalismo, pero sigue siendo un recordatorio de la rica historia de Grecia. Hoy en día, es un sitio cultural declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y alberga varios templos, el más famoso de los cuales es el Partenón.

 

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