La Isla de Malta, el Corazón del Antiguo Mediterráneo


Malta
La capital de Malta, La Valeta. Crédito: Bengt Nyman / Wikimedia Commons / CC-BY-3.0

La Isla de Malta es actualmente el estado miembro más pequeño de la Unión Europea. Tanto por su territorio como por el tamaño de su población.

Sin embargo, este diminuto estado tiene una historia tan larga, fascinante y turbulenta que una visita hace que uno se pregunte si es posible que haya entrado en una cápsula del tiempo. Donde diferentes épocas de la historia del Mediterráneo han decidido fusionarse.

La historia del pequeño archipiélago de Malta se remonta a muchos miles de años.

La historia de la isla de Malta

Se cree que el nombre de la isla es de origen maltés, un idioma derivado de lo que se denomina “árabe siciliano” y es el único idioma oficial de la UE con orígenes semíticos.


Sin embargo, se cree que su etimología es griega, derivada originalmente de la palabra griega para miel, «meli».

Se sabía que los antiguos griegos llamaban a esta pequeña isla «Melite», que en griego significa «dulce como la miel», probablemente debido a la ya notable producción de miel de la isla y las especies endémicas de abejas que prosperan allí hasta el día de hoy.

Los romanos tomaron la palabra griega Melite y la convirtieron en «Melita», dando forma a la pronunciación del nombre moderno de Malta.

La Valeta es la capital europea más pequeña

La capital de Malta, La Valeta, es la más meridional, la más pequeña y sin duda una de las capitales más intrigantes de toda Europa.

La modesta población de La Valeta clasificaría a la ciudad como una pequeña ciudad en cualquier otro país de Europa, pero aquí en Malta, La Valeta es conocida como «la ciudad».

Aproximadamente sólo seis mil personas viven allí de forma permanente; sin embargo, el área más amplia de La Valeta alberga a la gran mayoría de toda la población de la isla, que alcanza las 390.000 personas.

Ubicado entre Italia, Túnez y Libia, el pequeño archipiélago de Malta es definitivamente un destino que uno siempre debe tener en su lista de deseos para las aventuras mediterráneas.

La huella de sus numerosos conquistadores, gobernantes e incluso visitantes a lo largo de los milenios sigue siendo evidente en abundancia en Malta.

El apóstol Pablo visitó Malta

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La fachada de la “Iglesia del Naufragio de San Pablo” en Malta. Crédito: Wikimedia Commons / CC-BY-2.0

Cartagineses y fenicios, romanos y griegos , árabes y normandos, franceses y británicos: todos estos han dado forma a la historia de estas pequeñas islas en medio del mar Mediterráneo desde hace más de cinco mil años.

Incluso el apóstol Pablo se registra que el mismo visitó Malta hace mucho tiempo, ¡aunque fue por error!. Después de ser acusado de sedición por las autoridades romanas, Pablo se vio obligado a dirigirse a la ciudad capital del imperio para enfrentar los cargos allí.

El libro bíblico de los Hechos de los Apóstoles narra la dramática historia del naufragio del barco de San Pablo a lo largo de las costas rocosas de Malta durante este peligroso viaje.

Al terminar en lo que ahora se cree que es la isla de St. Paul, o «Selmunett», justo al lado de la costa de Malta. Pablo pudo encontrar seguridad allí antes de emprender el viaje hacia Roma. La «Iglesia parroquial del naufragio de San Pablo», ubicada en La Valeta, es una de las iglesias más antiguas de Malta y bien merece una visita.

En cuanto a la comunidad griega moderna de Malta, esta comienza su existencia más organizada en la isla a partir del siglo XVI. Cuando los cristianos griegos huyeron de los territorios gobernados por los otomanos del Imperio Bizantino.

La iglesia ortodoxa de San Jorge en La Valeta es actualmente el epicentro de la comunidad griega de la isla. Que conecta la presencia griega históricamente profundamente arraigada en Malta con nuestra era moderna.

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