29 de Mayo de 1453: la Caída de Constantinopla


Constantinopla

La caída de Constantinopla, que ocurrió el 29 de mayo de 1453, fue la fase final de las guerras bizantino-otomanas (1265-1453) y la página más oscura de la historia griega y de la Iglesia ortodoxa.

La sede del Imperio Bizantino durante un milenio, la caída de Constantinopla fue el principal objetivo de los otomanos. Ascendiendo al trono otomano en 1451, Mehmed II comenzó a hacer planes para conquistar la capital bizantina. El imperio bizantino había ido disminuyendo en poder e influencia desde la captura y el saqueo de la ciudad por los cruzados en 1204.

En 1451, el imperio de Constantino XI, cuya ciudad capital lleva el nombre de su antepasado, se había reducido al área alrededor de Constantinopla , así como a una gran parte de la península del Peloponeso en Grecia.


Mehmed, que ya poseía una fortaleza en el lado asiático del Bósforo, también comenzó la construcción de una en la costa europea. Fue conocido como Rumeli Hisari.

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Tomando el control del estrecho, los barcos de Mehmed separaron Constantinopla del Mar Negro y cualquier ayuda potencial que pudiera haber venido de las colonias genoveses de la región.

Constantino se vio obligado a pedir ayuda al Papa Nicolás V. A pesar de siglos de animosidad entre las iglesias ortodoxa y católica, Nicolás trató de ayudar, pero sus esfuerzos fueron infructuosos, ya que muchas de las naciones occidentales estaban involucradas en sus propios conflictos y no podían prescindir de hombres o dinero para ayudar a Constantinopla.

La caída de Constantinopla

La ayuda menor vino de grupos de soldados independientes. Entre ellos se encontraban 700 soldados profesionales bajo el mando de Giovanni Giustiniani. Constantino reforzó las enormes murallas teodosianas y las murallas del distrito norte de Blachernae. Para evitar un ataque desde el mar contra los muros del Cuerno de Oro, ordenó que se extendiera una gran cadena a lo largo de la boca del puerto para bloquear la entrada de los barcos otomanos.

Con pocos hombres, Constantino decidió poner a la mayoría de sus soldados a defender las murallas de Teodosio. El enorme ejército de Mehmed contaba entre 80.000 y 120.000 hombres cuando se acercaron a la ciudad.

Al mismo tiempo, la flota otomana estaba en el Mar de Mármara, lista para atacar. Además, Mehmed tenía un cañón grande junto con varios cañones más pequeños. El ejército otomano llegó a las afueras de Constantinopla el 1 de abril de 1453 y comenzó a establecer el campamento al día siguiente. El 5 de abril, Mehmed llegó con el último de sus hombres y comenzó a hacer preparativos para sitiar la ciudad.

Mientras Mehmed tenía la mayor parte de su ejército rodeando Constantinopla, envió tropas para limpiar la región de puestos de avanzada bizantinos menores. El gran cañón comenzó a golpear las impenetrables murallas teodosianas, pero con poco efecto. El arma requirió tres horas para recargarse, dando suficiente tiempo a los bizantinos para reparar el daño causado entre disparos.

En el agua, la flota otomana no pudo penetrar el boom de la cadena a través de las aguas del Cuerno de Oro. Luego, Mehmed ordenó que varios barcos cruzaran Gálata sobre troncos engrasados.

Los otomanos lograron hacer que los barcos rodearan la colonia genovesa de Pera y los volvieran a flotar en las aguas alrededor del Cuerno de Oro detrás de la cadena. Constantino respondió enviando barcos de fuego para atacar a la flota enemiga.

Los otomanos, sin embargo, fueron advertidos y derrotaron el intento. Constantino se vio obligado a trasladar hombres a las murallas del Cuerno de Oro, lo que debilitó la defensa terrestre de la ciudad.

Sin ayuda de Venecia

Al no poder penetrar las murallas de Teodosio, Mehmed ordenó a sus hombres que cavaran túneles hasta la mía debajo de las defensas bizantinas. Los bizantinos estaban preparados y respondieron con cavadas contraminas. Interceptaron a los otomanos bajo tierra, logrando completar la destrucción de todas las minas el 25 de mayo.

Aunque la defensa de Constantinopla había tenido éxito hasta ese momento en su mayor parte, los bizantinos perdieron la moral cuando se enteraron de que no recibirían ayuda de Venecia.

Además, una serie de presagios, incluida una espesa e inesperada niebla que cubrió la ciudad el 26 de mayo, se tomaron como una señal de que Constantinopla estaba a punto de caer. Los bizantinos creían que la niebla enmascaraba la partida del Espíritu Santo de la gran catedral de Hagia Sophia.

Mehmed también estaba desilusionado por la falta de éxito en la toma de la ciudad. El 26 de mayo llamó a sus comandantes, y luego de charlas decidieron un asalto masivo la noche del 28 de mayo, luego de un período de descanso y oración.

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Poco antes de la medianoche del 28 de mayo, Mehmed envió a sus tropas auxiliares hacia adelante. Tenían la intención de desgastar a los defensores y matar a tantos como fuera posible para debilitar su resistencia.
Luego, las tropas de Anatolia atacaron las debilitadas murallas de Blachernae.

La defensa de Constantinopla colapsa

Causaron algunos daños antes de ser rechazados. Luego fue el turno de las fuerzas de élite jenízaros de Mehmed para atacar, pero fueron retenidas por las fuerzas bizantinas al mando de Giustiniani. Los defensores de Blachernae resistieron hasta que Giustiniani resultó gravemente herido. Cuando llevaron a su comandante a la retaguardia, su defensa comenzó a derrumbarse.

Al sur, Constantino luchaba ferozmente, defendiendo las murallas del valle de Lycus. Pero su posición comenzó a derrumbarse cuando los otomanos descubrieron que la «Kerkoporta», la puerta del norte, se había dejado abierta. Con el enemigo surgiendo a través de la puerta e incapaz de sostener las paredes, Constantino se vio obligado a retroceder.

Constantinopla
Mehmed el Conquistador entra en Constantinopla, pintura de Fausto Zonaro

Los otomanos entraron a la ciudad por varias puertas. Se cree que Constantino murió luchando contra el enemigo invasor. Mehmed ordenó a sus hombres que protegieran edificios importantes de la ciudad, pero les permitió saquear y saquear Constantinopla durante tres días completos.

La caída de Constantinopla no solo fue el final del Imperio Bizantino, también fue un
golpe devastador para la cristiandad. El Papa Nicolás V pidió una cruzada para recuperar la ciudad, pero ningún monarca occidental se ofreció como voluntario. La caída de Constantinopla también significó que la fe cristiana ortodoxa perdió su bastión, y la Iglesia católica se convirtió en el poder religioso dominante en Europa.

Este desarrollo desastroso fue también un punto de inflexión en la historia occidental, ya que la caída de Constantinopla se considera el final de la Edad Media y el comienzo del Renacimiento.
Los eruditos griegos huyeron de la ciudad y se mudaron a Occidente, trayendo consigo conocimientos invaluables y manuscritos raros.

La pérdida de Constantinopla también rompió los vínculos comerciales europeos con Asia, lo que llevó a muchos a comenzar a buscar rutas hacia el Este por mar, lo que provocó la gran Era de la Exploración.

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