Los Antiguos Astrónomos Griegos y Los Magnates Modernos Apuntan a las Estrellas


astronomía en Grecia
Un choque entre los miembros de un famoso quinteto de galaxias en el espacio revela una variedad de estrellas en una amplia gama de colores, desde estrellas azules jóvenes hasta estrellas rojas envejecidas. Los astrónomos griegos antiguos allanaron el camino para nuestra comprensión moderna de los cielos. Crédito: NASA y dominio público de la ESA

Los magnates de los negocios, Sir Richard Branson y Jeff Bezos, deberían agradecer a los antiguos astrónomos griegos por haber podido realizar su viaje desde la faz de la tierra hacia el espacio este mes.

Branson, de Virgin Galactic, espera vencer al CEO de Amazon, Bezos, para viajar al espacio, anunciando planes para ser el «Astronauta 001» en el vuelo de prueba de la firma el 11 de julio.

Mientras las sociedades civilizadas estaban aprendiendo a usar la rueda en la tierra, los antiguos griegos apuntaban al cielo y las estrellas, contemplando el espacio exterior y cómo medirlo.

Incluso la ciencia del estudio del cielo y las estrellas, la astronomía, encuentra su raíz en la antigua palabra griega  «Astronomia».


Los Astrónomos de la Antigua Grecia abrieron el camino en la Comprensión del Espacio

Fue bajo los cielos griegos que los astrónomos de la antigüedad comenzaron a desarrollar teorías sobre los planetas en el cielo, teorías que ahora están probadas.

Cristóbal Colón pudo o no haberse propuesto demostrar que la tierra era esférica, pero fue el antiguo astrónomo griego Aristarco quien inició la teoría de que el universo es heliocéntrico y que los planetas son redondos.

Los babilonios de Mesopotamia primero miraron a los cielos y postularon que las estrellas, la luna y el sol eran dioses que gobernaban a los hombres. Sin embargo, fueron los antiguos griegos quienes analizaron esas teorías de las deidades y las convirtieron en ecuaciones y cálculos matemáticos.

Si puede llegar a la Acrópolis, a solo unos cientos de metros se encuentra el Observatorio Nacional, conocido en Grecia como Asteroskopeio. 

Desde el observatorio, ubicado directamente frente a la Acrópolis en Lofos Nymphon en el centro de Atenas, puede obtener una vista de pájaro de Marte y la luna a través del telescopio refractor «Doridis».

astrónomos griegos
El Observatorio Nacional con un telescopio que permite al público ver las estrellas directamente frente a la Acrópolis. Crédito: Dimboukas Creative Commons Attribution 4.0 International

El Observatorio Nacional de Atenas fue fundado en 1842, como el primer centro de investigación de la Grecia moderna. Su historia está relacionada con la evolución de la investigación básica y aplicada, el desarrollo de los servicios prestados al Estado griego y la sociedad en general y la promoción de la ciencia.

¿Y qué asombroso es que, literalmente, a solo unos pasos de donde los astrónomos griegos realizaron sus primeros experimentos, los astrónomos griegos contemporáneos estén trabajando hoy y puedan mostrarle los planetas en el cielo nocturno?

Metonas El Matemático

Metonas fue un matemático, astrónomo e ingeniero griego que vivió en Atenas en el siglo V a. C. Es mejor conocido por los cálculos que hizo para el ciclo metónico en 432 a. C. para el año del calendario lunar de Ática.

El calendario de Metonas asume que 19 años solares equivalen a 235 meses lunares, lo que equivale a 6940 días. Este sistema surgió a partir de cálculos realizados por Metonas basados ​​en sus propias observaciones astronómicas, que fueron confirmadas por Aristarco 152 años después.

Según los testimonios de historiadores antiguos, Metonas instaló el primer Heliotropion, o Helioscopio, en Pynx en Atenas. Los cimientos del helioscopio todavía son visibles justo detrás de los escalones que conducen a Pnyx, el sitio arqueológico encaramado en una pequeña colina rocosa, a poco más de 330 pies de altura en el centro de Atenas.

El sitio está en un gran parque, justo debajo del Observatorio Nacional, al oeste de la Acrópolis. Metonas determinó las fechas de los equinoccios y solsticios basándose en la ubicación específica de este helioscopio.

¿Quiénes Eran Los otros Astrónomos Griegos Antiguos?

Metonas fue uno de los muchos astrónomos griegos antiguos que formularon cálculos mientras contemplaban los cielos. Matemáticos de renombre, muchos de estos eruditos, se ramificaron en la astronomía, catalogando, calculando y observando.

Ya sea que catalogaran estrellas, contemplaran formas o intentaran medir el espacio físico dentro y más allá de las fronteras de la tierra, su trabajo puso al hombre contemporáneo en el cielo.

Hoy en día es difícil creer en otra noción que los planetas esféricos que giran alrededor del sol.

Teorema de Pitágoras y una Tierra Esférica

Pitágoras de Samos, que vivió entre el 570 y el 495 a. C., fue un antiguo astrónomo y filósofo griego y fundador epónimo del pitagorismo. A Pitágoras se le atribuyen muchos descubrimientos matemáticos y científicos en la antigüedad.

Desde al menos el siglo I a.C., a Pitágoras se le ha atribuido comúnmente el crédito por descubrir el teorema de Pitágoras en geometría, que establece que “en un triángulo rectángulo el cuadrado de la hipotenusa es igual (a la suma de) los cuadrados de los dos otros lados «.

Se dijo que fue el primer hombre en llamarse a sí mismo un filósofo, un «amante de la sabiduría», en el idioma griego , (philo / amigo de sophia / sabiduría). Fue el primero en dividir el mundo en cinco zonas climáticas.

En astronomía, a Pitágoras se le atribuye la creencia de que la tierra es esférica y por identificar las “estrellas” matutinas y vespertinas que conocemos hoy como el planeta Venus. A fines del siglo V a. C., este hecho fue aceptado universalmente entre los intelectuales griegos.

El Astrónomo Griego Antiguo Philolaus

Filolao, que vivió entre el 470 y el 385 a. C., fue un filósofo griego pitagórico y presocrático. Nació en una colonia griega en Italia y emigró a Grecia.

Philolaus ha sido llamado una de las tres figuras más prominentes de la tradición pitagórica y la figura más destacada de la escuela pitagórica.

Pitágoras desarrolló una escuela de filosofía dominada tanto por las matemáticas como por el misticismo. La mayor parte de lo que se conoce hoy sobre el sistema astronómico pitagórico se deriva de las opiniones de Philolaus. Pudo haber sido el primero en escribir sobre la doctrina pitagórica.

Philolaus afirmó que la tierra no era el centro del universo, rebelándose contra el geocentrismo de la época. Se le atribuye la discusión de conceptos más antigua conocida en el desarrollo del heliocentrismo, insistiendo en que el sol es el centro del universo humano.

El Principio de Arquímedes

Arquímedes de Siracusa, que vivió entre el 287 y el 212 a. C., fue un antiguo astrónomo, matemático, físico, ingeniero, inventor y astrónomo griego. Aunque se conocen pocos detalles de su vida, se le considera como uno de los principales científicos de la antigüedad clásica.

La anécdota más conocida sobre Arquímedes cuenta cómo inventó un método para determinar el volumen de un objeto de forma irregular.

El principio de Arquímedes involucraba una barra de metal, colocada en un recipiente con agua, en una balanza. Desplaza tanta agua como su propio volumen, aumentando la masa del contenido del recipiente y pesando la balanza.

Luego, Arquímedes salió a la calle desnudo, muy emocionado por su descubrimiento que se había olvidado de vestirse y gritó «Eureka», que en griego suena como evreeka, que literalmente significa «¡Lo encontré!».

La prueba de la corona se llevó a cabo con éxito, demostrando que la plata se había mezclado con el oro.Arquímedes también exploró las medidas astronómicas de la tierra, el sol y la luna, así como el modelo heliocéntrico del universo de Aristarco.

Astrolabio de Ptolomeo

Ptolomeo, 335-405 a. C., usó un astrolabio para registrar observaciones astronómicas.

Hoy conocemos la hora exacta, las posiciones de las estrellas y los planetas, y nuestra ubicación exacta, en una décima de grado, pero todas estas cosas también estaban disponibles para los antiguos griegos, en un solo dispositivo, gracias a la invención del astrolabio.

El científico  Ptolomeo, que vivía en Alejandría, era la mente brillante detrás de esta genial máquina, que usaba juegos de diales para determinar la altitud, la latitud, siempre que se conociera el tiempo, las posiciones cambiantes de estrellas y planetas, y para estudiar o triangular su ubicación en tierra.

Básicamente, el astrolabio era un modelo portátil del universo. Sus muchas funciones también lo convirtieron en un inclinómetro elaborado y un dispositivo de cálculo analógico que era capaz de resolver varios tipos de problemas en astronomía.

La importancia de la invención del astrolabio proviene no solo de los primeros descubrimientos en astronomía, sino también en la determinación de la latitud en tierra o en aguas tranquilas, lo que permite navegar por los mares de forma limitada.

Modelo Heliocéntrico del Universo de Aristarco

Aristarco de Samos, que vivió desde 310 hasta c. 230 a.C., fue un astrónomo y matemático de la antigua Grecia que presentó el primer modelo heliocéntrico conocido que colocaba al sol en el centro del universo conocido, con la tierra girando alrededor del sol una vez al año y girando alrededor de su eje una vez al día. Aristarco identificó el «fuego central» con el sol. Puso los otros planetas en su orden correcto de distancia alrededor del sol.

Aristarco sospechaba que las estrellas eran simplemente otros cuerpos como el sol, aunque más lejos de la tierra. Sus ideas astronómicas fueron rechazadas a favor de las teorías geocéntricas de Aristóteles y Ptolomeo.

Aristarco estimó los tamaños del sol y la luna en comparación con el tamaño de la tierra. También estimó las distancias de la tierra al sol y la luna. Se le considera uno de los más grandes astrónomos de la antigüedad.

No fue hasta el siglo XVI cuando el matemático, astrónomo y clérigo católico del Renacimiento, Nicolás Copérnico, presentó un modelo matemático de un sistema heliocéntrico, que condujo a la Revolución Copernicana. En el siglo siguiente, Johannes Kepler introdujo las órbitas elípticas y Galileo de ‘Galilei presentó observaciones de apoyo realizadas con un telescopio.

Eratóstenes calculó la circunferencia de la Tierra

Eratóstenes de Cirene, que vivió entre el 276 a. C. y el 195 a. C., fue un antiguo astrónomo griego que también fue un erudito multidisciplinario o erudito. Fue matemático, geógrafo, poeta, astrónomo y teórico de la música.

Era un hombre de tal conocimiento que también se convirtió en el bibliotecario jefe de la Biblioteca de Alejandría. Su trabajo es comparable a lo que ahora se conoce como el estudio de la geografía, e introdujo parte de la terminología que todavía se usa en esa disciplina en la actualidad.

Eratóstenes es mejor conocido por ser la primera persona conocida en calcular la circunferencia de la tierra, lo que hizo utilizando los extensos resultados de la encuesta a los que pudo acceder en su papel en la Biblioteca de Alejandría. Su cálculo fue notablemente preciso.

También fue el primero en calcular la inclinación axial de la Tierra, que también demostró tener una precisión notable. Creó la primera proyección global del mundo, incorporando paralelos y meridianos basados ​​en el conocimiento geográfico disponible de su época.

Eratóstenes fue el fundador de la cronología científica. Se esforzó por revisar las fechas de los principales acontecimientos de la Guerra de Troya semimitológica, que data del Saqueo de Troya en 1183 a. C. En teoría de números, introdujo el tamiz de Eratóstenes, un método eficaz para identificar números primos.

La medida de la circunferencia de la Tierra es la más famosa entre los resultados obtenidos por Eratóstenes, quien estimó que el meridiano tiene una longitud de 252.000 estadios, con un error en el valor real de menos del dos por ciento. Eratóstenes describió su técnica de medición de arco en un libro titulado Sobre la medida de la Tierra.

Catálogo de Estrellas Compilado de Hipparchus

Hiparco de Nicea, 190-120 a. C., otro astrónomo de la antigua Grecia, erigió un observatorio temprano en la isla de Rodas alrededor del 150 a. C. y se dedicó a compilar un catálogo de estrellas con aproximadamente 850 entradas.

Calculó las coordenadas celestes de cada estrella utilizando la primera tabla trigonométrica conocida y desarrolló y mejoró varios instrumentos astronómicos, incluido el astrolabio.

Dedicado a la contribución de Hiparco a los primeros estudios del sistema solar, un cráter en la superficie de Marte recibió su nombre en 1973. Un cráter más grande en la luna también recibió el nombre del antiguo astrónomo griego.

El Mecanismo de Antikythera calcula el movimiento planetario

El mecanismo de Antikythera, a  menudo referido como la primera computadora del mundo, fue descubierto dentro de un antiguo naufragio por buzos de esponjas griegos el 17 de mayo de 1901.

Después de numerosos estudios, se estimó que fue construido entre 150 aC y 100 aC. Un estudio posterior lo sitúa en el 205 a. C.,  apenas siete años después de la muerte de Arquímedes.

La calculadora mecánica más antigua del mundo que se conserva, fue utilizada por los antiguos astrónomos griegos. El dispositivo ahora se ha deteriorado algo con el paso del tiempo, pero cuando estaba intacto habría aparecido como una caja, albergando decenas de ruedas dentadas de bronce finamente mecanizadas.

Cuando se gira manualmente mediante un mango, los engranajes giraban diales en el exterior que mostraban las fases de la luna, el momento de los eclipses lunares y las posiciones de los cinco planetas conocidos en ese momento (Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno) en diferentes épocas del año.

Esto incluso explica su movimiento retrógrado, un cambio ilusorio en el movimiento de los planetas a través del cielo.

Incluso puede haber sido obra del propio Arquímedes, pero no hay documentación de eso, solo especulaciones. La tecnología de engranajes con la sofisticación del mecanismo de Antikythera no se volvió a ver en mil años.

La calculadora antigua también incluye un calendario astrológico, ya que los indicadores parecen girar alrededor del zodíaco, revelando los movimientos tanto de la luna como de los planetas.

El Observatorio Nacional es el lugar contemporáneo para un viaje a las estrellas. Como se señaló anteriormente, el Asteroskopeio está muy cerca del espacio físico utilizado por los antiguos astrónomos griegos que contribuyeron tanto a lo que sabemos del universo hoy.

Los astrónomos griegos antiguos como Metonas, Pitágoras, Philolaus, Eratosthenes, Ptolomeo, Aristarchus, Hipparchus, Archimedes desarrollaron las teorías del cálculo del tamaño, el tiempo y la distancia de los planetas dentro del sistema solar humano. Estas contribuciones fueron los pilares que hicieron posible los viajes fuera de la Tierra en la actualidad.

El progreso estuvo marcado por científicos ilustrados y de renombre en Grecia que allanaron el camino hacia el conocimiento con la creación del Asteroskopeio en el siglo XIX. Gracias al Observatorio Nacional, los visitantes de Atenas pueden viajar a las estrellas, incluso si no son Richard Branson o Jeff Bezos.

El magnate Branson dijo: «Después de más de 16 años de investigación, ingeniería y pruebas, Virgin Galactic se encuentra a la vanguardia de una nueva industria espacial comercial, que abrirá el espacio a la humanidad y cambiará el mundo para siempre».

Esperemos que recuerde agradecer a todos esos antiguos astrónomos griegos, y no solo a las personas que trabajan para Virgin Galactic.

 

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