Mitología Griega: los 12 Dioses Griegos y Sus Superpoderes Únicos

Por Patrick Garner *


Estatua de Zeus
Una estatua de Zeus. Crédito: Mario Leonardo Iñiguez , CC BY 2.0 / Wikipedia

Los antiguos dioses griegos siguen siendo una fascinación en todo el mundo. Como inmortales con poderes inusuales, aparecen en películas, libros, videojuegos, podcasts e innumerables estudios académicos.

Por Patrick Garner*

A estos dioses griegos a menudo se les llama los «dioses olímpicos» porque se decía que algunos vivían en el monte Olympus, la montaña más alta de Grecia; que se eleva sobre el golfo de Thermaïkós.

Tan cautivantes como son, los dioses griegos individuales siguen siendo una mezcolanza para muchos. Hay doce olímpicos y otras divinidades también. ¿Cuántos de nosotros podríamos nombrar siquiera la mitad de ellos?


Hacerlo es complicado debido a los romanos. Cuando conquistaron Grecia , cambiaron el nombre de todos los dioses menos uno. Por ejemplo, Afrodita, la diosa del amor, se convirtió en Venus. Zeus, el más poderoso de los dioses, se convirtió en Júpiter. El dios de la guerra Ares fue rebautizado como Marte. Solo Apolo, que fue venerado por sucesivos emperadores romanos, conservó su nombre griego.

Los doce dioses griegos son Zeus, Poseidón, Hera, Afrodita, Apolo, Artemisa, Deméter, Hefesto, Hermes, Ares, Atenea y Dionisos. Otras divinidades a menudo asociadas con ellos incluyen Hades, Hekate y Hestia.

Zeus, el dios griego de los dioses

Zeus, hijo de Cronos y Rea, se sentó a la cabeza del panteón. Conocido por lanzar rayos cuando está enojado, era el dios del cielo y del trueno. Reconocido por sus numerosas aventuras eróticas, fue padre de tres de los olímpicos. Absolutamente amoral, Zeus tuvo múltiples esposas, conquistas e hijos.

Sus hermanos fueron Poseidón y Hades. Se dividieron el mundo entre ellos echando suertes, con Zeus reclamando el cielo, Poseidón los mares y Hades (como perdedor) el inframundo. Poseidón estableció una vasta propiedad bajo los mares. Hades, que rara vez emergía del subsuelo, construyó un palacio en las entrañas de la tierra.

Devoto de los delfines nariz de botella e infame por crear terremotos, Poseidón dominaba los mares y ríos. Para impresionar a Deméter, creó el caballo («hipopótamos» en griego) y mantuvo elaborados establos para sus sementales en su finca submarina. Como Zeus, tuvo numerosos romances con diosas, ninfas y mujeres mortales.

Hades era un dios griego ceñudo y sin humor. No era un olímpico, gobernó el inframundo donde todos los mortales iban a morir. Famoso por huir con la hija de Deméter, Perséfone, era odiado entre todos los mortales por su papel de supervisor del más allá. Los griegos, temerosos de llamar su atención sobre sí mismos, incluso evitarían decir su nombre.

Una de las siete esposas de Zeus fue la olímpica Hera, que también era su hermana. Ella desempeñó el papel poco envidioso de esposa celosa, ya que Zeus estaba constantemente teniendo aventuras.

La diosa Afrodita, asombrosamente hermosa, reinaba sobre todos los asuntos relacionados con el amor. Protegió a los amantes y cuidó de las mujeres durante el parto. Estaba casada con el olímpico Hefesto, pero le fue infiel, teniendo un largo romance con Ares, con quien tuvo dos hijos.

Apolo y Artemisa eran hermanos.

Apolo y Artemisa eran hermano y hermana. Le nacieron a Leto en la isla de Delos. Leto, como tantas chicas, había llamado la atención de Zeus. Huyó de la furia de Hera a Delos, donde prometió fama y gloria a los pocos habitantes si la protegían durante el parto.

Así lo hicieron, y Apolo, también conocido como Febo, se convirtió rápidamente en reverenciado por su capacidad para sanar y profetizar. Fundó Delfos, hogar del oráculo más importante de Grecia. Tanto Apolo como Artemisa eran hábiles arqueros. Artemisa era una protectora de las niñas y los animales, sin embargo, los escritores antiguos la describieron como en constante búsqueda de caza con su banda de leales ninfas.

Deméter era una diosa de la tierra, famosa por proporcionar granos a los mortales. Cuando Hades le robó a su hija Perséfone, el dolor de Deméter arruinó todas las cosechas de la tierra. Después de que los humanos se enfrentaran a la inanición (y presumiblemente ya no podían servir a los dioses), Zeus le pidió a Hekate y Hermes que viajaran al inframundo para persuadir a Hades de que liberara a Perséfone. Tuvieron éxito y fue devuelta a su madre durante una parte de cada año. Para celebrarlo, Deméter creó los misterios de Eleusis en Eleusis, la pequeña ciudad donde Perséfone emergió de la oscuridad del Hades.

Luego estaba Hefesto, el Leonardo da Vinci de su tiempo. Fue un maestro artesano que inventó máquinas elaboradas, incluidos los primeros robots. Vivió en Lemnos, diseñó las mansiones en el monte. Olimpo, y se casó, aunque infelizmente, con Afrodita.

Hermes, el mensajero de los dioses griegos

Hermes, el mensajero de los dioses, también era el protector de los ladrones. Era de pies ligeros y se lo describía con pequeñas alas en sus sandalias. También fue el máximo diplomático y acompañó a los muertos mientras Caronte los transportaba por el río Estigia hacia el inframundo.

Durante el siglo XIX, el Reino de Grecia representó a Hermes en sellos postales, lo que implica que las cartas se entregarían rápidamente.

El dios de la guerra Ares aparece a menudo en el cine actual. Desempeñó un papel clave en la película de Hollywood de 2017 «Wonder Woman». Personificaba la sed de sangre y la pasión por la guerra. Se decía que su aterrador chillido podía oírse por encima del estruendo de los ejércitos en conflicto.

La diosa Atenea, cuyo nombre aparece a menudo como Atenea en la actualidad, era la protectora de Atenas, de quien se nombró la ciudad. Al nacer, ella surgió, completamente armada, de la cabeza de Zeus. Al contrario de Ares, era conocida por su sabiduría y su enfoque intelectual de la guerra. Apareció con su búho en el tetradracma ateniense, la moneda de plata conocida por todos como el «búho».

Dionysos fue el caso atípico. Nunca popular entre las otras divinidades, dio muchos regalos al pueblo griego. Uno de los más importantes fue el vino, que se le atribuyó haber inventado. También fue el creador del teatro: todas las tragedias griegas antiguas estaban dedicadas a él.

Quizás lo más famoso es que Dionisio creó las Danzas Báquicas, que eran raves exclusivas para mujeres que tenían lugar por la noche en el campo. Los participantes bailaron hasta el amanecer, embriagados de vino, canto y pasión. A sus maridos no les hizo gracia.

Los dioses griegos son la personificación máxima del poder, la ira, la lujuria, la devoción y la pasión. Como resultado, continúan fascinando a nuevas audiencias y nos recuerdan lo poco que los humanos han cambiado a lo largo de los milenios.

* Patrick Garner es autor de tres novelas sobre dioses griegos en el mundo contemporáneo. También es el creador y narrador del podcast llamado  Garner’s Greek Mythology , con oyentes en 131 países. 

 

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