El Peor Fiasco en la Historia de los Juegos Olímpicos

Por Patricia Claus


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El comienzo del Maratón en los Juegos Olímpicos de St. Louis en 1904. El evento no fue el ejemplo brillante de camaradería y profesionalismo que los oficiales olímpicos esperaban que fuera. Crédito: Facebook/Carey West

Casi todo el mundo en todo el mundo ama el espectáculo de los Juegos Olímpicos, con sus atletas increíblemente talentosos que muestran su destreza en un espectáculo brillante, pero los Juegos Olímpicos de 1904 no fueron un momento brillante en el deporte mundial y, de hecho, parecen ser uno de los peores fiascos de los Juegos Olímpicos de la historia. .

La siguiente historia no suele estar relacionada con las imágenes históricas de los Juegos pasados ​​que vemos cada cuatro años mientras nos instalamos en nuestras salas de estar para ver a los mejores atletas del mundo competir por los honores mundiales.

Y, sinceramente, mucho de los Juegos Olímpicos de St. Louis de 1904 pertenece al basurero de la historia.

Desde la flagrante experimentación humana que fue parte del Maratón, en un esfuerzo por determinar los efectos exactos de la deshidratación extrema, hasta el aparente ganador que fue descalificado porque tomó un viaje en automóvil durante parte de la carrera, los Juegos tuvieron puntos bajos que rara vez se han logrado. igualado desde entonces.


Aunque la gran ciudad de Chicago había sido galardonada con los Juegos Olímpicos de 1904 , St. Louis, que estaba celebrando la Feria Mundial ese año, quería albergar los Juegos junto con ese gran evento, que era en parte una celebración del Centenario de la Luisiana de los EE. UU. Compra en 1803.

El peor fiasco en la historia de los Juegos Olímpicos

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Félix “Andarin” Carbajal, el maratonista cubano que perdió los fondos donados en un juego de dados en Nueva Orleans y tuvo que hacer autostop a St. Louis. Crédito: Biblioteca del Congreso/Dominio público

St. Louis consiguió lo que quería, arrebatando los Juegos a la ciudad mucho más grande, pero las circunstancias y la naturaleza humana conspiraron para hacer de estos Juegos Olímpicos sin duda uno de los más extraños y perturbadores de la historia, con posiblemente el peor fiasco de los Juegos Olímpicos. siempre.

Estos, los primeros Juegos que se celebraron en las Américas, se vieron ensombrecidos desde el principio ya que las tensiones que condujeron a la Guerra Ruso-Japonesa hicieron que muchos atletas no pudieran viajar a los Estados Unidos.

Al final, solo hubo 62 deportistas de solo otras doce naciones del mundo que terminaron compitiendo contra 589 atletas estadounidenses y canadienses en los primeros Juegos celebrados fuera de Europa.

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George Eyser (centro), el increíble gimnasta estadounidense que ganó el oro en los Juegos Olímpicos de St. Louis a pesar de competir con una pierna de palo. Crédito: Facebook/Denny Kempen

El evento emblemático de los Juegos Olímpicos de 1904, el maratón, fue revivido en los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1894 como una forma de honrar la herencia clásica de Grecia y cimentar la conexión entre los mundos antiguo y moderno.

Pero el maratón de ese año, lamentablemente, tomó más de su tono de la feria que se estaba llevando a cabo en St. Louis, en lugar de los elevados ideales del barón de Coubertin, el creador de los Juegos modernos, lo que casi llevó a que el evento fuera prohibido para siempre.

Aunque algunos de los corredores eran maratonistas consumados que habían ganado o colocado en el maratón de Boston o en maratones olímpicos anteriores, la mayoría de los atletas eran corredores de media distancia y otros personajes variados que casi practicaban el deporte con sus payasadas.

Mientras que los respetados maratonistas estadounidenses Sam Mellor, AL Newton, John Lordon, Michael Spring y Thomas Hicks estaban entre los favoritos, individuos como el albañil Fred Lorz de Brooklyn fueron traídos después de simplemente terminar una carrera de cinco millas para aparentemente agregar un poco de sabor al hombre común. a la tan cacareada competencia.

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Una vista de los participantes en el maratón de los Juegos Olímpicos de St. Louis de 1904. El eventual ganador fue el veterano del maratón inglés-estadounidense Thomas Hicks. Crédito: Facebook/Weird Brunch

Diez hombres griegos también se agregaron a la lista del maratón de los Juegos Olímpicos de 1904 , aparentemente en un guiño a las antiguas raíces de la carrera; aunque admitieron que tampoco habían corrido nunca un maratón.

Dos hombres de la tribu Tsuana de Sudáfrica que habían viajado a St. Louis para participar en la exhibición de la Feria Mundial de Sudáfrica también aceptaron participar, pero llegaron descalzos a la línea de salida.

También participó en la maratón un cubano cuya formación había consistido en parte en hacer rondas como cartero, llamado Félix “Andarin” Carbajal. Había recaudado dinero para venir a los Estados Unidos demostrando su atletismo, una vez incluso atravesando la longitud de la isla.

Pero su aventura olímpica se desvió un poco después de su llegada a Nueva Orleans, donde perdió inmediatamente todos los fondos donados en un juego de dados. Carvajal tuvo que caminar y hacer autostop solo para llegar a St. Louis.

Con solo cinco pies de altura, todavía presentaba una figura elegante en la línea de salida, ataviado con una camisa de vestir blanca de manga larga, pantalones largos y oscuros, una boina alegre y un par de botas de cuero resistentes. Un compañero olímpico afortunadamente se compadeció de él, de alguna manera localizó un par de tijeras y cortó los pantalones de Carbajal a la altura de la rodilla para una mayor movilidad, y un pequeño respiro del calor abrasador y la humedad.

Por que el maratón de 1904 fue el peor fiasco de los Juegos Olímpicos

El maratón continuó, con Carvajal pronto adelante en la carrera a pesar de detenerse para charlar amablemente con los espectadores; e incluso arrebatar algunos melocotones del automóvil de un espectador cuando se sintió hambriento y deshidratado después de sus esfuerzos iniciales.

Más tarde, en el agotador evento, Carvajal vio un manzano y se detuvo a comer algo de fruta, que desafortunadamente resultó estar podrida y le dolió el estómago. Sorprendentemente, se tomó un tiempo libre durante la carrera para tomar una siesta después de un malestar estomacal, e incluso así pudo terminar cuarto.

Pero incluso este personaje y sus hazañas no fueron las cosas más extrañas de los Juegos Olímpicos de 1904.

Desafortunadamente, el aspecto más extraño de los Juegos de St. Louis fue el hecho de que los hombres que participaron en el Maratón eran sujetos involuntarios de un experimento sobre los efectos de la deshidratación; y las circunstancias de la carrera fueron elegidas para exacerbar su sufrimiento.

Según lo planeado por James Sulllivan, el principal organizador de los Juegos Olímpicos de 1904, solo había dos lugares donde los atletas podían revivir con agua, desde una torre de agua ubicada en la marca de seis millas y un pozo en la carretera a 12 millas.

El experimento de Sullivan pedía minimizar la ingesta de líquidos para probar los límites y los efectos de la deshidratación, que sin duda era un área de investigación floreciente en ese momento. Había autos que transportaban entrenadores e incluso médicos que viajaban junto a los corredores; aparentemente agregando un aire de seguridad y supervisión a la carrera; pero no se les permitió refrescar a los corredores con el agua que tan desesperadamente necesitaban.

El polvo en las carreteras agravó la sed y provocó hemorragias internas

No solo eso, sino que los vehículos levantaron las pulgadas de polvo que cubrían las carreteras, obligándolo a entrar en los pulmones de los corredores, incluso provocando que uno tuviera una hemorragia interna por sus efectos.

William García, de California, casi se convirtió en la primera víctima mortal durante un maratón olímpico después de que se derrumbó a un costado de la carretera y luego fue hospitalizado después de una hemorragia por el polvo que había cubierto su esófago e incluso erosionado el revestimiento de su estómago.

Más tarde, los funcionarios le acusaron de que si hubiera estado sin ayuda durante una hora más, podría haberse desangrado hasta morir. Otro maratonista, John Lordon, sufrió un ataque de vómitos debido a la entrada de polvo y abandonó la carrera. Como si eso no fuera suficiente, Len Tau, uno de los corredores sudafricanos; fue perseguido una milla fuera de curso por perros salvajes que le pisaron los talones durante todo el camino.

Lorz, el albañil de Brooklyn, estaba plagado de calambres después de soportar el calor y la humedad y no sintió ningún reparo en subirse a uno de los automóviles que lo acompañaban por sus dolores; incluso se le vio saludando a los espectadores y compañeros corredores mientras los pasaba en su camino hacia la línea de meta.

Las drogas entraron en la escena olímpica en los Juegos de 1904

Hicks, un maratonista establecido que era uno de los favoritos estadounidenses, comenzó a rogarle a su equipo de apoyo por el agua que necesitaba desesperadamente en la marca de las 10 millas. Sin embargo, adhiriéndose a las reglas de Sullivan como parte del experimento de deshidratación, lo rechazaron cruelmente, en lugar de eso, simplemente le limpiaron la boca con agua.

Quizás en el momento más feo de quizás el peor fiasco de los juegos olímpicos de todos los tiempos, con varios kilómetros por recorrer en el maratón, el equipo de apoyo de Hicks lo alimentó con una mezcla de claras de huevo mezcladas con estricnina, en el primer caso registrado de consumo de drogas en los Juegos Olímpicos modernos.

En ese momento, las dosis pequeñas de estricnina se usaban comúnmente como estimulantes y, por supuesto, en esos días no había reglas de ningún tipo con respecto a las drogas para mejorar el rendimiento. Sorprendentemente, el equipo de Hicks también llevaba una botella de brandy francés en caso de que se considerara necesario; pero decidió esperar hasta que pensaran que realmente necesitaba un cinturón más adelante en la carrera.

El maratón para vencer a todos los demás maratones con rareza procedió con un Lorz recuperado que salió de su viaje en automóvil de 11 millas renovado y listo para terminar la carrera.

Sin embargo, uno de los miembros del equipo de apoyo de Hicks vio lo que había hecho Lorz y le ordenó que saliera del campo. El albañil siguió corriendo a pesar de esto, y terminó con un tiempo de poco menos de tres horas.

El viaje en auto de un maratonista provoca abucheos, protestas de ser una «broma»

Naturalmente, la multitud reunida se llenó de alegría al ver a un estadounidense ganar el maratón en casa, estallando con cánticos de «¡Un estadounidense ganó!» Alice Roosevelt, la hija de 20 años del presidente Theodore Roosevelt, tuvo el honor de colocar la corona de laurel sobre la cabeza del ganador.

Estaba a punto de hacerlo y otorgarle la medalla de oro cuando alguien en la multitud gritó que era un impostor y que de hecho no había completado toda la carrera a pie.

Con los vítores triunfantes ahora convirtiéndose en abucheos, el albañil se lo tomó todo con calma, sosteniendo que nunca imaginó que aceptaría la medalla de oro y que terminó solo por una «broma».

Mientras tanto, otros corredores todavía estaban en el campo, incluido el drogado Hicks, que estaba al borde de la muerte debido a la estricnina que había ingerido.

Se vio que su rostro se había vuelto pálido y flácido. Sin embargo, tuvo un segundo aire después de escuchar que Lorz había sido descalificado y forzó sus piernas a trotar.

Increíblemente, sus entrenadores le dieron otro trago del repugnante brebaje de estricnina / clara de huevo; pero ahora le agregaron un poco de brandy para darle más «empuje».

Afortunadamente, también empaparon su cuerpo y cabeza con agua, lo que le permitió revivir aún más. Después de este tratamiento, pareció tener un segundo aire e incluso aceleró el paso.

El ganador del maratón apenas sobrevive al evento de 1904

“Durante las últimas dos millas de la carretera”, según el oficial de carrera Charles Lucas, “Hicks corría mecánicamente, como una pieza de maquinaria bien engrasada. Sus ojos estaban apagados, sin brillo; el color ceniciento de su rostro y su piel se había intensificado; sus brazos parecían pesos bien atados; apenas podía levantar las piernas, mientras que sus rodillas estaban casi rígidas «.

El desafortunado maratonista comenzó a alucinar, creyendo que la línea de meta estaba en realidad a 20 millas de distancia. Durante el último kilómetro suplicó lastimeramente algo de comer y luego poder acostarse.

Hicks bebió un poco más de brandy que le dio su equipo, pero rechazó el té que posteriormente intentaron darle. De alguna manera pudo tragar dos claras de huevo más, lo que al menos le permitió algunos líquidos. Solo pudo subir la primera de las dos últimas colinas del campo, pero pudo correr por el otro lado.

Finalmente, al llegar al estadio, Hicks intentó valientemente correr de nuevo, pero se redujo a arrastrar los pies, lo que provocó que sus entrenadores lo levantaran y lo llevaran hasta la línea de meta, sosteniéndolo sobre sus hombros mientras sus pies aún se movían hacia adelante y hacia atrás.

Los oficiales de la carrera juzgaron misericordiosamente que el corredor había pasado por lo suficiente y fue declarado ganador en el maratón más lento jamás corrido.

Sobrevivir para el fiasco

Hicks de alguna manera había sobrevivido a la debacle, diciendo más tarde: “Nunca en mi vida había corrido un camino tan difícil. Las magníficas colinas simplemente destrozan a un hombre «.

Aunque hubo momentos de verdadero triunfo, acordes con los elevados objetivos del movimiento olímpico moderno, como el gimnasta George Eyser que ganó seis medallas, incluidas tres de oro, a pesar de competir con una pierna de palo, los Juegos de St. Louis de 1904 han pasado a la historia como los peores fiascos de los Juegos Olímpicos en la historia de la era moderna.

Y aunque el formato actual de tres medallas, que otorga oro, plata y bronce para el primer, segundo y tercer lugar, se introdujo en estos Juegos Olímpicos, con el gran atleta Frank Kugler ganando cuatro medallas en lucha libre, levantamiento de pesas y tira y afloja, La iteración de los Juegos de St. Louis ha pasado a la historia no solo como una de las demostraciones más vergonzosas de mala deportividad; sino también como uno de los peores fiascos de los Juegos Olímpicos que jamás haya ocurrido.

 

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