Corfú: Todo lo que Necesitas Saber Sobre la Idílica Isla Griega

Por Thomas Kissel


Corfú isla griega
Paleokastritsa, Corfú. Crédito: Greek Reporter

Corfú es una de las islas más bellas y con más historia de Grecia. Comparte su nombre con su ciudad más poblada, Corfú, que también es la capital del archipiélago de las islas Jónicas a lo largo de la costa del Mar Jónico.

Corfú se ha convertido en un lugar de visita obligada para cualquiera que busque experimentar lo que las islas griegas tienen para ofrecer. Sus impresionantes paisajes, cadenas montañosas y playas se encuentran entre los más inolvidables del país, y su mezcla de historias e influencias culturales (francesa, inglesa, veneciana y, por supuesto, griega) te dejará con una comprensión única de cómo funciona la cultura. de las Islas Jónicas.

La historia de la isla de Corfú

La historia de Corfú se remonta a la antigua Grecia y la mitología griega . Corfú se conoce como Kerkyra en griego, un nombre derivado de la ninfa Korkira. En la mitología griega , Poseidón, el dios griego del mar, se enamora de Korkira, la secuestra y la esconde en la isla que ahora lleva su nombre.

El mito afirma que Poseidón y Korkira dieron a luz a una línea de personas que se conocieron como los feacios. Más tarde, Corfú hace una aparición importante en otro mito notable: en el viaje de Odiseo de regreso a Ítaca, naufraga y se lava en las costas de Corfú, donde los feacios lo ayudan a continuar su viaje de regreso a casa.


No es una coincidencia que Corfú ocupe un lugar destacado en el mundo de la mitología griega antigua: hay evidencia arqueológica que muestra que la isla tuvo sociedades en desarrollo desde la Era Paleolítica. De hecho, la gente vivía en Corfú incluso antes de que se convirtiera en una isla: el mar que rodea a Corfú era solo un lago hasta que la Edad de Hielo más reciente hizo que el nivel del mar subiera entre el 10.000 y el 8.000 a. C.

Corfú se convirtió en un centro comercial central mientras lo habitaban los fenicios. Corfú se alineó estrechamente con Atenas durante la Guerra del Peloponeso. En el 338 a. C. Corfú fue conquistada por los macedonios y posteriormente fue disputada por los espartanos, ilirios y romanos.

Después de la disolución del Imperio Romano, el control de Corfú luego disputado por los normandos y los venecianos; finalmente, la isla se instaló bajo el dominio veneciano en 1386 y permaneció bajo su poder durante cuatro siglos.

Corfú se convirtió en parte del estado francés en 1797 después de que Napoleón Bonaparte conquistó Venecia. Las Islas Jónicas florecieron bajo los franceses, y esta prosperidad continuó bajo la ocupación británica en el siglo XIX: los británicos apoyaron el uso del idioma griego, construyeron infraestructura en toda la isla y establecieron la primera universidad griega.

El 21 de mayo de 1864, las Islas Jónicas se reincorporaron al estado griego, convirtiéndose en parte de la nación moderna. La historia del dominio veneciano de Corfú sigue viva en su arquitectura y música con inflexión italiana, que tiene una fusión cultural distinta a diferencia de otras regiones de Grecia.

El canal del amor

Una de las playas más bellas y conocidas de la isla de Corfú, el pintoresco Canal d’Amour o «Canal del Amor», es conocida en toda Europa y en todo el mundo como la playa de los verdaderos amantes que quieren estar juntos para siempre.

Canal del amor Corfú
El Canal d’amour en Sidari, Corfú. Crédito: Maksym Kozlenko, CC BY-SA 4.0

Ubicada en el norte de la isla cerca de Sidari, a unos 32 kilómetros (20 millas) de la ciudad principal y en el extremo más occidental de la costa norte de la isla, es notable por sus rocas de arenisca esculpidas que se elevan a ambos lados, formando un canal con forma de fiordo.

Según la leyenda local, las parejas que naden a lo largo del canal permanecerán enamoradas para siempre, mientras que quienes naden hasta su extremo más alejado encontrarán el amor de su vida. Sin embargo, muchos visitantes prefieren simplemente lanzar una moneda a sus aguas y pedir un deseo de amor verdadero.

Un lugar único favorecido por turistas, celebridades y muchos equipos de filmación a lo largo de los años, según los lugareños, el Canal d’Amour también cuenta con propiedades desintoxicantes y curativas. Esto se atribuye a los ricos depósitos de arcilla que se forman en el mar a medida que las rocas son erosionadas por el viento y el agua salada, creando pequeñas lagunas y exquisitas cuevas.

Casco antiguo de Corfú y Paleokastritsa

Debido al pasado de Corfú bajo el dominio veneciano, la isla tiene muchos edificios venecianos impresionantes y una arquitectura defensiva en el casco antiguo de Corfú. De hecho, muchas de las fortalezas se construyeron para proteger la isla de futuras conquistas. La Fortaleza Vieja en la Ciudad Vieja es el ejemplo más asombroso: tiene vista al mar en el promontorio donde una vez estuvo situada la antigua ciudad de Corfú durante la Era Bizantina.

Los venecianos también establecieron muchas iglesias, plazas y monumentos en Corfú. El casco antiguo también es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La UNESCO escribe en su sitio web:

“El conjunto de las fortificaciones y el casco antiguo de Corfú se encuentra en un lugar estratégico a la entrada del mar Adriático. Históricamente, sus raíces se remontan al siglo VIII a. C. y al período bizantino. Por lo tanto, ha estado sujeta a diversas influencias y una mezcla de diferentes pueblos. Desde el siglo XV, Corfú estuvo bajo el dominio veneciano durante unos cuatro siglos, y luego pasó a los gobiernos francés, británico y griego. En varias ocasiones, tuvo que defender el imperio marítimo veneciano contra el ejército otomano. Corfú fue un ejemplo bien pensado de ingeniería de fortificaciones, diseñado por el arquitecto Sanmicheli, y demostró su valía a través de la guerra práctica. Corfú tiene su identidad específica, que se refleja en el diseño de su sistema de fortificación y en su parque de edificios neoclásicos. Como tal,

El sublime Paleokastritsa

Ubicado a 25 km (15 millas) al noroeste de Corfú se encuentra Paleokastritsa, posiblemente el pueblo pintoresco más famoso de la isla griega de Corfú.

Es memorable principalmente por su paisaje excepcional, junto con sus magníficas playas. Las frescas aguas cristalinas son ideales para nadar y practicar deportes acuáticos.

Paleokastritsa uno de los sitios más conocidos de la cosmopolita Corfú.

En la mayoría de las playas se pueden alquilar botes taxi, hamacas, sombrillas, lanchas a motor y canoas. Vale la pena visitar todas las playas, que suman aproximadamente 15, y a la mayoría solo se puede llegar en barco. Las famosas cuevas de Paleokastritsa también se ven mejor en barco.

Para los realmente activos, las rocas, las cuevas y las aguas cristalinas de los mares que rodean la isla proporcionan excelentes áreas para bucear.

La palabra Paleokastritsa significa literalmente antigua fortaleza, testigo de la existencia de tal castillo en la cueva rocosa donde ahora se encuentra el Monasterio de la Virgen.

Al otro lado de la isla de Corfú: Syvota, rodeado de calas secretas

Frente al extremo sur de Corfú,  Syvota  se considera uno de los destinos más exóticos de  Grecia.

Orillas arenosas, islotes verdes exuberantes, largas playas resguardadas con aguas cristalinas y calas secretas, son solo algunas de las muchas características de la pequeña ciudad.

Es la parada perfecta para los navegantes en el archipiélago jónico, pero sin embargo es un destino imprescindible para todos los que viajan al oeste de  Grecia.

Corfú
El puerto protegido de Syvota. Crédito: ERWEH/Wikimedia commons/CC BY-SA 2.0

A poca distancia de la costa se encuentran las pequeñas islas de Mavro Oros («Montaña Negra») Agios Nikolaos y Mourtemeno, así como otros islotes más pequeños.

Toma nota que vale la pena alquilar un barco y navegar por las tranquilas aguas de la zona por tu cuenta. Descubre tus propias calas o costas secretas y deja que la magia del paraíso se apodere de ti.

La playa más famosa, ubicada en Agios Nikolaos, no es otra que Pisina; disfrutará de su arena blanca y fina y sus aguas transparentes de color azul verdoso con el telón de fondo de un paisaje verde exuberante.

En Mourtemeno, diríjase a la segunda playa “5 estrellas” de la región, Bella Vraka, a la que se puede llegar fácilmente a pie cruzando una estrecha franja de arena dorada del continente.
Cerca del pueblo visite la playa de Zavia con sus paisajes verdes y aguas turquesas.

Y no te pierdas la parte norte de Syvota donde destacan Zeri y las playas de arena blanca Gallikos Molos.

Al salir de Syvota y dirigirse hacia Perdika, tendrá dos playas más hermosas esperándolo, Mikri y Megali Ammos; (es decir, arena pequeña y grande) donde podrá practicar deportes acuáticos.

El pintoresco telón de fondo de Corfú de los Durrell

Corfú recibió atención internacional después de que se convirtió en el telón de fondo de la serie de televisión británica de PBS «The Durrells». En 2018 fue votada como la mejor ubicación cinematográfica europea. La isla fue nominada por la Hellenic Film Commission para el rodaje de la popular serie de televisión ITV y PBS.

El drama del Reino Unido se basó en la vida del autor Gerald Durrell y en una trilogía de libros escritos por Durrell cuando su familia vivía en la isla jónica en la década de 1930.

La serie sigue a Louisa Durrell y sus cuatro hijos, desde los 11 años hasta la edad adulta, mientras se mudan a Grecia  debido a las presiones económicas y la pérdida de su padre. Allí experimentan intrigantes viajes personales mientras se adaptan a un nuevo hogar y cultura.

Corfú es merecidamente famosa por su asombrosa belleza.

 

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