Feta vs. Halloumi: Batalla de los Quesos Griegos

Por Anna Wichmann


quesos griegos
Crédito: Hmioannou / CC BY 3.0, Zone41 / CC BY 2.0

Halloumi y Feta pueden ser los productos alimenticios más emblemáticos de sus respectivos países de origen, Chipre y Grecia. Extremadamente populares y muy buscados a nivel internacional, estos quesos se han convertido en gourmet en todo el mundo.

Si bien muchos han probado estos deliciosos productos lácteos, es posible que no conozcan su fascinante historia y su importante estatus cultural.

La elaboración de queso es una práctica antigua en el Mediterráneo, y la producción de queso a partir de leche de cabra u oveja se remonta al siglo VIII a. C. en Grecia.

Esta historia está acompañada de mitos antiguos sobre la producción de queso, incluido uno en el que el hijo de Apolo, Aristaios, criado por ninfas, enseña a la humanidad el arte de preparar la leche para la producción de queso.


Un queso parecido al feta se menciona en Homer’s Odyssey. En la obra antigua, se describe al cíclope Polifemo como un pastor que vive en una cueva llena de queso y leche extraídos de su rebaño.

Ensalada queso feta
Crédito: Ensalada griega con queso feta. Crédito: Paasikivi / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Feta, en la forma en que lo conocemos hoy, se mencionó por primera vez durante la era bizantina. Del mismo modo, el halloumi se originó en Chipre durante el período bizantino medieval. El sabroso queso chipriota más tarde se extendió a sus vecinos levantinos, que ahora tienen quesos similares al halloumi en sus propias cocinas.

La mayoría de las veces, tanto el feta como el halloumi se elaboran con una mezcla de leche de oveja y de cabra, pero hay variaciones en la producción. El queso feta se puede preparar solo con leche de oveja o solo con leche de cabra y, a veces, el halloumi incluye leche de vaca en la mezcla.

De cualquier forma que estén hechos, el feta y el halloumi auténticos son deliciosos.

queso Feta
Feta. Crédito: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

El feta es un queso blanco suave y quebradizo con un sabor picante. Se crea colocando la mezcla de leche cuajada en barriles de madera. La mezcla cuajada es muy compacta y debe cortarse en rodajas para que quepa en los barriles. El nombre feta, que en griego significa rebanada, probablemente proviene de esta práctica.

Después de reposar en los barriles durante unos días, la cuajada de queso se coloca en salmuera, una solución de agua salada, que es esencial para crear el sabor icónico del queso. ¡Es por eso que su queso feta flota en líquido cuando lo compra en el supermercado!

El queso feta se usa en muchos platos griegos, pero sobre todo en la ensalada griega, o horiatiki, y productos horneados como spanakopita y tyropita. Debido a su popularidad, el feta se usa ahora en todo el mundo en muchos platos.

El halloumi se elabora calentando la cuajada de queso a partir de la mezcla de leche de oveja y cabra y luego colocándolas en salmuera. Tradicionalmente, la menta se usa en la producción del queso, agregando un toque de sabor a menta al queso.

Queso halloumi
Halloumi con menta. Crédito: Rainer Zenz / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

En Occidente, se prefiere una versión más suave y suave de halloumi. Este tipo de halloumi no ha sido envejecido en salmuera, lo que lo hace menos picante. En Chipre, muchos prefieren la versión envejecida, que es más dura y tiene un sabor más fuerte.

Halloumi tiene un punto de fusión muy alto, debido a su método de producción. Esto significa que el halloumi se puede asar o freír fácilmente, ¡delicioso!

En Chipre, se considera que el halloumi va con todo y se come durante todo el día. Sin embargo, es particularmente popular a la hora del desayuno.

Halloumi queso
Propagación tradicional chipriota de halloumi, pan frito y café. Crédito: Rafail Hadji Yiakoumis

En verano, tanto griegos como chipriotas comen sus quesos nacionales con sandía, un refrigerio refrescante, salado y dulce.

El queso feta es considerado un producto con Denominación de Origen Protegida por la Unión Europea, lo que significa que solo el queso producido en Grecia con métodos tradicionales puede etiquetarse como feta.

Halloumi no tiene el mismo estatus, debido a los debates sobre qué tipos de leche se pueden utilizar en su producción. Sin embargo, tanto los EE. UU. Como el Reino Unido consideran al halloumi como un producto chipriota protegido.

En la batalla entre halloumi y feta, es imposible elegir un ganador; ambos son deliciosos y están llenos de significado cultural.

 

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