Cinco Cosas que los Antiguos Griegos Pueden Enseñarnos Sobre la Medicina Hoy

Por Helen King


medicina antigua
Alejandro de Macedonia confía en el doctor Philip. Crédito: Wikipedia / Dominio público

La medicina ha cambiado más allá del reconocimiento en los últimos 2000 años. Entonces, ¿por qué debería importarnos todavía lo que pensaban los antiguos griegos sobre la medicina occidental?

Por Helen King

Se considera que los antiguos griegos fueron los fundadores de la medicina occidental hace más de 2000 años. Pero desde entonces, nuestra comprensión del cuerpo humano y cómo tratarlo ha cambiado más allá del reconocimiento. Entonces, ¿Cuál sería el punto de estudiar la medicina griega antigua hoy?

Es parte de una pregunta más general: ¿por qué molestarse en estudiar medicina antes de que la gente supiera acerca de los gérmenes, los antibióticos, la circulación de la sangre o los anestésicos? Aunque ahora tenemos una imagen mucho más detallada y precisa de la medicina, creo que los antiguos griegos pueden ayudarnos a pensar en una serie de temas que todavía son relevantes en la actualidad.


1. Tratamientos nuevos (antiguos)

La idea de que podamos descubrir un tratamiento desconocido en un tratado olvidado parece una razón prometedora para estudiar a los antiguos griegos. Pero no es tan simple. Sí, es posible que una planta olvidada utilizada en el mundo antiguo demuestre ser la base de una nueva droga hoy en día, pero eso aún no ha sucedido. Tendría que pasar por las distintas etapas de prueba que ahora consideramos esenciales, y eso no siempre es sencillo. Y la antigua Grecia no fue una época dorada de una medicina sencilla y segura. Algunos tratamientos, como la fumigación del útero, fueron desagradablemente invasivos. Otros utilizaron materiales muy peligrosos como el eléboro.

Sin embargo, las drogas no fueron el punto de partida de la medicina antigua. Primero vino la dieta, en el sentido amplio de toda tu forma de vida, incluida la comida, la bebida, el ejercicio, los excrementos y el sueño. La salud se veía como el equilibrio de diferentes fluidos en el cuerpo. El enfoque en la dieta nunca fue un llamado a comer alimentos crudos, sean cuales sean las afirmaciones de los charlatanes modernos que usan el nombre del antiguo médico griego Hipócrates para vender sus regímenes dietéticos.

Se pensaba que la condición de un paciente era el resultado no solo del equilibrio de su cuerpo, sino de cómo ese cuerpo se relacionaba con el medio ambiente. Dado que las enfermedades relacionadas con la obesidad y la salud mental en la actualidad requieren una cantidad cada vez mayor de tiempo para los médicos, no es de extrañar que la medicina se esté volviendo cada vez más hacia un enfoque holístico de estilo griego.

2. La medicina requiere confianza

Si bien el uso de la medicina griega antigua como fuente de remedios es problemático, basarse en ella para comprender la relación médico / paciente es más sencillo. Todavía decimos: «Créame, soy médico». Pero claramente había mucha inquietud acerca de los médicos en el mundo antiguo. No eran miembros de la familia, por lo que se sentía arriesgado dejarlos acercarse a tu cuerpo, especialmente cuando no te sentías muy fuerte. Estar enfermo se consideraba una pérdida de autocontrol y, por tanto, perjudicial para la masculinidad de un hombre.

Para ganarse la confianza de un paciente, un médico tenía que asegurarse de que su imagen fuera la correcta. Hoy es la bata blanca. En la antigua Grecia se trataba de llevar ropa sencilla y sencilla, evitar los perfumes fuertes y nunca citar a los poetas junto a la cama del paciente. Si ha leído alguna tragedia griega, verá por qué no. Cuando te sientes enfermo, no es alegre escuchar «La muerte es la única agua para lavar esta suciedad» o «Solo en mi miseria me arrastraría arrastrando mi miserable pie». Como médico, necesitaba comprender lo que pensaban sus pacientes y ayudarlos a confiar en usted. Y si confiaran en ti, tomarían los remedios.

3. Los tratamientos van y vienen de moda

La medicina no es un proceso lineal en el que avanzamos constantemente hacia «La Verdad». Tiene sus altibajos, y los nuevos descubrimientos no siempre se dan cuenta. La disección humana como forma de conocer cómo funciona el cuerpo se llevó a cabo en el siglo III a.C. pero luego se abandonó durante cientos de años. Teniendo esto en cuenta, podemos estudiar por qué se adoptan o se resisten determinados métodos de tratamiento.

La medicina romana parece haber sido un enfoque simple, basado en el hogar, con el jefe de familia recolectando y aplicando remedios. Cuando la medicina griega comenzó a imponerse en Roma, no fue un éxito instantáneo: una historia sobre uno de los primeros médicos griegos en Roma lo etiqueta «El Carnicero».

El eventual triunfo de la medicina griega no se debió a que fuera «mejor». Puede haber sido el atractivo de una práctica de moda. O porque se basaba fuera de la familia. O puede haber sido debido al hecho de que tenía explicaciones adjuntas en lugar de depender completamente de la confianza en la autoridad.

4. Todos queremos saber «¿por qué?»

¿Por qué yo? ¿Porqué ahora? La religión antigua culpó a los dioses, o sus fallas al no honrar al correcto de la manera correcta. La medicina antigua también explicaba la enfermedad en términos de lo que había hecho mal, pero apuntaba menos a fallas morales y, en cambio, a comer los alimentos incorrectos o hacer demasiado o muy poco ejercicio. La época del año, la ubicación de su casa o el viento predominante pueden influir en el diagnóstico.

Una vez que sepamos «por qué», podemos averiguar qué hacer para mejorar. La medicina antigua sugiere que echarle la culpa solo al paciente no ayudará, algo que la medicina moderna apenas está comenzando a darse cuenta. Es más probable que las personas tengan una actitud positiva si pueden buscar un «¿por qué?» eso está fuera de ellos mismos.

5. No lo sabemos todo

Quizás estoy sesgado en este punto: mi madre embarazada rechazó la oferta de una receta de talidomida, un medicamento que solía recetarse para las náuseas matutinas, pero que finalmente se descubrió que dañaba gravemente a los niños por nacer. La medicina se equivoca. Sería ingenuo pensar que todo lo que hacemos ahora está bien.

Los antiguos griegos pensaban que tenían las respuestas. Nosotros también. Observar un sistema médico tan diferente al nuestro, pero que duró muchos siglos, nos enseña que nunca debemos aceptar nada sin desafiarlo y sin estar preparados para repensar si surgen nuevas pruebas.

Pero los griegos también nos enseñan que la medicina debe tener sentido para su audiencia. No era como nuestra búsqueda de «una pastilla para cada enfermedad», el mismo tratamiento para una enfermedad independientemente del paciente. Fue holístico, preventivo y adaptado al individuo. De manera similar, a raíz de los estudios genéticos modernos, la personalización de la medicina para cada persona se ha convertido una vez más en un foco de la medicina. Podemos aprender mucho de los antiguos griegos.

Helen King es profesora de estudios clásicos, The Open University. Este artículo se publicó en The Conversation y se vuelve a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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