Antigua Fortaleza en Porto Germeno en el Oeste de Ática es Restaurada

Por Patricia Claus


porto germeno
La antigua fortaleza de Porto Germeno en el oeste de Ática ahora ha sido extensamente restaurada por el Ephorate of Antiquities of West Attica. Crédito: Nefasdicere en en.wikipedia / CC BY 2.5

La antigua Fortaleza de Aigosthena, en Porto Germeno en el oeste de Ática, construida en la segunda mitad del siglo IV a.C., es una de las instalaciones militares antiguas más imponentes de Grecia.

Ahora ha sido restaurado extensa y minuciosamente después del terremoto que ocurrió en las cercanas Islas Alkyonides en el Golfo de Corinto en 1981.

Construido al pie del monte Citerón, sus muros de piedra se extienden hasta el mar en la entrada de Aigosthena, en el lado este del golfo de Corinto, a solo 48 km (30 millas) de Atenas.

Aigosthena era una antigua ciudad portuaria fortificada griega de Megaris, ubicada a 19 km (12 millas) al noroeste de la antigua ciudad de Megara, a la que pertenecía. También es el nombre del pueblo costero al pie de las antiguas murallas de la ciudad, también conocido como Porto Germeno.


La antigua ciudadela es famosa por conservar varias de las torres supervivientes más altas de la época de la antigua Grecia.

El antiguo sitio de Aigosthena consistía en una ciudadela fortificada conectada al mar por dos muros de fortificación; la fortaleza consistía en la ciudadela de la acrópolis y la ciudad baja. La acrópolis se encuentra en una colina baja, a solo 450 metros (.2 de milla) del mar. De forma rectangular, está rodeado por un muro de circuito con torres de vigilancia. El lado este, que se conserva a gran altura, tiene cuatro torres y una pequeña puerta de posta.

La impresionante torre en la esquina sureste de la acrópolis es la torre más grande y alta de la fortaleza. Uno de los ejemplos más importantes del antiguo arte de la fortificación, ahora está completamente restaurado y el interior, con tres pisos, está abierto al público.

Midiendo aproximadamente 90 por 187 metros (aproximadamente 575 pies dóricos), la ciudadela tenía un plano más o menos trapezoidal, con el lado más estrecho, a 113 metros (371 pies) de largo, mirando al oeste hacia el mar.

La acrópolis estaba unida al puerto por largos muros, como se puede ver desde el aire, aunque hoy sólo sobrevive el muro norte.

La más septentrional de las dos paredes del mar está bien conservada, se extiende 370 metros (1.213 pies) hasta una torre final, de la cual los cimientos y los bloques caídos ahora están bajo el agua.

La muralla norte constaba de seis torres y una puerta fortificada que corría en línea casi recta desde la esquina noroeste de la ciudadela hasta el mar. El lecho de un río corre a lo largo de lo que se cree que es la línea del muro sur, lo cual no es evidente.

El área estuvo habitada continuamente en la época cristiana primitiva, como lo demuestra la basílica de cinco naves del siglo V en la ciudad baja. La pequeña iglesia de la Virgen María y Santa Ana fue construida sobre las ruinas de la basílica en el siglo XI. En el período bizantino tardío y pos-bizantino, la acrópolis fue ocupada por un monasterio, del que sobreviven las ruinas de las celdas de los monjes, junto con la iglesia del monasterio dedicada a San Jorge.

La antigua fortaleza de Aigosthena estaba defendida por ocho torres de artillería incorporadas a su muro perimetral. Había una puerta principal en el lado oeste en el área entre las paredes norte y sur del mar. Inmediatamente al norte de la segunda torre en el lado este se ubicaba una pequeña puerta de pos-terna (auxiliar).

Los muros se construyeron en una variedad de estilos de mampostería, lo que puede ser evidencia de diferentes fases de construcción. Los estilos de mampostería que se ven en la antigua fortaleza incluyen isodómico (sillares con caras martilladas y esquinas redactadas), pseudoisodómico y, en secciones, un estilo que se acerca a la poligonal, en el que las rocas de ángulos agudos se colocan juntas firmemente, sin argamasa.

Estos muros, que se encuentran entre los mejor conservados de todos los del período helenístico, muestran un alto nivel de habilidad y acabado. Existe una clara evidencia de explotación de canteras inmediatamente al sur de la torre sureste de la ciudadela.

La antigua fortaleza de Aigosthena pertenecía a la Liga Achaian

Según el diseño de las torres de defensa, algunos investigadores creen que el sitio fue fortificado después del 370 a. C. Otros creen que llegó más tarde, durante el siglo IV a. C., en el supuesto de que Demetrios Poliorcetes construyó la fortaleza en lugar de simplemente ocuparla.

El sitio estuvo bajo el control de la Liga Aquea en 243-224 a. C., y en 224-146 a. C. se unió a la Liga Beocia. Se sabe que existieron santuarios de Melampos y Heracles por inscripciones que se han recuperado en el sitio.

La ciudad y sus almacenes florecieron incluso en la época romana. Una inscripción de aproximadamente 420 d.C. enumeraba Aigosthena como una «ciudad libre». Una basílica cristiana sustancial de cinco naves se erigió en el área fortificada inferior durante el período medieval, y había un complejo de monasterios dentro de la ciudadela.

El moderno pueblo de Aigosthena, también conocido como Porto Germeno, es parte de la unidad municipal de Vilia. Su población durante todo el año es de aproximadamente 80. Ahora es un popular balneario con un pequeño puerto ubicado cerca de la capital griega; juega un papel muy diferente al que tenía en el pasado lejano.

El Ministerio de Cultura griego ha estado involucrado en importantes trabajos de restauración y reconstrucción en la fortaleza desde 2011 bajo la dirección de Evgenia Tsalkou, arqueóloga jefe del Ephorate of Antiquities of West Attica.

Afortunadamente, la evidencia del orgulloso pasado marcial de Aigosthena sigue viva en la actualidad.

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