«Karavaki», la Tradición Griega de Decorar Barcos, no Árboles en Navidad

Por Nick Kampouris


bote decorado
La tradición griega de Karavaki. Crédito: RobW / CC BY-NC-ND 2.0

La Navidad está ligada en todo el mundo a la antigua tradición de decorar árboles con innumerables adornos y hermosas luces. Sin embargo, una vieja costumbre tradicional en las islas y regiones costeras de Grecia dicta que la gente debería decorar un barco en lugar de un árbol de hoja perenne en Navidad.

A pesar de que hoy en día casi todas las ciudades y hogares griegos decoran un árbol de Navidad, todavía hay una serie de espacios públicos en Grecia donde se puede ver un barco de Navidad justo al lado de un árbol.

La tradición del «Karavaki», que en griego significa «bote pequeño», está profundamente arraigada en las costumbres populares de un país con una relación simbiótica con el mar.

De hecho, es seguro decir que en muchas islas griegas, los barcos con decoración navideña siguen siendo el símbolo más popular de esta hermosa temporada navideña.


Lo que sí es seguro es que no se conoce una razón exacta por la que muchos griegos decoran tradicionalmente un barco en Navidad en lugar de un árbol.

Origen de la tradición griega de Karavaki

La explicación más plausible sería que los residentes de las islas del sur del mar Egeo simplemente no estaban acostumbrados a los árboles.

Sus islas son lugares secos y áridos donde los únicos árboles que se pueden encontrar son arbustos bajos y cubiertos de maleza o quizás un extraño olivo silvestre.

Entonces, ¿qué sería más natural para ellos decorar algo que conocen bien: un barco?

Grecia es una nación que desde la antigüedad se ha sentido profundamente orgullosa de la gran cantidad de marineros y capitanes intrépidos que ha producido; convirtiendo a estos hombres en los mismos símbolos de la identidad local y nacional.

En el pasado, casi todos los hombres de las islas solían estar ausentes durante meses seguidos y sus familias en casa esperaban ansiosamente su regreso.

Mientras tanto, las esposas, madres e hijas de estos marineros pasarían los fríos y oscuros meses de invierno con el corazón y la mente en el mar.

En algún lugar, sus hombres estaban luchando contra los mares tormentosos durante la temporada navideña para poder traer de regreso a casa sus tan necesarios cargamentos de pescado. Fueron meses llenos de expectativa, esperanza y oración por el regreso sano y salvo de los marineros.

La alegría de ver finalmente regresar los barcos de sus seres queridos y acercarse a las costas familiares; hizo que las mujeres de la isla festejaran con alivio.

Quizás fue así como el velero se convirtió en un símbolo de homenaje a esos valientes, durante la estación más hermosa del año.

Por supuesto, hay otras explicaciones sobre por qué los griegos que viven cerca del mar decoran barcos en Navidad.

Una de las más populares es que los barcos se decoran con motivo de la celebración de San Nicolás en su fiesta, el 6 de diciembre. Nicolás es el patrón de los marineros; por lo que el motivo de su celebración es un buen motivo para decorar barcos.

Sin embargo, lo que realmente importa no es la razón por la que comenzó esta hermosa tradición; sino que de alguna manera se las ha arreglado para sobrevivir durante muchos siglos y todavía se mantiene viva en muchas partes del país.

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