Los Orígenes Históricos de Santa Claus o San Nicolás

Por Nick Kampouris


santa Claus
Icono de San Nicolás, de quien se deriva la figura de Santa Claus. Crédito: dominio público

El mundo conoce a Santa Claus como el símbolo de la Navidad, que trae juguetes para niños, pero en realidad es una versión modernizada de San Nicolás, el devoto obispo griego que vivió en el siglo IV en la ciudad licia de Myra en Asia Menor.

Aunque Papá Noel, o Papá Noel, es la figura que todas las naciones con tradiciones cristianas asocian con la Navidad, existe una gran diferencia entre los griegos y el resto del mundo en cuanto a la identidad del hombre que trae a los buenos hijos sus dones en este momento tan especial. época del año.

En Grecia, el nombre americanizado «Santa Claus» simplemente no existe, y los niños siempre esperan a que su amado Agios Vasilis (San Basilio) les traiga regalos el día de Año Nuevo.

Las tradiciones populares modernas tanto en Grecia como en el extranjero han asociado la figura de Papá Noel con un anciano alegre y regordete con una barba blanca como la nieve y un traje rojo brillante adornado con pelaje blanco.


Aunque esta imagen clásica de Santa Claus se originó en Europa occidental, su nombre es claramente una derivación de «San Nicolás» ya que «Claus» es una versión germánica escorzada del nombre «Nicolás».

El nombre Sinterklaas, o San Nicolás, como lo conocían los pueblos germánicos, pasó a ser anglosajón como «Santa Claus».

Esto sucedió como parte de una fusión completamente natural de tradiciones entre muchos de los primeros inmigrantes de Europa occidental que hicieron de Estados Unidos su nuevo hogar.

Las representaciones de Santa Claus provienen de EE. UU. Y Canadá.

Papá Noel es generalmente representado hoy en día como un hombre corpulento, alegre, de barba blanca vestido con un abrigo rojo con cuello y puños de piel blanca, pantalones rojos con puños de piel blanca; sombrero rojo con piel blanca y cinturón y botas de cuero negro y llevando un bolsa llena de regalos para niños.

Esta imagen se hizo popular en los Estados Unidos y Canadá en el siglo XIX debido a la influencia significativa del poema de 1823 de Clement Clark Moore «Una visita de San Nicolás».

El caricaturista y caricaturista político estadounidense Thomas Nast también jugó un papel en la creación de la imagen de Papá Noel como lo vemos representado hoy.

Los griegos, sin embargo, nunca habían asociado a San Nicolás con la Navidad tanto como lo hacían los holandeses y los demás europeos occidentales.

La principal característica de San Nicolás en la tradición popular griega es que actúa como protector de los mares y santo patrón de los marineros.

San Nicolás, o Santa Claus, fue obispo de Myra.

Sirviendo como obispo de Myra, fue conocido también como participante en el Concilio seminal de Nicea en el año 325, durante el cual tuvo lugar la adopción del Credo de Nicea. El Credo forma la base del sistema de creencias de los cristianos.

Más tarde fue encarcelado durante la persecución de Diocleciano, pero fue puesto en libertad tras la adhesión de Constantino.

Se informó que en ese momento se había pronunciado enérgicamente contra los arrianos; o contra aquellos que creían que Jesucristo no era divino sino completamente humano; una anécdota que ha sobrevivido a través de los milenios dice que Nicolás abofeteó o golpeó las orejas de uno de ellos. sus oponentes ideológicos.

Sea o no cierto, también se registró otra acción suya, mucho más generosa. Se sabía que una familia pobre en Myra con muchas hijas había atravesado tiempos difíciles; que de hecho fueron tan espantosos que el padre estaba considerando vender a una de sus hijas como esclava para que las demás pudieran sobrevivir.

Para salvarla de ese horrendo destino, San Nicolás arrojó monedas de oro por la chimenea de la casa del hombre; salvándola así y rescatando a la familia de su apuro.

Si las cosas sucedieron exactamente de esta manera o no, se dice que fue San Nicolás quien cometió este acto de bondad; y esta es la razón por la que se le asocia con las chimeneas.

Una versión de la historia incluso dice que las monedas de oro aterrizaron en la media de la niña; que había colgado en la repisa de la chimenea para que se secara.

Esta es la razón por la que las monedas de chocolate se regalan en Navidad.

Menos de 200 años después de la muerte de Nicolás, la iglesia de San Nicolás fue construida en Myra; bajo las órdenes de Teodosio II sobre el sitio de la iglesia donde había servido como obispo; y los restos de Nicolás fueron trasladados a un sarcófago en esa iglesia.

En 1087, los cristianos griegos de la región fueron subyugados por los musulmanes selyúcidas turcos recién llegado; y poco después, un grupo de comerciantes de la ciudad italiana de Bari sacó los principales huesos del esqueleto de Nicolás de su sarcófago en la iglesia sin autorización y trajo ellos a su ciudad natal.

Ahora están consagrados en la Basílica de San Nicola. Los fragmentos de hueso restantes del sarcófago los retiraron marineros venecianos y llevados a Venecia durante la Primera Cruzada.

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