Antiguas y Nuevas Tradiciones Navideñas en Grecia

Por Maria Papathanasiou


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Navidad en Grecia. Crédito: Greek Reporter

Una de las celebraciones más importantes del calendario cristiano es la conmemoración anual del nacimiento de Cristo. Cada país tiene sus propias tradiciones únicas y cada región de Grecia tiene una historia diferente, junto con diferentes mitos y creencias.

Sin embargo, el ambiente es el mismo en todas partes y la Navidad siempre está llena de alegría y felicidad.

Las festividades navideñas a menudo giran en torno a los niños y brindan a los adultos la oportunidad de volver a ser niños también.

Tradiciones navideñas en Grecia

Una de las tradiciones más extrañas de todas es la de «Kalikantzaroi» (duendes).


Según el mito antiguo, los Kalikantzaroi habitan bajo tierra pero salen a la superficie durante los doce días de Navidad entre el 25 de diciembre y el 6 de enero. Su propósito es hacer las cosas lo más difíciles posible para todos.

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Kalikantzaroi aserrando el árbol de la vida. Crédito: Wikipedia / Dominio público.

No hay una apariencia estándar para los Kallikantzaroi, aunque una característica común es que son extremadamente feos. Están representados de diversas formas, con partes de animales, cuerpos peludos, patas de caballo o colmillos de jabalí, que a veces son enormes.

Otros los retratan como pequeños humanos que huelen horriblemente, mientras que algunos los consideran altos, negros y peludos.

Los kalikantzaroi son criaturas de la noche. Hay muchas formas de protegerse durante los días en que Kalikantzaroi anda suelto. Al parecer, tienen miedo del fuego, la luz y el símbolo de la cruz. Otra forma de mantenerlos alejados de su hogar es dejar un fuego encendido en la chimenea.

En la Epifanía, el 6 de enero, pasan a la clandestinidad para continuar aserrando el Árbol de la Vida, que se dedican a aserrar. Cuando ven que el árbol se ha curado solo, tienen que empezar a trabajar de nuevo. Según la antigua leyenda, esto sucede todos los años.

La tradición navideña más famosa es el árbol. Desde el siglo XX se ha vuelto común en muchos centros de ciudades y tiendas. Los griegos solían decorar tradicionalmente sus hogares con barcos, aunque ahora hemos adoptado la costumbre alemana de decorar un árbol. Para muchos, el barco simboliza la separación y está relacionado con la forma en que los expatriados griegos dejaron sus hogares, sus familias y su país.

Por otro lado, el árbol une a las personas porque nos sentamos a su alrededor y hablamos. Además, el árbol simboliza la fuente de vida, inspiración y creación. Las raíces del árbol simbolizan nuestras experiencias pasadas, los cimientos que nos mantienen vivos y nos permiten continuar en la batalla por la supervivencia.

Durante las últimas décadas, los mercados navideños europeos también han aparecido en Grecia en forma de «pueblos navideños». El primero y más popular es el «Oniroupoli» (la ciudad de los sueños) en Drama, que es la capital navideña de Grecia. Desde hace más de un mes, el centro de Drama se transforma en un pueblo navideño, llevando alegría a niños y adultos por igual.

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Oniroupoli, Drama. Crédito: Theophil / CC BY-NC-ND 2.0

Los cuentos de hadas tienen un lugar importante en la Ciudad de los Sueños, y cada año se presentan con diferentes «colores». Una nueva entrada en el mercado navideño griego es el «Molino de los Elfos» en Trikala, Grecia central. The Mill ofrece a niños y adultos la oportunidad de explorar el pueblo navideño más hermoso de todos, junto con elfos, hadas, Scrooge McDuck y el mismo Santa.

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