Inusuales Costumbres Navideñas Griegas

Por Philip Chrysopoulos


navidad en Atenas
Hay muchas costumbres navideñas exclusivamente griegas. Crédito: Greek Reporter

El árbol de Navidad, las luces, el pesebre, los regalos envueltos debajo del árbol, las medias junto a la chimenea, las películas navideñas en la televisión se han convertido también en costumbres griegas, tal como lo son en Estados Unidos, Europa y otros países. países de todo el mundo.

Sin embargo, Grecia tiene algunas tradiciones navideñas inusuales que son exclusivamente griegas, y la mayoría de ellas provienen del rico folclore del campo.

¿Papá Noel o Agios Vasilis?

La mayor diferencia entre la Navidad en Grecia y en otros países occidentales es el día en que llega a tu casa el hombre que trae los regalos a los niños. Y el nombre, por supuesto.

En Grecia, Santa Claus no es San Nicolás, sino San Basilio (Agios Vasilis) y no visita las casas griegas el día de Navidad sino una semana después. De hecho, aparece la noche de Año Nuevo, junto con el año nuevo.


Este es el día en que los griegos realmente intercambian regalos, que permanecen cuidadosamente envueltos bajo el árbol de Navidad durante la temporada navideña. No hace falta decir que se ha especulado mucho sobre el contenido de esas cajas todos esos días, pero la anticipación hace que los regalos sean aún más placenteros.

La fiesta de Agios Vasilis es el 1 de enero, el día en que los griegos cortan la Vasilopita, el delicioso bizcocho que comparten el primer día del año. En el interior hay una moneda escondida que generalmente representa un regalo más grande y valioso.

En un pasado no muy lejano, la moneda era de oro y de gran valor, pero la tradición ha cambiado algo a lo largo de los años.

Según la tradición, durante la vida de Agios Vassilios, el emperador había impuesto un gran impuesto mientras también había una gran hambruna. La gente regalaba sus joyas para pagar el impuesto y el santo llamó al emperador para derogar el impuesto.

El emperador finalmente devolvió todas las joyas al pueblo. Pero como nadie sabía qué pertenecía a quién, San Basilio decidió poner las joyas en el pan y cortarlas en pedazos para su rebaño. Milagrosamente, todos recibieron sus joyas en los pedazos de pan que les dio el santo.

Kallikantzaroi, duendes navideños griegos

Los Kallikantzaroi son criaturas parecidas a duendes que aparecen durante la Navidad para hacer daño a las personas buenas. Son espíritus malignos y, según la versión griega de un mito universal, nuestro mundo está conectado al inframundo a través de un árbol.

Los espíritus malignos, o Kallikantzaroi, pasan todo el año debajo de ese árbol, abriéndose camino hacia el mundo exterior. Logran tener éxito y escapar durante los Doce Días de Navidad, un período que se extiende desde el 25 de diciembre hasta el 6 de enero.

Los Kallikantzaroi salieron al mundo durante este período porque Cristo aún no ha sido bautizado y no puede proteger a la humanidad del mal.

Los hogares permanecen desprotegidos durante ese período; pero como los kallikantzaroi temen al fuego, la gente los mantiene alejados quemando leños, incienso e incluso zapatos viejos.

Mantener el fuego encendido: una costumbre navideña griega

Dado que la Navidad es durante el invierno en el mundo occidental, las familias pasan la temporada reunidas alrededor de la chimenea y el fuego es muy importante. Si la chimenea está encendida constantemente durante los 12 días de Navidad, el kallikantzaroi no puede entrar a la casa y causar daño. Esta tradición se llama quemar el Christokoutsouro (registro de Cristo).

Pero quemar leña tiene otro propósito, ya que existe una tradición griega llamada «Casarse con el fuego». Esto requiere dos ramas, una de un árbol con un nombre femenino y otra de un árbol con un nombre masculino.

Ambas ramas se colocan en forma de cruz y en ocasiones el hombre de la casa pronuncia un voto matrimonial antes de encender el fuego. Este es otro fuego que, mientras siga ardiendo, mantendrá alejados a los malvados duendes.

Alimentando la fuente

El agua es otro elemento importante en las tradiciones navideñas en Grecia. “Alimentar la fuente” es una tradición que se encuentra en diferentes áreas de la Grecia continental.

Tiene su origen en una época en la que una fuente del pueblo, compartida por todos, era la única fuente de agua para los habitantes de todo el pueblo, es una tradición milenaria, sin duda precristiana.

Durante los Doce días de Navidad, las jóvenes del pueblo llevan cántaros vacíos a fuentes cercanas y los llenan de agua. Sin embargo, deben caminar hacia la fuente en completo silencio.

Las mujeres se acercan a la fuente llevando consigo mantequilla, cereales o miel para apaciguar la fuente con las ofrendas. La primera mujer que llega a la fuente tiene suerte durante el resto del año.

Skeletoura

La escila (skeletoura en griego) es un bulbo silvestre bastante común, muy similar a una cebolla, que es bastante difícil de desenterrar del suelo.

Dado que la skeletoura continúa floreciendo después de haber sido desenterrada, se la considera un símbolo de la eternidad. Su presencia como parte de las costumbres de Año Nuevo es exclusiva de Grecia.

Las familias griegas cuelgan una skeletoura en la puerta principal o colocan una olla con la bombilla junto a la puerta en la víspera de Año Nuevo y luego la llevan dentro de la casa para guardarla durante el resto del año. Creía que brinda longevidad, salud y buena suerte a todas las personas de la casa.

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