Necrópolis Griega en las Afueras de Nápoles se Abrirá a los Visitantes por Primera Vez

Por Patricia Claus


necrópolis en Nápoles
Una Medusa mira fijamente desde la pared, ahuyentando a todos aquellos que puedan dañar los espíritus de las personas enterradas en la necrópolis griega cerca de Nápoles. Crédito: Alessandra Calise Martuscelli /CC BY-SA 4.0

Un espectacular complejo de necrópolis griega en Sanita, a las afueras de Nápoles, se abrirá al público a finales de este año, cuando el mundo finalmente podrá ver las impresionantes tumbas que talladas en la roca de toba volcánica por los antiguos griegos que colonizaron el área.

Justo fuera de las murallas de Nápoles, originalmente llamada Nea polis, o Ciudad Nueva, por los griegos, las tumbas se descubrieron por accidente en el siglo XVIII. Desde entonces, han sido olvidados, parcialmente descubiertos y luego abiertos a un número muy pequeño de personas amigos de la familia aristocrática propietaria del palacio que se construyó encima de ellos.

Ahora, sin embargo, están siendo excavados y restaurados sistemáticamente, gracias a una mujer que se casó con un miembro de la familia, que solicitó que el sitio fuera supervisado por el Instituto Central para la Conservación (ICR) de Italia.

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Una cama tallada en roca sólida es parte de una necrópolis en las afueras de Nápoles, Italia, que se abrirá al público este verano. Crédito: captura de pantalla/video de Youtube/Discovery Campania

La necrópolis griega es «un testamento vivo de la era griega»

Según un informe de la revista Smithsonian, lo más probable es que los trabajadores descubrieran las tumbas en el siglo XVIII, cuando un agujero que hicieron en el jardín del Palacio destruyó la pared divisoria entre dos de las cámaras de la necrópolis.


Olvidados nuevamente durante otro siglo, y redescubiertos en 1889, cuando el barón Giovanni di Donato, el antepasado del actual propietario del Palacio, excavó su propiedad para intentar aprovechar una fuente de agua para su jardín.

La necrópolis había sido utilizada por los romanos después de la época de los griegos, pero el área estaba sujeta a inundaciones y finalmente quedó enterrada bajo pies de sedimento. Los sarcófagos que el barón encontró en el siglo XIX se encuentran ahora a 40 pies por debajo del nivel de la calle.

La espectacular necrópolis contiene docenas de habitaciones que están talladas en una sola pieza en la toba volcánica, la misma piedra en la que se tallaron las catacumbas romanas.

Hace dos años, Luigi La Rocca tomó las riendas de Soprintendenza, un departamento gubernamental que supervisa el patrimonio arqueológico y cultural de Nápoles. La necrópolis griega fue uno de los primeros lugares que visitó. A partir de ese momento, se ha propuesto como misión abrir al público la espectacular necrópolis griega.

“Las tumbas están casi perfectamente conservadas, y es un testimonio vivo y directo de las actividades en la era griega”, declara La Rocca, y agrega: “Era uno de los sitios más importantes e interesantes que pensé que la Soprintendenza necesitaba que la gente supiera»

Tal como lo hicieron en otros lugares, los romanos reverenciaron la cultura griega

Hasta el punto de permitir que los griegos cuyos antepasados se habían asentado en el área romana, les permitieron que continuaran con sus vidas y practicaran su cultura en todos los sentidos.

Estos griegos construyeron tumbas familiares asombrosamente ornamentadas, colocando múltiples cuerpos en cada tumba, presumiblemente todos los individuos pertenecientes a una familia.

Los arqueólogos de Soprintendenza creen que la necrópolis estuvo en uso desde finales del siglo IV a. C. hasta principios del siglo I d. Con su descubrimiento y restauración, La Rocca dice que ahora es «uno de los sitios arqueológicos más importantes» de Nápoles.

Otro complejo funerario griego, en la cercana colonia griega de Posidonia, más tarde llamada Paestum por los romanos, también presenta obras de arte espectaculares, incluido el único fresco representativo conocido que sobrevive de la época de la Antigua Grecia, que muestra al difunto cuando era joven sumergiéndose en el mar.

Por supuesto, el área tampoco está lejos de los sitios de Pompeya y Herculano, que fueron cubiertos por pies de ceniza en la erupción del Monte Vesubio en el 79 d.C.

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La Gorgona Medusa es la única escultura independiente en la necrópolis griega de Sanita, en las afueras de Nápoles; todo lo demás fue esculpido en el lecho de roca. Crédito: Alessandra Calise Martuscelli –CC BY-SA 4.0

La necrópolis se conoce como el «Ipogeo dei Cristallini».

La Via dei Cristallini, la calle napolitana en la que se construyó el palacio del siglo XIX de la familia aristocrática di Donato, da nombre a la necrópolis, que se conoce como el «Ipogeo dei Cristallini».

Cada tumba tiene una cámara superior, donde se colocaron urnas funerarias en nichos sobre bancos que fueron tallados en la roca para los dolientes. Los cuerpos de los muertos se colocaban en la cámara funeraria inferior. Pero ambas cámaras estaban ricamente decoradas, con estatuas, que los arqueólogos creen que pueden haber sido de antepasados; así como huevos y granadas esculpidos, que son símbolos de nueva vida y resurrección.

Sorprendentemente, los nombres de los propios muertos también pueden conservarse en las paredes de las tumbas; con la escritura griega antigua aún claramente visible.

“Lo increíble de este sitio es que todo fue ‘scavato’, excavado”, dice Melina Pagano, una de las restauradoras de la necrópolis. “No tomaron las camas (de piedra) y las pusieron allí, tallaron (la habitación y su contenido) en la ladera”.

Quizás lo más increíble de todo es que las camas en las que una vez yacieron los cuerpos tenían almohadas integrales de piedra tallada que se ven completamente reales; como si estuvieran hechas de plumón.

Las tumbas de la necrópolis en Ipogeo dei Cristallini fueron talladas con destreza por profesionales

A diferencia de las catacumbas romanas, que fueron excavadas en la toba por la gente común en un esfuerzo por hacer un lugar de entierro adecuado para los primeros cristianos; las tumbas de la necrópolis en Ipogeo dei Cristallini fueron talladas con destreza por profesionales calificados y cuentan con una gran cantidad de colorido; guirnaldas con frescos e incluso pinturas trampantojo.

Una vista asombrosa recibe a los visitantes de la necrópolis cuando ingresan a una habitación, que está presidida por la Gorgona Medusa, cuyo trabajo es ahuyentar a todos los espíritus malignos que puedan perturbar las almas de los difuntos.

La supervivencia del complejo de la necrópolis se debe en gran parte al cuidado de la familia di Donato, cuyo descendiente hizo excavar la necrópolis por primera vez en el siglo XIX, momento en el que muchos de los objetos encontrados fueron retirados y llevados al Museo Museo Arqueológico Nacional de Nápoles (MANN) y la Soprintendenza.

Con un número aproximado de 700, se han expuesto en el Museo desde entonces. Algunos otros objetos de la necrópolis también están en la colección de la familia.

Fue el barón quien hizo construir la escalera que baja a los visitantes a la necrópolis; en ese momento, invitó a los historiadores locales a inspeccionar el sitio y registrar las descripciones de los frescos de las tumbas, que se han deteriorado trágicamente desde que fueron descubiertas.

También fue cuando se sacaron los esqueletos de los muertos de la necrópolis, aunque todavía hoy hay restos de huesos en algunas zonas; los que se van a estudiar antes de enterrarse nuevamente.

Después de la oleada de actividad en el siglo XIX, la antigua necrópolis griega una vez más se perdió para el mundo

Fuera de la esfera de la familia di Donato durante 120 años permanecieron intactos detrás de una puerta cerrada con llave en el patio del Palacio las obras de la necrópolis. Nadie del público en general nunca supo o se le permitió ingresar al área.

Pero todo cambió, cortesía de Alessandra Calise Martuscelli, quien se casó con un miembro de la familia.

“Hace veinte años”, les dice a los entrevistadores del Smithsonian, “fuimos al MANN a ver ‘nuestra’ sala; (donde se exhiben los hallazgos de Cristallini), y me invadió la emoción. Estaba claro que era importante abrirlo”.

Calise, que es hotelera, y su esposo, Giampiero Martuscelli, ingeniero, solicitaron con éxito la financiación y supervisión del gobierno regional para la necrópolis en 2018. Federica Giacomini, que supervisó la investigación del ICR en el sitio, se muestra efusiva con respecto a los invaluables frescos de la necrópolisM afirmando que “la pintura griega antigua se ha perdido casi por completo, incluso en Grecia, no queda casi nada.

“Hoy tenemos la arquitectura y la escultura como testimonio del arte griego, pero sabemos por fuentes que la pintura era igualmente importante. Aunque se trata de pintura decorativa, no figurativa, es muy refinada. Así que es un contexto muy inusual, una rareza y muy valioso”.

Paolo Giulierini, el director de MANN, quien también es responsable de los tesoros invaluables de Pompeya; aprecia profundamente la herencia cultural griega inconmensurablemente importante de Neapolis en su conjunto. A pesar de las riquezas históricas de Pompeya y Herculano, cree que Neápolis era «mucho más importante»; que nunca, como centro de la cultura helénica que «permaneció griega hasta el siglo II d.C.».

El complejo de las tumbas de la Necrópolis de Nápoles se compara con las de las tumbas de Felipe II y Alejandro Magno, en Macedonia

Además, el director del museo cree que el complejo de tumbas de Ipogeo dei Cristallini se compara solo con las tumbas pintadas que se encontraron en Macedonia; hogar de Felipe II y Alejandro Magno. “El hipogeo nos enseña que Nápoles era una ciudad cultural de primer orden en el (antiguo) Mediterráneo”, añade Giulierini.

La Tumba C es la más espectacular de las cuatro cámaras que se abrirán al público este año. Con columnas estriadas que flanquean su entrada, los escalones que conducen a su entrada todavía están pintados de rojo. Seis sarcófagos, excavados en el lecho de roca en forma de camas, presentan «almohadas» que aún tienen sus rayas pintadas; en tonos de amarillo, violeta y turquesa; increíblemente, el pintor incluso agregó “puntadas” rojas en las “costuras” de las almohadas.

Los pigmentos usados ​​en estos elegantes sarcófagos son notables en sí mismos, dice la experta en restauración Melina Pagano; señalando el azul egipcio y el ocre usados ​​en las almohadas, así como los pisos y patas pintados de rojo y blanco de los sarcófagos.

Pagano y su equipo en ROMA Consorzio usaron un láser para limpiar pequeñas secciones de las almohadas de piedra.

Si bien el único objeto que no está tallado en roca sólida en las cámaras es la cabeza de Medusa de tamaño natural; hecha de una roca oscura, posiblemente piedra caliza; y colgada en una pared opuesta a la puerta; es quizás el objeto individual más impresionante de ellos todos en la necrópolis, mirándonos hoy con una mirada temible a través de los milenios.

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