Nueva iglesia de San Pancras: Donde la Antigua Grecia se Encuentra con el Anglicanismo

Por Philip Chrysopoulos


San Pancras
La iglesia New St Pancras en Inglaterra está inspirada en la arquitectura griega. Crédito: Sue Wallace/Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

La Iglesia Nueva de San Pancras es una iglesia del Renacimiento griego en Bloomsbury/St Pancras, Londres. Aunque su nombre sugiere lo contrario, fue construida entre 1819 y 1922 y fue diseñado por William Inwood y su hijo Henry William Inwood.

Si usted es un visitante de Londres y se encuentra en Euston Road, es probable que el magnífico edificio atraiga su atención. Parece un museo o una galería con sus impresionantes columnas griegas, pero es una iglesia anglicana.

Se llama «la nueva iglesia de San Pancras» para distinguirla de la antigua iglesia de San Pancras, que se encuentra un poco más al norte. Cabe señalar que Pancras es la versión en inglés de la palabra Παγκράτιος (Pangratios) que significa “el que tiene todo”.

Iglesia nueva de San Pancras inspirada en la antigua Grecia

La iglesia está construida en un estilo de renacimiento griego antiguo, utilizando el orden jónico. Está construido en ladrillo, revestido con piedra de Portland, excepto el pórtico y la torre sobre el techo, que son íntegramente de piedra. Toda la decoración exterior es de terracota.


Los arquitectos se inspiraron en dos monumentos icónicos de la Antigua Grecia, el Erecteión, en la Acrópolis, y la Torre de los Vientos, en Atenas. Las puertas están inspiradas en las del Erecteión, al igual que el entablamento y gran parte de la demás ornamentación.

San Pancras
Las cariátides de estilo griego antiguo que aparecen en la iglesia nueva de St Pancras en Londres. Crédito: dominio público

Henry William Inwood estaba en Atenas en el momento en que se aceptaron los planes para San Pancras. Trajo moldes de yeso de detalles del Erecteión y algunos fragmentos excavados de regreso a Inglaterra.

Las impresionantes cariátides son obra de John Charles Felix Rossi y están hechas de terracota, construidas en secciones alrededor de columnas de hierro fundido. La inspiración para el diseño de la iglesia es el Templo Jónico del Erecteión en la Acrópolis.

La Iglesia Nueva de San Pancras es la iglesia más cara construida en Londres desde la reconstrucción de la Catedral de San Pablo. Fue diseñado para albergar a 2.500 personas.

La primera piedra fue colocada por el duque de York en una ceremonia el 1 de julio de 1819. Fue tallada con una inscripción griega que decía: «Que la luz del bendito Evangelio ilumine siempre los oscuros templos de los paganos».

La iglesia todavía sirve como lugar de culto y la Reverenda Anne Stevens es la actual vicaria. En los últimos años, la iglesia también ha estado disponible como un lugar de música y una galería de arte con capacidad para 450 personas, que alberga actuaciones de música en vivo y exhibiciones de arte.

El Reino Unido alberga a la histórica comunidad griega

La crisis económica en Grecia dejó a muchos jóvenes sin esperanza de encontrar un trabajo bien remunerado en Grecia, provocando que oleadas de griegos abandonaran el país a su paso.

En busca de mejores oportunidades, muchos griegos se fueron al Reino Unido, donde se estima que viven entre 300 000 y 400 000 personas de ascendencia griega.

Aunque una gran cantidad de griegos se mudaron a los países europeos en los últimos años, existe una larga historia de inmigración de Grecia al Reino Unido, que abarca siglos.

Las comunidades griegas en el Reino Unido se remontan a la antigüedad, cuando los romanos colonizaron las islas británicas. La inmigración de Grecia continuó durante la Edad Media hasta el período moderno.

Después de que Inglaterra colonizó Chipre en 1878, la población griega en el país se disparó, y muchos grecochipriotas se establecieron en Inglaterra desde principios del siglo XX hasta que los británicos abandonaron la isla en 1960.

Según datos recientes, hay más de 57.000 residentes del Reino Unido que nacieron en Grecia, un gran número de los cuales son estudiantes. Grecia se ubica constantemente entre los principales países de origen de estudiantes extranjeros en el Reino Unido, junto con China e India.

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