Los Tatuajes Eran Para Criminales en la Antigua Grecia

Por Anna Wichmann


criminales en la antigua Grecia
Una ménade tracia tatuada que mata a Orfeo se muestra en un ánfora de figuras rojas. Crédito: Twitter/Michael Lara/ Museo del Louvre

Los tatuajes se consideraban un signo de «otredad» en la antigua Grecia, ya que eran extranjeros o esclavos, criminales y cautivos quienes tenían tatuajes en la sociedad griega antigua.

La modificación del cuerpo, como tatuajes y perforaciones, se han encontrado en todas las sociedades humanas en todo el mundo desde el Neolítico. Los humanos han sentido la necesidad de modificar sus cuerpos con tatuajes por diversas razones culturales, religiosas y estéticas durante siglos.

Si bien el tatuaje se desarrolló de forma independiente en innumerables culturas, los griegos fueron de los primeros en comenzar a entintar su piel, ya que los registros históricos datan de los tatuajes griegos antiguos desde el siglo V a.C.

El tatuaje solo se ha convertido en parte de la corriente principal en gran parte del mundo en las últimas décadas, ya que anteriormente estaba relacionado con la delincuencia en muchos lugares. Una encuesta de 2019 mostró que tres de cada diez estadounidenses tenían al menos un tatuaje, y este número puede estar aumentando.


Los tatuajes eran vinculados a criminales y esclavos en la antigua Grecia

En la antigua Grecia, parece que la gente tenía puntos de vista mucho más negativos con respecto a los tatuajes que muchos en la actualidad.

El tatuaje, como tradición, se desarrolló en la antigua Grecia como una forma de castigar e identificar a los criminales y marginados que estaban al margen de la sociedad.

Los esclavos a menudo se tatuaban con la letra griega delta (Δ), que es la primera letra de la antigua palabra griega para esclavo, «Δούλος».

Las personas que cometían delitos podían tatuarse en partes visibles del cuerpo, como la frente, con símbolos o letras que indicaran la naturaleza de su delito.

Según el antiguo historiador griego Heródoto, los antiguos griegos desarrollaron este método de castigar a los criminales de los persas, quienes usaban tatuajes en criminales y prisioneros de guerra con frecuencia.

El historiador menciona que algunos tebanos que fueron dejados atrás por su comandante Leontiades durante las guerras persas se unieron a las fuerzas enemigas. Los persas tatuaron a los desertores griegos y esas marcas impidieron que los hombres regresaran a Tebas después de la derrota de los persas.

Famosamente, los atenienses tatuaron el búho, el símbolo de su ciudad, en la frente de los prisioneros de Samia después de que los derrotaron en la batalla.

Cuando las fuerzas de Samia ganaron contra los atenienses en una batalla diferente, tatuaron barcos de guerra de Samia en la frente de los atenienses.

Los griegos consideraban ampliamente que los tatuajes eran una práctica extranjera, y las personas con tatuajes que encontraban con más frecuencia no eran griegas.

Modificación corporal vinculada a los no griegos

Los tatuajes eran un símbolo de alto estatus entre los tracios, un antiguo grupo de personas que vivían en el este y el sur de Europa, particularmente en los Balcanes. Los antiguos griegos veían a los tracios como belicosos, tribales e incluso bárbaros.

En la sociedad tracia, los que no tenían tatuajes en realidad se consideraban de clase más baja que los que los tenían.

Las mujeres tracias de alto estatus, conocidas por ser luchadoras muy fuertes e incluso feroces en la antigüedad, estaban muy tatuadas. El antiguo filósofo griego Plutarco postula que las Ménades, seguidoras de Dioniso que estaban vinculadas a las mujeres tracias, fueron tatuadas como castigo por matar a Orfeo en la mitología griega.

Clearchus of Soli, un antiguo filósofo griego del siglo IV a. C., proporciona una historia de fondo alternativa para los tatuajes de las mujeres tracias.

Según Clearchus, después de una guerra entre los tracios y los escitas, que eran conocidos por practicar tatuajes complejos e ingeniosos; como lo muestran las momias escitas con sus tatuajes aún intactos, los escitas tomaron cautivos a muchos tracios.

Después de matar a todos los hombres, las mujeres escitas tatuaron a sus contrapartes tracias.

El filósofo griego cree que las mujeres tracias decidieron entonces tatuarse el resto del cuerpo para eliminar su asociación con sus captores; un acto que pronto se convirtió en tradición entre las mujeres tracias.

El famoso historiador griego Jenofonte también describe sus encuentros con extranjeros tatuados en su obra «Anábasis».

Durante sus viajes cerca del mar negro, Jenofonte se encontró con los «Mossynoikoi», que estaban tatuados en sus cuerpos con formas y diseños florales.

El tatuaje como medida punitiva continuó en la antigua Grecia hasta que el cristianismo se convirtió en la religión dominante en el país.

De hecho, el emperador Constantino I prohibió los tatuajes faciales en el año 330 d. C., lo que puso fin a la práctica de tatuar a los criminales como castigo en Grecia.

Argumentó que, dado que el hombre fue creado a imagen de Dios, profanarse el rostro es una afrenta a Dios mismo.

En el siglo VIII, el tatuaje en su conjunto fue prohibido debido a sus vínculos con el paganismo por el Segundo Concilio de Nicea.

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