Día de OXI: imágenes icónicas de Grecia en la Segunda Guerra Mundial


El 28 de octubre, millones de personas en todo el mundo conmemorarán el Día OXI, un día en honor a la valiente resistencia de Grecia durante la Segunda Guerra Mundial.

El 28 de octubre de 1940, el embajador de Italia en Grecia, Emanuele Grazzi, entregó un ultimátum de Benito Mussolini al primer ministro Ioannis Metaxas. El ultimátum exigía la entrada del ejército italiano y la ocupación del territorio griego.

«Soldado griego», portada de la revista LIFE, 16 de diciembre de 1940

Cuando Metaxas se enfrentó a esta demanda, entregó una respuesta inequívoca en francés, (el idioma diplomático de la época) «Alors, c’est la guerre». Esta breve frase, «Entonces, es la guerra», fue rápidamente transmutada en el lacónico «Oxi» por los ciudadanos de Atenas.


Ioannis Metaxas había comenzado su carrera en el ejército griego y finalmente ingresó en la política como un acérrimo realista. En 1936 ocupó el cargo de Ministro de Guerra. Ese mismo año, una elección estancada llevó al rey Jorge II a nombrar a Metaxas para el cargo de Primer Ministro.

Soldados griegos en el frente

En cuatro meses, Metaxas declaró el estado de emergencia y suspendió el Parlamento. Durante el resto de su vida, gobernó como un dictador. Es una figura profundamente controvertida en la historia griega, pero sus acciones del 28 de octubre contribuyeron a la victoria final de las fuerzas aliadas.

Metaxas se dirigió al pueblo griego con estas palabras:
“Ha llegado el momento de que Grecia luche por su independencia. Griegos, ahora debemos demostrar que somos dignos de nuestros antepasados ​​y de la libertad que nos otorgaron. Griegos, luchen ahora por su Patria, por sus esposas, por sus hijos y las tradiciones sagradas. ¡La lucha ahora es por todo! »

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En respuesta a este discurso, la gente de Grecia salió espontáneamente a las calles cantando canciones patrióticas griegas y gritando consignas anti-italianas. Cientos de miles de voluntarios, hombres y mujeres, en todas partes de Grecia, se dirigieron a las oficinas de reclutamiento del ejército para alistarse. Toda la nación griega se unió ante la agresión.

Mientras tanto, las fuerzas italianas entraron en Grecia a través de un terreno accidentado y salvaje: las escarpadas montañas Pindos. Allí encontraron una resistencia feroz e inesperada. Mientras las tropas italianas avanzaban hacia el sur, hacia la ciudad de Ioannina, las tropas griegas tomaron las alturas y bombardearon a los italianos desde arriba.

El 29 de enero de 1941, el primer ministro Metaxas murió repentina e inesperadamente a causa de una inflamación de la faringe que provocó una infección tóxica. Alexandros Koryzis, el gobernador del Banco de Grecia, le sucedió en el cargo.

En marzo de 1941, Mussolini supervisó personalmente un feroz contraataque diseñado para expulsar a los griegos del sur de Albania. A pesar de su liderazgo, el ataque fracasó, humillando aún más al líder italiano, dejándolo humillado y enfurecido. Hitler también estaba furioso por lo que percibió como un error de Mussolini.

Además, el 18 de abril, el primer ministro Koryzis decidió suicidarse antes que enfrentarse a la entrada alemana en Atenas; Las tropas de motociclistas alemanas entraron en la ciudad, conduciendo directamente a la Acrópolis, donde derribaron la bandera griega y la reemplazaron con una esvástica.

Los griegos lucharon larga y duramente por la victoria; durante seis meses ocuparon el ejército italiano, impidiéndoles avanzar. Al final, los alemanes se vieron obligados a retrasar la invasión de Rusia para someter a los griegos cuando los italianos fracasaron en sus esfuerzos. Este retraso resultó fatal para los alemanes, extendiendo su campaña contra la URSS hasta el brutal invierno.

La respuesta de Metaxas resultó en una desviación fatal y retrasó a las potencias del Eje en general, específicamente al ejército alemán. El historiador militar británico Sir John Keegan describe la Batalla de Grecia como «decisiva para determinar el curso futuro de la Segunda Guerra Mundial».

Winston Churchill creía que los griegos se inspiraban en su propio pasado heroico para librar una feroz lucha contra todo pronóstico. Rindió homenaje a la resistencia griega afirmando:
“… hasta ahora diríamos que los griegos luchan como héroes. De ahora en adelante diremos que los héroes luchan como los griegos ”. Cada 28 de octubre, los griegos en casa y en el extranjero honran el pasado celebrando el Día de «Oxi».