Conoce a los griegos de Medellín, Colombia


The Greek Tsolias, la atracción de éxito del restaurante griego “Greek Connection” en el exclusivo barrio de Poblado de Medellín.

La pequeña comunidad griega de Medellín, Colombia, compuesta principalmente por empresarios y profesionales, está en auge.

La segunda ciudad más grande de Colombia, llamada la «Ciudad de la Eterna Primavera» por su clima templado, ha cambiado mucho desde las décadas de 1980 y 1990, cuando se la consideraba el lugar más peligroso del mundo.

Hogar del violento cartel de la droga de Medellín, durante años la ciudad fue rehén de su líder, Pablo Escobar, residente de Medellín.

Después de la muerte de Escobar, las tasas de criminalidad en la ciudad, que se encuentra en el verde valle de Aburrá en la Cordillera de los Andes de América del Sur, han disminuido drásticamente.


Sin embargo, más de treinta años después de su muerte, Escobar sigue siendo una figura polarizadora en la ciudad. “La ciudad todavía está dividida. La mitad ama al chico y la otra mitad lo odia ”, dice Cristos Haritonides, dueño de“ Greek Connection ”, uno de los restaurantes más populares de Medellín.

Evropi Vangelatou

Haritonides anuncia su negocio a través de un «tsolias», un chico local vestido como un soldado Evzone de la Guardia Presidencial griega. “Servimos avgolemono, tzatziki, ensalada griega, spanakopita”, dice el tsolias con voz cantarina, tratando de atraer a clientes potenciales al restaurante.

“Las tsolias son un gran éxito en Medellín. La gente ama nuestras tsolias ”, dice Haritonides, quien agrega que la gente y el paisaje de la ciudad le recuerdan un poco a Atenas.

“Cuando dices que eres griego aquí, la respuesta es de admiración”, declara con orgullo.

Panagiotis Chalavazis, gerente de operaciones de Balalaika SA, la segunda fábrica de ropa interior femenina más grande de Colombia, dice que vivir en Medellín “es como vivir en la Tierra de Canaán”. Él compara su vida allí con la bíblica “tierra de leche y miel” ubicada en la región del Levante del actual Líbano, Siria, Jordania e Israel.

“La gente es fantástica, hay mucha cultura y diversión, el paisaje es hermoso y las mujeres son las más atractivas de toda Colombia”, afirma Chalavazis, sentimiento que también comparte Haritónides.

El arquitecto Evropi Vangelatou, de padre griego y madre colombiana, vive en Medellín desde 2002.

“Estudié aquí y decidí quedarme y empezar una carrera. A lo largo de los años me he enamorado de Colombia… Me ha conquistado ”, explica a la reportera griega.

Sin embargo, Vangelatou agrega: «Siempre que conozco a alguien de Grecia, es como encontrar un pequeño pedazo de la patria».

El marinero retirado Konstantinos Kokkinakis dice que ama a la gente y la cultura de América Latina.

“Aprendí a través de mi trabajo como marinero que hay otras partes del mundo que vale la pena explorar. Diferentes estilos de vida. Los colombianos viven una vida más sencilla que los griegos y eso los hace más agradables. Ellos festejan más que nosotros y la familia está más unida aquí ”, afirma.

Propietario de Arcadia Hostel Spiros Mitrakos

Spiros Mitrakos compró una casa que pertenecía a la mafia colombiana. Lo renovó y luego lo convirtió en albergue. Llamó al albergue «Arcadia», que en la mitología griega y romana representaba un paraíso terrenal.

Leonidas Vangelatos Ruiz es gerente comercial de nutrición y salud en Greco SA, una fábrica que elabora kourabiedes, las famosas galletas de mantequilla griegas que los griegos comen durante las fiestas navideñas.

Vangelatos Ruiz dice que las kourabiedes ahora también se han convertido en parte de la cultura de los postres colombianos. “No hay muchos griegos en Medellín. Quizás unos cincuenta. Pero todo lo que he conocido es gente muy cálida y orgullosa de ser griego ”, añade.

La pequeña comunidad griega está dejando su huella en esta ciudad, que se ha regenerado con éxito de los días oscuros del crimen y los carteles de la droga. Ahora es un centro urbano vibrante, famoso por sus universidades, academias, comercio, industria, ciencia, servicios de salud, cultivo de flores y festivales.

En febrero de 2013, el Urban Land Institute eligió a Medellín como la ciudad más innovadora del mundo debido a sus impresionantes avances recientes en los ámbitos de la política, la educación y el desarrollo social.