Mástique (Mastiha): la resina natural producida solo en Quíos llamada ‘oro blanco’


Mastiha, la resina natural producida solo en Chios, Grecia. Crédito: Anastasios Papapostolou / Greek Reporter

La resina, a menudo referida como las «Lágrimas de Quíos» o el «Oro blanco de Quíos», es un producto único de la isla griega. Desde la antigüedad, esta resina pegajosa, que se filtra de la corteza de los árboles de lentisco, se ha cosechado no solo por su sabor sino también por su valor terapéutico.

Aunque el árbol de lentisco, también llamado «lentisco», es originario de muchas áreas del Mediterráneo, su corteza solo «sangra» la masilla en la isla de Quíos, lo que lo convierte en un producto verdaderamente único y casi milagroso.

Vea nuestro breve documental sobre Mástique (Mastiha), que fue posible gracias a una subvención del productor ejecutivo Michael Psaros: 


La masilla se utiliza como aromatizante en muchos dulces y bebidas, principalmente en Mastiha, un licor digestivo de Chios. Las “lágrimas” de masilla, o pequeños trozos de savia de árbol endurecida, también se pueden masticar como goma de mascar, una práctica que se remonta a miles de años.

La masilla se utiliza en culturas de todo el mundo mediterráneo y árabe, especialmente en la cocina griega, chipriota, siria y libanesa. La expansión de la masilla por el Mediterráneo y Oriente Medio se debe a las rutas comerciales que se remontan a la época bizantina.

Su rareza ha hecho que la masilla sea muy buscada a lo largo de la historia. Incluso hoy en día, la masilla se considera un bien preciado y no debe desperdiciarse. La Unión Europea lo ha designado como un producto de “denominación de origen protegida”, confirmando que solo Quíos puede producir mastiha auténtica.

De hecho, cualquier intento de producir resina fuera de la isla a lo largo de los años ha fracasado por completo. Los investigadores creen que Quíos simplemente crea la combinación perfecta de condiciones climáticas y del suelo para que se recolecte la savia aromática.

Durante el período bizantino, era tan fundamental para la economía que las aldeas de Quíos estaban fuertemente amuralladas para proteger el precioso «oro blanco» de la isla.

La producción de masilla da forma a la vida diaria en Quíos. En los pueblos donde se produce la resina aromática, denominada “mastihohoria”, todos los vecinos participan en la elaboración del producto.

Comienza en otoño, cuando la corteza del árbol se marca con una herramienta con forma de aguja. La masilla luego se filtra fuera del árbol, como lágrimas, mientras la corteza trata de «curarse» a sí misma. Este proceso de recolección de masilla es una tradición tan antigua que la UNESCO lo colocó en su lista de “Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad” en 2014.

La ciudad de Chios en la isla de Chios, Grecia. Crédito: Folleto de la Asociación de Mastic de Quíos

Cuando la resina está seca, se recoge y se lleva al pueblo para su limpieza. Las mujeres se reúnen en grupos para limpiar las «lágrimas» de resina turbia y quebradiza una por una para que estén listas para el procesamiento.

En respuesta a la caída de los precios de la masilla en el siglo XIX, se formó una cooperativa llamada Asociación de Productores de Mastic Chios Gum. La asociación asegura que las 200 familias que dependen de la producción de masilla no se queden sin apoyo en caso de temporadas difíciles de cultivo, incendios forestales u otros eventos imprevisibles que puedan detener la producción de la resina.

Este concepto de cooperación y preocupación por los compañeros trabajadores de la masilla es esencial para Quíos y es representativo de la tradición de la isla de trabajar juntos y apoyarse unos a otros.

La rica historia de Mástique (Mastiha) en la isla se celebra en el Museo de Mastic de Quíos, ubicado en la región sur más asociada con la producción de resina. En el museo se exploran todas las etapas de la recolección de masilla, desde los campos hasta las etapas finales de producción.

Aunque es más popular en el Mediterráneo, la masilla ha llegado a todos los rincones del mundo, ¡incluso a Corea del Sur y China!