Los Filohelenos que Lucharon en la Guerra de Independencia Griega


Guerra de Independencia Griega

Los filohelenos que lucharon en la Guerra de Independencia griega serán honrados por un museo que abrirá sus puertas pronto en Grecia, en celebración del bicentenario del país.

El nuevo «Museo del Filohelenismo», que registrará la evolución de todo el movimiento filohelénico en todo el mundo en los tiempos de la Revolución griega, abrirá sus puertas a principios de marzo en menos de un mes.

El anuncio fue realizado por el gobernador regional de Attica, George Patoulis y el representante de la Sociedad para el Helenismo y el Filohelenismo (EEF), Konstantinos Velentzas.


El nuevo museo contará con más de 2.000 obras de arte y elementos de la colección de Konstantinos Velentzas que hasta ahora eran inaccesibles al público en general.

Las exhibiciones incluyen pinturas de la Guerra de Independencia griega de pintores europeos de principios del siglo XIX, así como  artefactos de bronce, porcelana, telas, madera y papel, armas de la guerra, más de 250 libros filohelénicos de primera edición, partituras de música helénica y cartas escritas por combatientes griegos y filohelenos.

Entre la vasta colección, habrá algunas pertenencias personales de Lord Byron. El amado poeta romántico británico que murió en Grecia en 1824 después de luchar por la liberación de Grecia del Imperio Otomano.

Filohelenismo antes de la revolución griega

Cientos de voluntarios extranjeros acudieron en ayuda del pueblo griego sediento de libertad después de casi 400 años de dominio otomano. Se convirtieron en hermanos de armas a los ojos de los griegos combatientes y héroes para aquellos que finalmente fueron liberados.

Los europeos de clase media y alta de mentalidad liberal, educados y prósperos tenían una noción romántica de la Antigua Grecia, su filosofía, su arte, arquitectura y el estado democrático ideal que Atenas había sido hace mucho tiempo.

En esta atmósfera embriagadora, el levantamiento griego de 1821 constituyó una fuente de inspiración y despertó muchas expectativas románticas en los corazones de muchos en Occidente.

Los escritos de Anacharsis

A principios del siglo XIX, la filosofía del viajero escita por Anacharsis se hizo muy popular en Francia a través de los escritos de Jean-Jacques Barthélemy.

Anacharsis, que vivió en el siglo VI a. C., viajó a Atenas alrededor del 530 a. C. para convertirse en el primer extranjero en recibir los privilegios de la ciudadanía ateniense en la época del gran legislador Solón.

La fantástica obra de Barthélemy «Los viajes de Anacarsis la joven en Grecia», publicada en 1788, fue un diario imaginario de viajes. Una de las primeras novelas históricas, que un erudito moderno llamó «la enciclopedia del nuevo culto a lo antiguo» a finales del siglo XVIII. siglo.

El libro tuvo un gran impacto en el crecimiento del filohelenismo en Francia: el volumen pasó por muchas ediciones, se reimprimió en los Estados Unidos y se tradujo al alemán y otros idiomas.

Más tarde, el libro inspiró la simpatía europea por la Guerra de Independencia griega y generó secuelas e imitaciones a lo largo del siglo XIX.

En Gran Bretaña, muchos filohelenos conocidos apoyaron el Movimiento de Independencia Griego como: Percy Bysshe Shelley, Thomas Moore, Leigh Hunt, Cam Hobhouse, Walter Savage Landor y Jeremy Bentham.

Los Filohelenos que lucharon por Grecia

Byron se encontraba entre los cientos de europeos, muchos de ellos veteranos de las guerras napoleónicas y estadounidenses, que se unieron a la lucha por la independencia, inspirados por los antiguos ideales griegos.

Los voluntarios se sorprendieron al encontrar a la mayoría de los griegos modernos analfabetos e ignorantes de su glorioso pasado. Pero ayudaron a las guerrillas griegas con fondos, armas, equipo y experiencia tanto en combate como en asuntos médicos.

Antiguos oponentes de las guerras napoleónicas, muchos se encontraron luchando hombro con hombro en la guerra de liberación de Grecia.

Entre los Filohelenos estaba Carl Rodolfo Brom, quien más tarde ayudó a establecer la primera flota naval unificada de Alemania.

Ya en mayo de 1821, el cacique Petrobey Mavromichalis envió una carta a los ciudadanos de Estados Unidos pidiendo apoyo y ayuda. En consecuencia, Jonathan Peckham Miller se unió a las fuerzas en Grecia y luchó como voluntario en muchas batallas. Cuando dejó el ejército griego fue ascendido al rango de coronel.

El heroico luchador estadounidense George Jarvis

Otro voluntario estadounidense fue George Jarvis, quien luchó con un coraje inimaginable contra los otomanos en la llanura de Trípoli. Como resultado de un ataque de los otomanos, Jarvis había sufrido una lesión importante en la pierna y no podía moverse.

Los combatientes griegos creían que no tenían otra alternativa que abandonarlo donde yacía. Los otomanos pronto lo rodearon, listos para matarlo. Jarvis, sin embargo, negándose a inclinarse, logró llegar a una posición en el campo de batalla que le permitió dispararle con un rifle a cualquiera que intentara acercarse a él.

Este acto parece haber inspirado a sus compañeros, quienes regresaron y lo rescataron. Esta historia de heroísmo fue contada por Jonathan Peckham Miller en su libro sobre la Revolución Griega titulado «La condición de Grecia en 1827 y 1828«.

En el libro, Miller relata la historia de Jarvis, el hijo del diplomático Benjamin Jarvis, quien luchó en trece batallas navales y militares. En algún momento, Lord Byron estuvo bajo su mando en Messolonghi hasta la muerte de este último.

Samuel Gridley Howe era un graduado de la escuela de medicina de Harvard que decidió dejar Estados Unidos para ir a Grecia. Llegó en 1825 y sirvió en el ejército griego, primero como soldado voluntario regular y luego como médico cirujano.

Howe luchó contra los otomanos en varias batallas y pronto se convirtió en uno de los filohelenos más respetados. En 1827 regresó a Estados Unidos y recaudó $ 60,000, que donó a Grecia un año después.

George Wilson de Rhode Island fue otro estadounidense que luchó como pistolero en la flota griega, especialmente en Nafpaktos Bay.

James Williams, un afroamericano de Baltimore, que era cocinero en la flota griega de Lord Cochran, también luchó en Nafpaktos.

La Guerra de Independencia griega se ganó por fin gracias a la intervención militar de Gran Bretaña, Francia y Rusia. Que derrotó a los otomanos y egipcios en la decisiva batalla naval de Navarino en 1827.