Plaza de Aristóteles, la Joya de Salónica


plaza de Aristóteles
Vista del Golfo Termaico desde la Plaza Aristóteles en Salónica. Crédito: Eleni Deli / CC-BY-NC-ND-2.0

La Plaza de Aristóteles es un lugar principal de la ciudad de Salónica, la segunda ciudad más grande de Grecia y la capital de Macedonia.

Ubicada a lo largo de la avenida Nikis, cerca del paseo marítimo de la ciudad, o de la Paralia está justo en el centro de todo en Salónica.

La famosa plaza fue diseñada por el arquitecto francés Ernest Hébrard en 1918, pero la mayor parte fue construida décadas más tarde. En la década de 1950, tras debates y discusiones entre las autoridades locales, la gente de la ciudad y el gobierno.

Continuamente surgieron preguntas sobre la financiación y el tamaño del proyecto.


Muchos de los edificios que rodean la plaza cd Aristóteles hoy han sido renovados. Sus áreas del norte fueron restauradas en gran parte en la década de 2000.

Pero, ¿cómo se compara el aspecto moderno de la famosa plaza con sus planos originales?

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Los planos originales de la plaza Aristóteles incluían una enorme estatua de Alejandro Magno, y un nombre diferente. Crédito: dominio público

1917 incendio en Salónica estimuló la construcción de la Plaza de Aristóteles

La historia de la plaza de Aristóteles comienza justo después de la inmensa destrucción del gran incendio de 1917, que arruinó gran parte de la ciudad.

Antes del incendio, Salónica carecía de gran parte de lo que se consideraba esencial y característico en la arquitectura europea, como grandes plazas y edificios monumentales.

Durante los años de la ocupación otomana, la ciudad creció sin tener un plan general de expansión, lo que provocó que la mayor parte de la ciudad se volviera superpoblada, con calles muy estrechas.

Plaza de Aristóteles Tesalónica
Plaza de Aristóteles. Crédito: dominio público

Tras la inesperada destrucción de 1917, el estado griego decidió pedir al famoso arquitecto francés que re-planificara por completo el centro de la ciudad de Salónica.

El nombre original de Hebrard para la plaza era «Plaza Alejandro Magno», con una enorme estatua del líder macedonio que se planeó para el centro del espacio abierto, algo que desafortunadamente no sucedió.

Hébrard decidió construir imponentes fachadas en los edificios, algo que faltaba en la arquitectura previa al incendio de la ciudad.

La plaza juega un papel fundamental en la vida de la ciudad

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Lo que hoy se conoce como Ágora romana de Salónica se planeó como la Plaza Cívica, el centro administrativo de la ciudad. Crédito: dominio público

Sus bien pensados ​​planes en realidad incorporaron una mezcla de elementos bizantinos y europeos occidentales. Lo que le daría a Salónica su estilo arquitectónico totalmente único.

El arquitecto francés pretendía crear otro espacio monumental, la Plaza Cívica, donde estaría el centro administrativo de la ciudad, pero durante su construcción se desenterraron ruinas del Ágora romana, lo que provocó que los planos del arquitecto quedaran inconclusos.

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Ágora romana de Salónica. Crédito: Jean Housen / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

A pesar de que los planes de Hébrard nunca se implementaron por completo, ya que la plaza de Aristóteles se construyó a una escala más modesta en comparación con sus extravagantes ideas originales, sigue siendo la plaza más reconocible de Grecia.

Es un símbolo llamativo de la ciudad y juega un papel importante en la vida cultural y política del país.

Las manifestaciones políticas masivas durante las décadas de 1980 y 1990, junto con eventos culturales como grandes celebraciones navideñas y otras festividades, continúan teniendo lugar en la plaza de Aristóteles. Lo que la convierte en uno de los espacios públicos más famosos y queridos de Grecia.

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