Medusa, la Diosa más Temible de la Mitología Griega


medusa
Medusa, una de las figuras más temidas de la mitología griega, retratada por Rubens. Crédito: Kunsthistorisches Museum Wien, Bilddatenbank / Dominio Público

La representación de las mujeres en la mitología griega , incluida la Gorgona Medusa, a menudo ha incluido imágenes e ideas aterradoras que muestran el miedo de los hombres al poder femenino y su necesidad de controlar, o destruir, este poder.

Al igual que los monstruos Escila y Caribdis. Así como la Esfinge, Medusa, la «Gorgona», nació de los propios dioses.

Μέδουσα, que significa «guardián, protectora», a quien también se le conocía como Gorgo, era una de las tres monstruosas Gorgonas. Generalmente descritas como hembras humanas aladas con serpientes venenosas vivas en lugar de cabello. Aquellos que la miraran a los ojos se convertirían en piedra.

La mayoría de las fuentes la describen como la hija de Forcis y Ceto. Aunque el autor Hyginus la convierte en hija de Gorgona y Ceto.


Medusa fue decapitada por el héroe griego Perseo, quien a partir de entonces usó su cabeza. Que conservaba su capacidad de convertir a los espectadores en piedra, como arma hasta que se la dio a la diosa Atenea para que la colocara en su escudo. En la antigüedad clásica, la imagen de la cabeza de Medusa apareció supuestamente para evitar el mal conocido como el «Gorgoneion».

Medusa en la mitología griega

Medusa frontón mitología griega
La Gorgona Medusa representada en el frontón del templo de Artemisa en Kerkyra (Corfú). Aquí se muestra a Medusa con un cinturón hecho de serpientes. Crédito: Dr.K. / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

En la antigua Grecia, el Gorgoneion era un amuleto apotropaico especial que mostraba la cabeza de Gorgona, utilizado de manera más famosa por las deidades olímpicas: Atenea y Zeus; se dice que ambos lo usaron como talismán.

Estableció su descendencia de deidades anteriores que se pensaba que seguían siendo poderosas. Entre otros atributos, los gobernantes de la época helenística lo asumieron como una égida real para implicar nacimiento o protección divina. Se mostró, por ejemplo, en el Alexander Mosaic y el Gonzaga Cameo.

Gorgeoneion Shield mitología griega
Un Gorgoneion alado, usado en un escudo. Crédito: Xocolatl / Wikimedia Commons / Dominio público

Según Hesíodo y Esquilo, vivió y murió en una isla llamada Sarpedón, en algún lugar cerca de Cisthene. El novelista del siglo II a. C. Dionysios Skytobrachion la ubica en algún lugar de Libia, donde Herodoto había dicho que los bereberes crearon su historia e imagen como parte de su religión.

Naturalmente, los romanos también adoptaron a la Medusa como parte de su mitología.

En la obra de Ovidio «Metamorfosis», del siglo I d.C., Medusa fue retratada como una aterradora Gorgona cuyos mechones serpenteantes convertían en piedra a cualquiera que se encontrara con su mirada.

Gorgeoneium
Una copa de Gorgoneium, en el tondo de una copa ática griega antigua con figuras negras, finales del siglo VI a.C. – Cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale de France, París, Francia. Crédito: Bibi Saint-Pol, dominio público

Curiosamente, al igual que la Esfinge, Escila y Caribdis en la mitología griega, Medusa termina conociendo a su creador a manos de un héroe masculino. Parece plantear la pregunta: ¿por qué todos los monstruos femeninos de la mitología griega son asesinados por hombres?

Perseo de alguna manera se las arregla para asesinar a Medusa, pero solo con la ayuda de herramientas mágicas que incluyen sandalias aladas de Hermes; un gorro de invisibilidad de Hades, el dios del inframundo, y un escudo con forma de espejo que perteneció a Atenea, la diosa de la sabiduría y la guerra.

Algunos creen que todas las Gorgonas, el trío de hembras aladas con serpientes venenosas por pelo, descendieron de Gaia, la personificación de la Tierra misma. Cualquiera que mirara a alguna de estas poderosas figuras femeninas a la cara se convertiría en piedra.

Medusa romana
Un cameo romano de Medusa. Crédito: Sailko / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Tal vez reflejando el miedo que los hombres tenían – y sinceramente, a menudo todavía tienen – de ser absorbidos por una relación debido a las atracciones irresistibles de las mujeres, Medusa fue retratada como engañosamente hermosa y horriblemente fea; de estas tres, sin embargo, Medusa era la única Gorgona mortal.

En la versión del poeta romano Ovidio, Medusa había sido una hermosa doncella. Sin embargo, después de que Poseidón, el dios del mar, la violó en el templo de Atenea, la diosa buscó venganza por el atroz acto de profanación.

Pero con una crueldad inexplicable, la propia diosa Atenea, según el poeta masculino, por supuesto, transformó a la víctima de Poseidón en un monstruo espantoso.

Caravaggio Medusa
“Medusa”, de Caravaggio, que muestra un rostro convencionalmente bello y seductor, a pesar de estar enmarcado por serpientes, que muestra la evolución de Medusa cada vez más femenina y atractiva a lo largo de los siglos; 1595. Crédito: Dominio público.

Curiosamente, los expertos han notado que con el tiempo, las representaciones de Medusa cambiaron drásticamente, mostrando cada vez más rasgos femeninos. Kiki Karaglou, curador de la exposición del Met «Belleza peligrosa: Medusa en el arte clásico»,  dijo en una entrevista de 2018 que las esculturas del monstruo del período griego arcaico, del 700 al 480 a. C., son en su mayoría figuras andróginas.

Claramente diseñadas para ser feas y amenazadoras, presentan barbas, colmillos y muecas. En la muestra del Museo Metropolitano de Arte, Karaglou reunió más de 60 representaciones del rostro de Medusa a lo largo de la historia.

Karaglou escribió en su ensayo de 2018 que se publicó junto con la exhibición que las representaciones de la Gorgona se volvieron notablemente más hermosas con el paso del tiempo. “La belleza, como la monstruosidad, cautiva y la belleza femenina en particular se percibía —y, hasta cierto punto, todavía se percibe— como encantadora y peligrosa, o incluso fatal”, dijo.

Este tropo de la mujer malvada y vampira que representaba un claro peligro para los hombres se hizo más marcado a lo largo de los siglos, encarnando el tropo de una malvada seductora que aún perdura hasta el día de hoy.

«El miedo de los hombres al potencial destructivo de las mujeres»

En una historia reciente en la revista Smithsonian , la autora Nora McGreevy recuerda los comentarios de la clasicista Debbie Felton en un ensayo de 2013, que afirma que tales historias, transmitidas de generación en generación, “hablaban del miedo de los hombres al potencial destructivo de las mujeres. Los mitos entonces, hasta cierto punto, cumplen una fantasía masculina de conquistar y controlar a la mujer ”.

El periodista y crítico Jess Zimmerman, en una colección de ensayos titulada «Mujeres y otros monstruos: construyendo una nueva mitología», dice «Las mujeres han sido monstruos, y los monstruos han sido mujeres, en siglos de historias, porque las historias son una forma para codificar estas expectativas y transmitirlas «.

Zimmerman teoriza que se esperaba en culturas que castigaban a las mujeres por su inteligencia nativa y por «guardarse el conocimiento para sí mismas».

Vea las últimas noticias de Grecia y el mundo en Greekreporter.com . Comuníquese con nuestra sala de redacción para informar una actualización o enviar su historia, fotos y videos. Siga a GR en Google News y suscríbase aquí a nuestro correo electrónico diario.