Sam Panopoulos, el Inventor Griego de la Pizza Hawaiana


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Sotirios «Sam» Panopoulos fotografiado en uno de sus restaurantes a fines de la década de 1960

Algunos lo aman, otros lo odian. Pero muy pocas personas saben que el hombre que tomó la valiente decisión en la década de 1960 de agregar piña a una pizza fue el inmigrante griego en Canadá Sotirios “Sam” Panopoulos.

El responsable de esta innovación gastronómica llegó a Canadá en barco en 1954 con poco más que una pasión por su patria griega y la creencia de que le esperaba una oportunidad ilimitada en su país adoptivo.

A principios de la década de 1960, el hombre nacido en agosto de 1934 en el pueblo de Vourvoura en el Peloponeso había construido una pequeña cadena de restaurantes en Ontario con sus dos hermanos. Ofreciendo hamburguesas y luego pizza, que se estaba volviendo cada vez más popular en ese momento, los hermanos vieron que sus negocios se volvían más exitosos cada año.

La creación de la famosa pizza hawaiana

Su creación más famosa resultaría de un experimento. Por curiosidad, un día Panopoulos decidió poner piña enlatada en una pizza solo para saber a qué sabría. «Nos lo pusimos, solo por diversión, para ver cómo iba a saber», dijo Sam Panopoulos a la BBC en una entrevista de 2017 que dio poco antes de morir.


A él ya sus hermanos les gustó el contraste entre la dulzura de la piña y el sabroso sabor del jamón. “Primero lo probamos, [luego] se lo pasamos a algunos clientes. Y un par de meses después, se volvieron locos, así que lo pusimos en el menú ”, relató Panopoulos.

Pizza hawaiana
Pizza hawaiana. Crédito: skibler / CC BY-NC-SA 2.0

Llamaron a la pizza «The Hawaiian» por la marca de piña enlatada que usaban. En ese momento, las coberturas de pizza generalmente se limitaban a champiñones, tocino y pepperoni, dijo Panopoulos.

El legado de Sam Panopoulos

El controvertido producto alimenticio apareció en el escenario internacional en febrero de 2017, cuando el presidente de Islandia, Guðni Jóhannesson, declaró que la piña debería estar prohibida en la pizza. El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, tuiteó a cambio: “Tengo una piña. Yo tengo una pizza y estoy detrás de esta deliciosa creación del suroeste de Ontario «.

Panopoulos vendió su restaurante, llamado «Satellite», a mediados de la década de 1970, y luego abrió el restaurante «Family Circle» en London, Ontario. Finalmente se retiró a la edad de 73 años en 2007, y cuando no defendía la pizza de piña ante los medios de comunicación del mundo, pasó el resto de sus días como un cariñoso “papou” (abuelo).

Sam Panopoulos falleció el 8 de junio de 2017 a la edad de 83 años. Nunca fue su intención causar tanta confusión en el mundo culinario, ni le molestó el debate interminable sobre la idoneidad de la pizza cubierta de frutas.

Su única intención era romper el patrón de usar ingredientes comunes en la pizza y abrir un mundo de nuevos sabores. Y así lo hizo, aprovechando al máximo las grandes oportunidades que le brindaba el país al que él y sus hermanos llegaron cuando tenían veinte años.

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