La Turbulenta Historia de los Griegos en Sudáfrica


griegos en sudáfrica
Un grupo de griegos en Sudáfrica posando juntos en algún momento de la primera mitad del siglo XX. Crédito: Antonis Chaldeos

A pesar de haber sido perseguidos y discriminados durante décadas, los griegos en Sudáfrica lograron ascender socialmente y prosperar, y varios de ellos se volvieron muy exitosos y ricos. Hoy en día, siguen siendo uno de los faros más importantes del helenismo entre la diáspora .

Un nuevo libro del erudito griego Antonis Chaldeos , titulado “La comunidad griega en Sudáfrica”, arroja luz sobre la fascinante y turbulenta historia de los griegos que llegaron y se establecieron en Ciudad del Cabo en la década de 1860.

La comunidad griega en SudáfricaChaldeos, quien tiene un doctorado en Historia de la Universidad de Johannesburgo, es uno de los pocos académicos griegos que investiga y escribe sobre la historia de los griegos en todo el continente africano . Su impresionante lista de libros incluye la historia de los griegos en Sudán, Túnez, Mozambique, Burundi, Marruecos, Etiopía y Egipto.

Griegos en Sudáfrica

“Realizar investigaciones en África es difícil”, le dice a Greek Reporter . “El acceso a registros y datos históricos es problemático y, por supuesto, es muy costoso viajar para realizar investigaciones. Además, las comunidades griegas del continente están muy extendidas en muchas naciones africanas ”.


En Sudáfrica, dice, los primeros migrantes griegos fueron marineros que llegaron al puerto de Ciudad del Cabo, alrededor de 1860, mientras que 30 años después la migración se hizo más masiva, la mayoría provenientes de Ítaca y Cefalonia y, en menor medida, del Egeo. islas , como Lemnos, Lesbos y Samos.

A finales del siglo XIX, la comunidad griega contaba entre 200 y 300 personas. Los que vivían en la zona de Ciudad del Cabo eran comerciantes y los que vivían en el norte de la actual Sudáfrica, en la entonces independiente República de Transvaal, eran mineros.

“Los mineros tuvieron una vida muy dura. Muchos murieron de enfermedades pulmonares ”, explica Chaldeos.

Luchas civiles y racismo en Sudáfrica

En 1899 estalló la segunda guerra entre los bóers (europeos de ascendencia holandesa y francesa) y los británicos. Los griegos en realidad lucharon en ambos bandos: había una legión griega de 30-40 personas que luchó del lado de los británicos. La mayoría de los griegos, sin embargo, se puso del lado de los bóers, que lucharon para defender su territorio de los colonos británicos.

La primera comunidad organizada de griegos se llamó Comunidad Griega de Ciudad del Cabo, que preexistía como Asociación de Ayuda Mutua (1898) y se estableció como comunidad en 1902.

Le siguieron grupos similares en las comunidades de Pretoria, Johannesburgo (1908) y Durban (1918). Poco a poco, y hasta las décadas de 1950 y 1960, se crearon cada vez más comunidades griegas en más de 20 ciudades, con una presencia griega en constante crecimiento.

«Los griegos enfrentaron el racismo en una escala sin precedentes en el período entre 1915-1917», dice Chaldeos a Greek Reporter . Señala los violentos disturbios que estallaron contra las tiendas y negocios griegos durante este período.

“Los disturbios fueron instigados tanto por los británicos como por los bóers. Esto se debió a que Grecia se mantuvo neutral durante el comienzo de la Primera Guerra Mundial. Consideraban enemigo a cualquiera que no estuviera aliado a su esfuerzo bélico ”, añade.

La violencia fue diseñada “a pesar del hecho de que muchos inmigrantes griegos abandonaron voluntariamente Sudáfrica para unirse a las fuerzas de las potencias aliadas”, señala Chaldeos.

Los griegos alcanzaron la asimilación y el éxito.

Los griegos, junto con los italianos y los españoles, fueron considerados ciudadanos de segunda clase durante décadas, dice el erudito griego.

Para contrarrestar la discriminación, intentaron asimilarse a la cultura local y la vida política y social. “Pero pagaron un precio en sus esfuerzos por asimilarse. Entre las generaciones más jóvenes, muchas no hablan griego ”, explica.

Chaldeos dice que un logro importante de los griegos fue el establecimiento de la escuela privada SAHETI, un faro de la educación en lengua griega en Sudáfrica. Fue fundada en 1974, décadas después de la llegada de los primeros inmigrantes griegos, gracias a las donaciones de griegos de toda Sudáfrica.

Hasta la década de 1930, los griegos estaban principalmente en el negocio de poseer y operar salones de té, es decir, lugares que servían café, té y comida. Al principio tenían comedores que abrían en las ciudades, y principalmente en Johannesburgo, la ciudad con mayor población. Más tarde, abrieron salones de té que también crecieron con los años allí.

Después de la segunda guerra mundial hubo mayor migración de griegos a Sudáfrica

En las décadas de 1940 y 1950, los pequeños salones de té y las tiendas propiedad de los griegos se convirtieron en supermercados, con sucursales en todo el país. Los griegos también fueron pioneros en la producción y estandarización de productos de tabaco en Sudáfrica. Y había más: las fábricas de embotellado de agua y bebidas, las fábricas de procesamiento de minerales y las compañías navieras eran algunas de las otras grandes empresas propiedad de los griegos.

El mayor flujo migratorio tuvo lugar después de 1950 y principalmente después de 1960. Después del final de la Segunda Guerra Mundial en Grecia, varios miles de griegos se trasladaron a Sudáfrica, que en ese momento buscaba europeos. En ese momento, los griegos de países africanos que obtuvieron su independencia, como Egipto, Sudán y el Congo, emigraron a Sudáfrica.

Disminución en números

Antonis Chaldeos en Sudáfrica
Antonis Chaldeos en Johannesburgo. Crédito: Antonis Chaldeos / Facebook

Alrededor de 1970, la comunidad griega contaba con 120.000 personas, pero comenzó a declinar después de 1976, cuando los africanos nativos comenzaron su intento de recuperar el control político de su país, que durante mucho tiempo había sido gobernado por blancos.

Los disturbios de Soweto en 1976 alarmaron a los griegos, que poco a poco empezaron a salir del país. La mayor ola de ataques comenzó en 1990, cuando el país pasó del régimen de apartheid y dominación blanca a un país democrático. El aumento de la delincuencia y las dificultades económicas que siguió obligó a casi la mitad de la población griega restante a abandonar el país. De 70.000 en 1990, hoy los griegos de Sudáfrica suman sólo unos 35.000.

Chaldeos dice que el pueblo griego, por regla general, trató de mantenerse alejado de la política; sin embargo, como él señala, un hombre griego en particular se hizo mundialmente famoso del lado de Nelson Mandela: George Bizos,  quien fue el abogado de Mandela y uno de los tres escritores de la Constitución de Sudáfrica.

Su nombre está vinculado a la lucha contra el racismo, la xenofobia y el apartheid y los valores de la solidaridad, los derechos humanos y la democracia.

Otro griego que se hizo famoso, quizás por razones equivocadas, fue Dimitri Tsafendas, quien asesinó a uno de los más acérrimos defensores del apartheid, el primer ministro sudafricano  Hendrik Verwoerd el 6 de septiembre de 1966.

“A pesar de todas las dificultades, los griegos de Sudáfrica perseveraron y se adaptaron a la nueva tierra. Varios de ellos se encuentran entre los más ricos de Sudáfrica con grandes fortunas, ya sea en el ámbito inmobiliario, con grandes almacenes en su mayoría, o como propietarios de cadenas de cientos de restaurantes ”, señala Chaldeos.

Puede navegar a través de los libros de Chaldeos en su blog Griegos de África, aquí .

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