Bactria: el Antiguo Estado Griego en Afganistán


 

Bactria
Estater de oro del rey greco-bactriano Eucratides. Dominio publico

Bactria, un área enorme en el Afganistán actual, era el límite oriental del antiguo imperio griego; establecido por Alejandro Magno.

Alejandro y su ejército comenzaron una campaña militar masiva en el 334 a. C. que resultó en que los macedonios establecieran muchas ciudades griegas en una amplia franja del sudeste asiático . Su gobierno, y el de sus sucesores, eventualmente llegaría hasta el subcontinente indio.

Alejandro y su ejército conquistaron grandes extensiones de tierra entre Grecia e India . Pero en el antiguo estado de Bactria, la presencia griega se volvió mucho más prominente que en áreas que estaban mucho más cerca de Grecia.


El Reino de Bactria estaba ubicado al norte de la cordillera del Hindu Kush y al sur del río Amu Darya, en la meseta donde se encuentran hoy Afganistán, Tayikistán y Uzbekistán.

Después de la muerte de Alejandro , su imperio se dividió entre los generales de su ejército. Bactria pasó a formar parte del Imperio seléucida, que lleva el nombre de su fundador, el general Seleuco.

Seleuco I y su hijo Antíoco I establecieron una gran cantidad de ciudades griegas. La presencia griega fue tan abrumadora que el idioma griego siguió siendo prominente en la región durante algún tiempo.

Bactria el borde oriental del antiguo imperio griego

Sin embargo, una de las razones menos conocidas de la abrumadora influencia cultural griega en la región fueron las deportaciones masivas de griegos a Bactria. Durante el reinado de Darío I, todos y cada uno de los habitantes de la ciudad griega de Barca, en Cirenaica, fueron deportados a Bactria por negarse a entregar a las autoridades a los presuntos asesinos.

El rey persa Jerjes también envió prisioneros a la zona. Los “Branchidae” eran los descendientes de sacerdotes griegos que habían vivido una vez cerca de Didyma y que le habían entregado el templo. El historiador griego Herodoto también registra a un comandante persa que amenazaba con esclavizar a las hijas de los jonios rebeldes y enviarlas a Bactria.

Diodoto I, el sátrapa, o gobernante, de Bactria declaró su independencia de los reyes seléucidas en el año 245 a. C., conquistando Sogdia y convirtiéndose en el fundador del gran Reino Greco-Bactriano. Diodoto y sus sucesores resistieron los continuos ataques de los seléucidas, particularmente de Antíoco III el Grande, quien finalmente fue derrotado por los romanos en 190 a. C.

greco

Los grecobactrianos se hicieron muy poderosos militarmente y lograron expandir su territorio hasta la actual India.

Los griegos que habían instigado la revuelta bactriana se habían vuelto extremadamente ricos, en parte debido a la gran fertilidad de su país. Su gran riqueza les permitió convertirse en dueños no solo de Bactria, sino también de la India.

Idioma griego para fines administrativos

Los grecobactrianos usaban el idioma griego con fines administrativos, y los idiomas locales también estaban influenciados por el helenismo, como sugiere su adopción del alfabeto griego y algunas palabras griegas.

El rey bactriano Eutidemo I y su hijo Demetrio I cruzaron las montañas del Hindu Kush y comenzaron su conquista del valle del Indo. En poco tiempo fueron tan poderosos que un imperio griego parecía estar en auge en Oriente.

Sin embargo, la corrupción y las disputas internas destrozaron el imperio naciente. Cuando Demetrio avanzó hacia el este del río Indo, uno de sus generales, Eucrátides, se declaró rey de Bactria.

Los usurpadores surgieron repentinamente en todas las provincias. Todos deseaban ser reyes y lucharon amargamente unos contra otros.

Muchos de ellos se convirtieron en reyes, como lo demuestran las muchas monedas de oro encontradas siglos después en Afganistán. Pero eran reyes solo dentro de sus propias provincias. Las guerras intestinas entre ellos habían cobrado un precio grande e irreversible, destruyendo gran parte de lo que había hecho avanzar a sus sociedades y disminuyendo el elemento helénico.

Después de Demetrius y Eucratides, los reyes abandonaron el estándar ático de acuñación e introdujeron uno nativo, para atraer el apoyo de los no griegos.

En el valle del Indo, el rey indo-griego Menandro I se convirtió al budismo. El último gobernante indo-griego conocido, el rey Estrato II, gobernó en la región de Punjab hasta alrededor del 55 a. C., según algunas fuentes. Otros sitúan el final del reinado de Strato II hasta el año 10 d.C.

Con información de Wikipedia

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