La Historia del Primer Accidente Automovilístico en Grecia

Por Stella Tsolakidou


accidente carro en Grecia
Un accidente automovilístico de 1922. Crédito: dominio público

El primer accidente automovilístico registrado oficialmente en Grecia ocurrió un domingo de marzo de 1907, alrededor de las 11:30 de la mañana.

Trágicamente, el primer accidente automovilístico del país fue fatal; ya que un peatón fue atropellado por el vehículo cuando intentaba cruzar la calle.

El accidente se produjo en el tramo de la avenida Syggrou, que no estaba pavimentado; cerca del Arco de Adriano y de la antigua cervecería Fix en la capital griega de Atenas.

Según informes policiales de la época, el responsable del accidente fue identificado como el entonces ministro y diputado de Phthiotida, Nick Simopoulos; quien conducía el automóvil que atropelló a la víctima, Euphrosyne Vamvaka.


Primer accidente automovilístico en Grecia fue fatal

En el momento del accidente, Simopoulos seguía al coche del príncipe Andrés (abuelo de Carlos, actual príncipe de Gales) a una distancia aproximada de 30 metros. Ambos coches se dirigían a Paleo Faliro.

Según el comunicado oficial de la Policía, Simopoulos aceleró y adelantó el automóvil del Príncipe; pero golpeó y arrastró junto con él a la peatona Euphrosyne Vamvaka, una mujer de 25 años que era madre de dos niños pequeños.

Después de que la desafortunada mujer fuera atropellada por el primer automóvil, el automóvil del Príncipe la atropelló una vez más; aunque el conductor trató de reducir la velocidad.

En ese momento, el accidente causó un gran revuelo entre la gente de Atenas debido a los rumores de que fue el Príncipe quien golpeó a la joven en lugar de Simopoulos; quien asumió la responsabilidad del accidente para proteger al Príncipe.

Simopoulos nunca fue acusado porque, como miembro del Parlamento, tenía inmunidad parlamentaria.

Al día siguiente del accidente, el Comandante de la Policía llamó a los siete conductores y propietarios de automóviles en Atenas y les imploró que condujeran con más precaución en el futuro.

Los periódicos de la época prestaron mucha atención al asunto, con la tragedia en todas las portadas. Uno escribió: “Siete carros están circulando y estamos de luto por las víctimas… ¡Imagínese lo que pasaría si llegaran a ser setenta!”.

Según los registros históricos, el primer automóvil llegó a Grecia alrededor de 1899 o 1900; lo que significa que habían pasado alrededor de siete años entre el momento en que los automóviles circularon por primera vez en el país; y el momento del primer accidente automovilístico.

Los automóviles eran extremadamente caros y completamente inasequibles para la gran mayoría de los griegos. Solo aquellos en los escalones más altos de la sociedad griega podían permitirse automóviles, por lo que eran un signo de gran riqueza.

En ese momento, la mayoría de la gente se movía por la ciudad a pie y recorría largas distancias en carruajes tirados por caballos.

Según datos de ELSTAT para el año 2020, ahora hay más de 4,7 millones de automóviles privados en las carreteras griegas.

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