Senderismo en Desfiladero de Samaria en la Isla de Creta


Desfiladero de Samaria
Caminar por el desfiladero de Samaria es una experiencia increíble durante los viajes a Creta. Crédito: Lapplaender / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0 

El asombroso Desfiladero de Samaria en Creta es extremadamente popular entre excursionistas y no excursionistas por igual; y es muy fácil entender por qué.

La caminata de 15 kilómetros (10 millas) lo lleva a través de una impresionante Reserva de la Biosfera y algunos de los paisajes más singulares que se encuentran en toda Grecia .

El segundo desfiladero más grande de Europa

Samaria Gorge se puede encontrar cerca de la ciudad de Chania en la isla de Creta, y los visitantes pueden llegar a ella simplemente tomando un agradable viaje en autobús de una hora. Los coches privados no son para nada convenientes para este viaje ya que la caminata es larga y termina muy lejos del punto de partida.

El desfiladero estaba formado por un pequeño río que corre entre las Montañas Blancas y el Monte Volakias. Aunque hay muchos desfiladeros en Creta, el desfiladero de Samaria es, con mucho, el más grande y conocido por ser el segundo desfiladero más grande de Europa.


El pueblo de Samaria solía estar ubicado dentro del desfiladero, pero finalmente fue abandonado por los últimos habitantes que quedaban en 1962 para dar paso al Parque del desfiladero de Samaria. El pueblo y el desfiladero toman sus nombres de la antigua iglesia del pueblo, Óssia María.

Senderismo Creta
La rara cabra kri-kri, originaria de Samaria Gorge en Creta. Foto cortesía de Tony Cross.

Una característica notable del desfiladero de Creta es que alberga varias especies nativas, incluida la cabra kri-kri de Creta. Casi todas las cabras kri-kri que viven fuera del cautiverio llaman a Samaria Gorge su hogar; lo que hace que el área sea muy especial para los conservacionistas de animales.

El kri-kri estaba tan amenazado en 1960 que había una población total de menos de 200 en ese momento. Este bajo número de individuos puede deberse a que era la única carne disponible para los guerrilleros con base en las montañas durante la ocupación alemana en la Segunda Guerra Mundial.

El estado del kri-kri fue una de las razones por las que Samaria Gorge se convirtió en parque nacional en 1962.

Desafortunadamente, el kri-kri todavía está amenazado hoy, con una población total de solo alrededor de 2000 individuos. Sin embargo, ¡es posible que pueda ver una de las cabras increíblemente raras en su caminata por Samaria!

Senderismo Samaria Gorge

La cabecera del desfiladero está en Xyloskalo, un pequeño pueblo que ofrece algunas opciones para comer y beber antes de que los valientes caminantes emprendan el largo y agotador día que se avecina. Hay una tarifa de entrada al desfiladero de 5 € (6 $) y, a partir de entonces, los excursionistas tienen un día recortado para ellos.

El desfiladero solo está abierto para caminar durante los meses más cálidos de primavera y verano. Esto se debe en parte a que se vuelve peligroso y difícil de navegar cuando llueve; por lo que es importante que los visitantes estén atentos al pronóstico del tiempo al planificar una caminata.

El sendero termina en un pintoresco pueblo llamado Agia Roumeli, ubicado entre el desfiladero y el mar de Libia. Después de una excursión tan larga, la gente suele optar por pasar una noche en Agia Roumeli o incluso en uno de los pueblos de Sougia o Hora Sfakion, que se encuentran a un corto trayecto en barco. Alternativamente, los excursionistas pueden regresar a Chania en autobús.

Samaria Senderismo
Las «puertas» de Samaria Gorge. Crédito: Dkoukoul / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Una de las partes más espectaculares del senderismo Samaria Gorge es un tramo del sendero conocido como «las puertas». Esta parte de la impresionante caminata, con un nombre acertado, denota un área ligeramente claustrofóbica pero impresionante donde los lados del desfiladero se cierran; dejando un espacio de solo cuatro metros (13 pies) para que los excursionistas se deslicen. Esto crea un efecto duradero en quienes lo navegan, particularmente porque las paredes del desfiladero también alcanzan hasta 300 metros (980 pies) a lo largo de este tramo.

La caminata a menudo llevará a las personas de cinco a siete horas, a menos que opten por hacerlo “de manera perezosa”; una caminata modificada y más corta desde el pueblo de Agia Roumeli hasta Gates y viceversa.

Los operadores turísticos locales ofrecen excursiones organizadas a la garganta. Estos incluyen transporte en autobús desde hoteles populares hasta la entrada del desfiladero y una conexión de autobús que estará esperando a los excursionistas después de que desembarquen del ferry en los pueblos cercanos de Sougia o Hora Sfakion.

Estos recorridos organizados a menudo son aclamados como la mejor manera de experimentar Samaria Gorge en Creta, ya que permiten a los visitantes sentarse y planificar los detalles técnicos de su caminata con solo hacer clic en un botón. Los guías turísticos también ayudarán a mantener seguros a todos los que caminan por el desfiladero, siguiendo a los últimos excursionistas en el sendero para asegurarse de que todos lleguen a Agia Roumeli.

La ruta regular puede estar muy concurrida en verano.

Un lugareño que ha caminado por el desfiladero en varias ocasiones, Tony Cross, compartió su experiencia de primera mano con  Greek Reporter. 

Cross recomienda un enfoque menos ortodoxo para caminar por el hermoso sendero. Su cohorte comienza su caminata en Agia Roumeli y la termina en Xyloskalo, debido a lo concurrida que puede llegar a ser la ruta normal durante el verano.

“Los caminantes entusiastas y experimentados disfrutarán mucho más del desfiladero si hacen arreglos para subirlo en lugar de bajarlo.

“Es mucho más difícil organizar una caminata por el desfiladero y tienes que organizar todo tú mismo, pero disfrutarás mucho más del majestuoso esplendor del desfiladero cuando eres los únicos en él y tienes el tiempo y espacio en el que detenerse y absorber las vistas ”, dice Cross; describiendo la experiencia mágica de caminar por el desfiladero en relativa paz.

senderismo Samaria
Una opción más tranquila para caminar por el desfiladero de Samaria sería subir, no bajar. Foto cortesía de Tony Cross.

Para ello, los excursionistas deben planificar su viaje meticulosamente. Afortunadamente, Cross ha explicado cómo hacer que el viaje sea lo menos doloroso posible.

“Deberá conducir hasta Chora Sfakion o Sougia, dejar el automóvil allí y tomar el ferry a Agia Roumelli en la base del desfiladero.

“Debe planear levantarse temprano en la mañana de su caminata”, recomienda.

«El desfiladero abre a las 6 a. M., Pero está a 30 minutos a pie desde Agia Roumelli hasta la entrada oficial del desfiladero. También querrás desayunar bien en Agia Roumelli. Hay una o dos tabernas abiertas tan temprano en la mañana». ”, Dice Cross, advirtiendo que los viajeros deben evitar ir de excursión por la tarde; ya que el sol y el calor se vuelven insoportables más tarde en el día.

“Puede esperar llegar a la cima a primera hora de la tarde y una bebida fría y / o helado en el café de la cima es muy acogedor. Desde lo alto de la garganta hay una caminata fácil de 4.5 km (2.8 millas) a través de la relativamente plana meseta de Omalos hasta el Hotel Neos Omalos, que debe reservar con anticipación ”, continúa el experto excursionista.

Al día siguiente, aquellos que elijan tomar la ruta más desafiante, pero quizás también más pintoresca, deberán tomar un taxi hasta sus autos en Sougia (aunque Cross advierte que esto podría ser un poco costoso), o pasar un segundo día en una fila de senderismo.

“Una opción más interesante sería cruzar la meseta de Omalos hasta la cabecera de la garganta de Agia Irini y caminar por esta garganta igualmente espectacular hasta Sougia. Está prácticamente garantizado que serán los únicos caminantes en este hermoso desfiladero ”, divulga Cross.

Independientemente de cómo decida planificar su viaje hacia y desde Samaria Gorge, es realmente una experiencia que no debe perderse.

 

Vea las últimas noticias de Grecia y el mundo en Greekreporter.com . Comuníquese con nuestra sala de redacción para informar una actualización o enviar su historia, fotos y videos. Siga a GR en Google News y suscríbase aquí a nuestro correo electrónico diario.