Recuperar el Sentido del Gusto y Olfato Después del Covid, Puede Tardar un Año  


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Crédito: Instituto Nacional del Cáncer / Institutos Nacionales de Salud Pública. Muchos pacientes con Covid-19 informan que perder el sentido del olfato fue una de las sensaciones más desorientadoras de todo lo que les sucedió mientras sufrían la enfermedad. Dominio publico

Muchos pacientes con Covid-19 informan que perder el sentido del olfato fue una de las sensaciones más desorientadoras de todo lo que les sucedió mientras sufrían la enfermedad.

Aquellos que han perdido el sentido del olfato y el gusto después de enfermarse con Covid-19 tienen una mala noticia que tragar, ya que una nueva investigación indica que algunas personas pueden tardar hasta un año en recuperar estos sentidos.

En un nuevo estudio publicado en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense, a través de su portal JAMA Network Open, los investigadores revelaron que siguieron a un total de 97 pacientes que habían padecido el coronavirus y que habían perdido el sentido del gusto y el olfato durante todo un año.

Como parte del estudio, se les pidió que completaran una encuesta cada cuatro meses que describiera el progreso de sus síntomas.


De todos los pacientes, se solicitó a 51 de ellos que se sometieran a pruebas objetivas para corroborar los síntomas auto-informados; ya que es difícil cuantificar dichos informes.

A los ocho meses de iniciado el estudio, 49 de estos 51 pacientes informaron que habían recuperado completamente sus sentidos del gusto y el olfato.

Uno de los dos sujetos que no había recuperado completamente su sentido del olfato fue capaz de oler; pero percibió aromas de manera anormal, sintiendo olores que no estaban presentes.

Estudios revelan que puede tardar hasta un año recuperar el sentido del olfato después del covid.

Otro sujeto de los 51 todavía no tenía sentido del olfato al final del estudio de un año. Si bien 46 pacientes no se sometieron a tales pruebas objetivas, informaron que sus sentidos se habían recuperado por completo después de un año completo.

El sitio web de investigación médica Nebraskamed.com entrevistó a la doctora en otorrinolaringología Christie Barnes, MD, que trata pacientes que han perdido el sentido del olfato.

Los primeros datos muestran que el 95% o más de las personas recuperan completamente su sentido del olfato después del COVID-19 , incluso después de un período prolongado.

«Afortunadamente para los humanos, nuestro sentido del olfato es altamente regenerativo», afirma el Dr. Barnes. «Los nervios olfativos regresan mucho más fácilmente que otros tipos de nervios en el cuerpo, como los nervios de la médula espinal o los nervios sensibles al tacto».

Lo que está menos claro es por qué algunas personas tardan más que otras en recuperar estos sentidos, mientras que la gran mayoría de las personas recuperan su sentido del olfato en un período de dos o tres semanas.

¿Por qué son tan importantes estos sentidos periféricos?

Los sentidos del gusto y el olfato están estrechamente relacionados fisiológicamente. Como ya sabrá, solo hay cinco tipos de papilas gustativas que pueden sentir los sabores en su lengua: dulce, ácido, amargo, umami y salado.

El resto de lo que sentimos como gusto es el resultado de señales combinadas recogidas de nuestras lenguas y narices.

“El olfato hace el trabajo pesado para el gusto”, explica Barnes. Todos los matices de sabor de los alimentos en realidad se derivan de sus deliciosos olores.

“El gusto de la mayoría de las personas no está técnicamente dañado”, señala Barnes, y agrega “Su sabor se reduce significativamente debido a la pérdida del olfato”.

Barnes dirige una clínica en la que los pacientes realizan pruebas de 40 preguntas que describen cuánta pérdida están experimentando. «Con ciertas texturas y especias, puede activar ciertos nervios para agregar algo de interés en los alimentos que está comiendo», dice el Dr. Barnes.

Como parte del proceso de «reentrenamiento» para aquellos que tienen problemas con tal pérdida sensorial, Barnes emplea un sistema de entrenamiento olfativo, combinado con esteroides nasales tópicos, para recuperar los sentidos que sea posible.

Entrenamientos para recuperar el olfato después del covid.

Barnes señala que este tipo de entrenamiento es básicamente como un entrenamiento de fuerza para el sentido del olfato. Las personas pueden usar aceites esenciales, o incluso especias del gabinete de la cocina, para agudizar el sentido del olfato que es tan vital para nuestra vida cotidiana, desde sentir si la comida está en mal estado o no hasta si es demasiado picante.

Barnes presenta a los pacientes un olor específico durante 20 segundos: el limón es un gran aroma ya que es  muy memorable, señala.

Mientras tanto, se le dice al paciente que de hecho está oliendo un limón y se le dice que se lo diga a sí mismo mientras recuerda exactamente a qué saben y huelen los limones. Este proceso, dice, reconstruye las conexiones entre la nariz y el cerebro.

“Debería dedicarse tiempo al entrenamiento olfativo todos los días, tal como lo haría con el ejercicio”, dice Barnes. Afirma que entre el 30% y el 50% de los pacientes que pasan por este entrenamiento olfativo disfrutan de una mejora en su sentido del olfato después de un período de 12 semanas.

“Si puedes recuperar aunque sea un poquito de tu sentido del olfato, tendrás una gran diferencia. Perder el sentido del olfato realmente afecta negativamente su calidad de vida”, dice Barnes.

Cuando los Chefs pierden el sentido del gusto, se avecina un desastre

Ethan, un chef de escenario mundial perdió su sentido del gusto y el olfato como resultado de Covid-19. “Pensé, soy cocinero, no puedo vivir sin mi paladar”, dijo el chef brasileño Thomas Troisgros de Le Blond en Río de Janeiro, en una entrevista con el sitio web culinario finedininglovers.com.

“Eso me preocupó mucho, mucho. Eso fue lo que más me impresionó. No eran mis dolores de cabeza, o si podía perder oxígeno a través de la sangre o los dolores musculares.

“En el momento en que olí el café, en realidad no pude olerlo… y comencé a oler otras cosas, y no pude oler nada. Completamente nada, era como el aire, era muy, muy extraño ”, dijo.

El chef italiano Gianni Tarabini, galardonado con una estrella Michelin, que preside La Preséf en la provincia norteña de Lombardía, dijo a los entrevistadores que después del tercer o cuarto día de enfermedad se dio cuenta de que ya no podía distinguir los sabores. “Solo percibí amargura, un sabor similar al del salsifí. Así fue durante unos diez días”, explica.

La pérdida de este sentido vital supuso un enorme obstáculo para el reconocido chef, quien dijo que todo el concepto de amargura fue característico durante su experiencia con Covid-19.

Beber agua se convirtió en una ardua tarea

Incluso hizo que beber agua fuera una tarea ardua para él. «Me costaba beber porque el agua era más amarga que cualquier otro alimento o bebida, probablemente porque tiene un sabor neutro».

Valeria Raimondi, editora en jefe de Fine Dining Lovers, experimentó la extraña sensación de no poder oler o saborear después de su Bruch con Covid-19. “Perder el gusto fue una de las experiencias más extrañas e incómodas de toda mi vida”, afirma. “De repente, la comida se transformó en texturas y solo en temperatura, incluso el sabor u olor más fuerte se restableció a cero.

“Esta experiencia me recordó el papel clave de la memoria en lo que respecta a la comida: durante casi tres semanas sin sabor, seguí comiendo los alimentos que me gustaban, evitando todo lo que normalmente habría evitado”, dice Raimondi. «El gusto es un sentido tan instintivo, que generalmente se da por sentado, tanto que es difícil creer lo que significa perderlo».

 

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