El Misterioso Lago de Agios Nikolaos, Creta


Lago Agios Nikolaos
Lago de Agios Nikolaos mirando al noreste. Cortesía: Tony Cross

La ciudad de Agios Nikolaos, ubicada a orillas del Golfo de Mirabello en el extremo oriental de Creta , tiene muchos tesoros por descubrir para el visitante.

Sin embargo, cerca del puerto se encuentra uno de los mayores tesoros de la ciudad; Lago Voulismeni.

Conocido por los lugareños simplemente como «el lago», este estanque circular cercano tiene fama de haber sido el lugar de baño de las diosas Artemisa y Atenea.

No es difícil ver por qué elegirían un lugar tan hermoso y encantador para bañarse.


Los Misterios Escondidos en el Lago de Agios Nikolaos

Los lugareños afirman que no tiene fondo y está conectado a las regiones más profundas del inframundo.

También le dirán que es un antiguo respiradero volcánico y que está conectado por profundos canales subterráneos con el volcán activo de Santorini.

Nada de eso es cierto, por supuesto, pero la historia real del lago no es menos impresionante. Es mucho más profundo que cualquier parte del mar adyacente a muchos kilómetros de la costa, por ejemplo.

lago Agio Nikolaos
Lago de Agios Nikolaos mirando al sur. Cortesía: Tony Cross

La primera medición registrada de la profundidad del lago se realizó en noviembre de 1851 cuando el topógrafo naval británico Capitán Thomas Spratt determinó que tenía 210 pies de profundidad en el centro (64 metros).

Spratt, un geólogo temprano, también se dio cuenta de que no podía ser de origen volcánico debido a la ausencia total de rocas ígneas en el área.

Si No Es Volcánico, ¿Cómo se Formó?

Hoy sabemos que el lago llena un profundo sumidero en forma de embudo, formado cuando una cueva antigua creció tanto que ya no podía soportar el peso de la roca sobre ella.

El colapso habría sido repentino y catastrófico, pero ocurrió mucho antes de que los humanos llegaran a la isla. Al mirar alrededor del área del lago hoy en día, todavía es posible ver el cuenco ancho que se creó cuando la cueva se derrumbó.

El Capitán Spratt también notó que el lago era «salobre» (agua dulce pero contaminada con suficiente agua de mar para que no se pudiera beber) y se desbordó a través de un pequeño arroyo hacia el mar cercano.

Supuso que el lago estaba siendo alimentado con agua dulce por un arroyo subterráneo.

¿Por Qué ahora está Conectado al Mar por un Canal Artificial el Lago de Agios Nikolaos?

Cuando la cueva se derrumbó para formar el sumidero, la corriente subterránea la habría llenado de agua dulce hasta que se desbordó en el mar.  Este es el lago que vio el capitán Spratt en noviembre de 1851.

Sin embargo, a finales de la década de 1860, el lago se había estancado y olía mal, se lo conocía localmente como Vromolimni; el lago apestoso.

La causa más probable de este estancamiento fue un terremoto masivo que devastó el noreste de Creta en la madrugada del 12 de octubre de 1856.

Este terremoto se sintió en todo el Mediterráneo oriental y causó daños en lugares tan lejanos como El Cairo en Egipto.

Es probable que el terremoto colapsara y bloqueara el arroyo subterráneo que alimentaba el lago y por eso se estancó.

Pronto se dio cuenta de que la mejor manera de lidiar con el olor estancado sería conectar el lago con el mar cercano. El agua de mar de mayor densidad eliminaría el agua estancada y limpiaría el lago.

El primer canal hacia el mar fue cortado en 1867 por orden de Kostas Adosides Pasha, el gobernador otomano en ese momento.

Desafortunadamente, este canal toscamente excavado colapsó varias veces en los años siguientes y tuvo que ser limpiado cada vez para evitar que el lago se estancara nuevamente.

En los primeros años del siglo XX, el canal fue ampliado y profundizado por el ejército francés, que recubrió las paredes con piedra para evitar un mayor derrumbe. Este es el canal que vemos hoy.

En 2000, la Universidad de Atenas desarrolló un estudio submarino detallado del lago, el primero que se lleva a cabo. Este estudio encontró que la profundidad en el centro era de solo 48,8 metros (160 pies).

¿Cómo se ha Reducido la Profundidad del Lago en solo 149 años?

El acantilado en la esquina occidental del lago muestra claros signos de un colapso bastante reciente. El estudio submarino también muestra una buena evidencia de material colapsado que fluye hacia el lago.

La causa de este colapso es casi con certeza el terremoto de 1856. La cicatriz que dejó este colapso se puede ver claramente hoy.

lago agios Nikolaos
Lago de Agios Nikolaos mirando al noroeste. El acantilado derrumbado a la izquierda. Cortesía: Tony Cross

Muchos buzos han descendido al fondo plano del lago en los últimos años, aunque en 1967 el famoso explorador marino Jacques Cousteau pensó que era demasiado peligroso intentarlo.

Los buzos encontraron una capa de limo y barro en el fondo que se alteraba fácilmente con las aletas, pero aparte de las costillas de madera de un viejo barco pesquero que se hundió hace algunos años, el fondo no tiene ningún rasgo.

¿Dónde Están los Tanques Alemanes?

Cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, cuando el ejército alemán se preparaba para evacuar la ciudad, arrojaron todo lo que no podían llevar al lago.

Testigos presenciales informaron que vehículos grandes, descritos por algunos como tanques, fueron empujados al lago. Además, un camión cisterna que realizaba una entrega sobre el lago en 1975 sufrió una falla en el freno de mano y rodó hacia el lago.

¿Dónde están estos vehículos? Hoy no hay evidencia de ellos en el fondo del lago. Lo más probable es que se hayan hundido en la capa de limo y barro que cubre el fondo. Eso significa que esta capa de limo debe ser muy gruesa.

Gran parte será el material más ligero que se deslizó en el lago y se asentó después del colapso del acantilado de 1856.

Sería fascinante si se montara una exploración para detectar los metales de estos vehículos a través del limo espeso y verificar que realmente están allí.

La mayoría de los visitantes que ven el lago hoy se contentan con ver el lago pacífico y tranquilo desde la comodidad de uno de los muchos bares y tabernas que lo rodean.

Una pasarela panorámica que recorre el área del colapso del acantilado en 1856 lleva al visitante a la cima del acantilado, donde se pueden encontrar impresionantes vistas del lago y la ciudad.

El lago de Agios Nikolaos no es un volcán, tampoco tiene fondo, sin embargo, está lleno de misterio.

 

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