Cuando el Partenón se Convirtió en una Iglesia Cristiana


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El Partenón. Crédito: Wikimedia Commons

El símbolo más brillante de la civilización occidental, el Partenón, se convirtió en una iglesia cristiana durante casi un milenio, desde el 500 d.C. hasta el 1450.

Construido originalmente en 432 a. C. para honrar a Atenea Partenos, la diosa griega de la sabiduría y la guerra, el magnífico Partenón ha sufrido varios cambios.

En el año 500 d.C., cuando se estableció el cristianismo en la parte oriental del Imperio Romano; el templo de Atenea se convirtió en el templo de Panagia Athiniotissa (Virgen María la Ateniense).

Pronto el templo y la colina de la Acrópolis se convirtieron en un centro de peregrinaje cristiano de gran importancia a lo largo de la historia de Bizancio.


Peregrinos de toda Grecia y del mundo ortodoxo acudieron en masa a la Acrópolis como peregrinos a la Virgen María .

Una conversión fluida

Uno de los puntos más interesantes de la conversión del antiguo templo a cristiano, es que no hubo cambios radicales en su exterior.

Los frontones no se cubrieron, se dejaron como estaban. El miedo a los dioses antiguos «demoníacos», aparentemente no incluía la Acrópolis. Parece que los cristianos mostraron su respeto por este monumento histórico.

Sin embargo, el interior de la nave y partes de las columnas fueron severamente dañadas por el fuego (quizás debido a la invasión de Atenas en el 267 d.C.) o por un terremoto.

En el siglo V, el Partenón se transformó en una basílica cristiana de tres naves dedicada primero a Santa Sofía y luego (a mediados de los años bizantinos) a Panagia Athiniotissa.

Durante el reinado del emperador Justiniano, sin embargo, fue consagrada y definida como la «Iglesia Católica de Atenas».

Un manuscrito anónimo del siglo XV en la Biblioteca de Viena afirma que “el templo de Nuestra Señora en la Acrópolis fue construido por Apolo y Euligius”, quienes fueron contemporáneos de Justiniano y Tiberio II respectivamente.

Desde finales del siglo VI en adelante, los muertos del clero, obispos y otros comenzaron a ser enterrados alrededor de la iglesia. Las excavaciones en 1836 encontraron muchos monumentos de un cementerio cristiano.

Además, se encontró una inscripción en mármol sobre “la iglesia más santa de Atenas”, así como monedas de bronce de los emperadores Justiniano y Justiniano II, y algunas monedas de oro de Tiberio II de Tracia.

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Iconos sagrados de la época bizantina en el interior del Partenón. Dominio publico

Partenón decorado como una iglesia cristiana

Poco a poco, el templo de Panagia Athiniotissa fue decorado con iconos, mosaicos y frescos bizantinos.

La entrada oriental del antiguo santuario se cerró y el pronaos que se convirtió en el escalón sagrado se elevó un escalón por encima del suelo antiguo.

El altar estaba cubierto de mármol pentélico y descansaba sobre cuatro pequeñas columnas de pórfido con mármol y columnas corintias doradas. Encima colgaba una paloma dorada que representaba al Espíritu Santo.

En el santuario se construyeron dos más pequeños, al norte para la presentación de los dones sagrados, mientras que al sur se encontraba la sacristía en la que se depositaban los vasos sagrados, vestiduras y libros litúrgicos.

Al pie del arco y en medio de la plataforma semicircular se alzaba el trono episcopal de mármol.

El antiguo edificio trasero se transformó en un nártex de la iglesia, que estaba conectado a la nave con una puerta y la iglesia se llenó de frescos.

La antigua y amplia entrada se conservó como una gran puerta. En otros lugares, había columnas de jaspe.

También había un púlpito y un campanario, que sobresalían del techo de madera de la basílica, que descansaba sobre la nave del templo de la Virgen Atenea.

La imagen dorada de la Virgen María estaba en un nicho sobre el santuario, adornada con miles de psiques, las llamadas piedras de oro.

En las paredes traseras, se conservan incluso hoy en día tenues reliquias de iconos bizantinos. En esta iglesia ardía una lámpara de cal, que existe en el templo desde la antigüedad. Pausanias menciona que se quemó frente a la estatua de Atenea.

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Partenón grabado en 1839. Dominio publico

El Partenón se convierte en mezquita

Después de la breve conquista de Bizancio por los cruzados durante la Cuarta Cruzada (1204), la iglesia cristiana del Partenón fue saqueada y luego convertida en iglesia católica, bajo el nombre de “Santa Maria di Atene”.

Más tarde, cuando el gobierno de Atenas estaba bajo la familia ducal De la Roche, la iglesia se dedicó a Notre Dame y se construyó un campanario alto en su esquina suroeste.

Después de la caída de Atenas a manos otomanas bajo Mohammed II el Conquistador en 1458, el Partenón se convirtió en una mezquita y el campanario franco en un minarete.

A pesar de los ocasionales cambios y los daños que sufrió, el edificio mantuvo su coherencia arquitectónica y la mayor parte de su decoración plástica hasta el siglo XVII.

No fue hasta 1687, en plena Segunda Guerra Veneciano-Turca, que un obús de la artillería de Morosini cayó sobre el Partenón; donde los turcos habían instalado un depósito de pólvora, provocando la explosión del templo y graves daños en su decoración escultórica. .

Durante siglos, los cristianos creen que la Virgen María, Nuestra Señora, protege a sus fieles, como la diosa Atenea protegió a los atenienses, en cada momento difícil de sus vidas.

 

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