Mujeres Ocultas de la Historia: Kyniska de Esparta, la Primera Mujer Olímpica

Por Todd E. Caissie


princesa espartana
La princesa espartana Kyniska ganó los Juegos Olímpicos en carreras de carros de cuatro caballos: dos veces, en el 396 a. C. y nuevamente en el 392 a. C. Crédito: dominio público.

Kyniska de Esparta pasó a la historia después de convertirse en la primera mujer en ganar los Juegos Olímpicos en la antigüedad.

Por Todd E. Caissie

Kyniska (o Cyniska), una princesa espartana, era hija del rey Archidamus II y hermana del rey Agesilaus.

Poseía una finca considerable donde criaba, criaba y entrenaba caballos, y en el 396 a. C., cuando probablemente tenía entre 40 y 50 años, se convirtió en la primera mujer en participar en los Juegos Olímpicos.


La cultura espartana creía que los niños más fuertes provenían de padres que eran fuertes, un concepto inusual en la sociedad griega antigua en su conjunto. Las autoridades espartanas alentaron a las mujeres a entrenar tanto la mente como el cuerpo.

A diferencia de Atenas y otras ciudades-estado griegas donde las niñas estaban ocultas al público y solo aprendían habilidades domésticas, Esparta organizaba carreras y pruebas de fuerza tanto para niñas como para niños.

La infancia de Kyniska habría estado llena de entrenamiento atlético: correr, saltar, lanzar el disco y la jabalina, tal vez incluso luchar.

Las niñas espartanas se casaron más tarde, lo que permitió más años para la educación. Las niñas aristocráticas como Kyniska aprendieron poesía y también se entrenaron para bailar y cantar de manera competitiva, por lo que incluso pudo haber sabido leer y escribir.

Kyniska de Esparta
Kyniska de Esparta por Sophie de Renneville, Crédito: Wikipedia / Dominio público.

Kyniska de Esparta tenía riqueza y estatus, pero fue su ambición lo que la convirtió en una leyenda.

Esta ambición la llevó a competir en la carrera de carros de cuatro caballos, o tethrippon, en los Juegos Olímpicos de 396 y 392 a. C.

Su equipo de carros ganó en ambas ocasiones.

No se permitían mujeres

Esta hazaña fue especialmente impresionante porque las mujeres ni siquiera podían pisar los terrenos sagrados del Santuario Olímpico durante el festival. A las mujeres casadas se les prohibió, bajo pena de muerte, incluso asistir como espectadoras.

Para competir, Kyniska aprovechó hábilmente las lagunas.

En deportes como la lucha libre o la jabalina, los vencedores compitieron individualmente en el campo. En la carrera de carros, los ganadores eran los dueños de los caballos, no los conductores, que casi siempre eran esclavos. Al igual que con el Derby de Kentucky o la Copa de Melbourne modernos, los vencedores son el caballo y su dueño, no el jinete.

Kyniska no tuvo que conducir el carro para ganar.

De hecho, los propietarios de los equipos de carros ni siquiera tenían que estar físicamente presentes en Olympia durante los juegos. Kyniska podría ingresar a su equipo de carros en la carrera sin siquiera poner un pie en los terrenos sagrados prohibidos.

Pero el papel de Kyniska no era secreto. Los mensajeros de la flota llevaron la noticia de una victoria olímpica a la ciudad natal del vencedor, donde se iniciaron de inmediato los preparativos para celebrar su regreso. La noticia de que una mujer había ganado un concurso olímpico se habría extendido rápidamente.

¿Qué motivó a un miembro de la realeza espartana a romper el difícil techo de cristal de la competencia y la cultura olímpicas dominadas por los hombres? Las escasas fuentes de las que disponemos ofrecen opiniones diferentes.

El escritor griego Pausanias dijo que Kyniska tenía ambiciones personales de ganar en Olimpia, pero Xenephon y el filósofo Plutarco le dan crédito a su hermano, el rey Agesilao, por presionarla para competir.

La respuesta puede involucrar un poco de ambos.

El legado de Kyniska, la princesa de Esparta

Muchas mujeres de la antigua Grecia obtuvieron victorias olímpicas después de Kyniska, pero ninguna fue tan famosa como ella.

Kyniska erigió al menos dos estatuas de bronce de tamaño natural de sí misma en Olimpia. La inscripción en un fragmento restante de la base de su estatua de mármol dice:

“Los reyes de Esparta fueron mis padres y hermanos. Yo, Kyniska, victoriosa en la carrera de carros con sus caballos de pies rápidos, erigí esta estatua. Afirmo que soy la única mujer en toda Grecia que ganó esta corona «.

Kyniska claramente disfrutaba de su fama. Agesilaus pudo haber sido el catalizador, pero la propia Kyniska probablemente decidió competir, al menos la segunda vez.

Otras mujeres continuarían compitiendo en las carreras de carros, y en el siglo I d.C. las mujeres competían directamente contra los hombres en eventos de carreras a pie  y ganaban.

El hecho de que Kyniska no compitiera físicamente ha hecho que la historia descarte sus logros, pero este argumento margina su mayor logro. En medio de enormes barreras culturales, Kyniska rompió las normas de género y los techos de cristal.

Al celebrar con valentía y orgullo sus victorias pioneras con estatuas conmemorativas, transmitió este mensaje a las mujeres de todo el mundo griego.

Impulsado por el orgullo espartano, el logro de Kyniska de ser la primera mujer en competir y ganar en los Juegos Olímpicos exclusivos para hombres es un logro sorprendente y memorable que merece un lugar destacado en la tradición olímpica.

Todd E. Caissie es un candidato a doctorado en Historia del Arte y Estudios de Preservación y Patrimonio Cultural. Profesor de la Universidad de Rutgers . Este artículo se publicó en  The Conversation  y se vuelve a publicar bajo una licencia Creative Commons.

 

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