La Historia de Deméter y Perséfone

Por Chris Mackie


Perséfone
La violación de Perséfone. Crédito: WIkipedia / Dominio público

Como muchas historias de la mitología griega, el descenso de Perséfone al reino del Hades, y su salida de él, tiene resonancias en las artes contemporáneas, muy especialmente en la noción de muerte y renacimiento.

Por Chris Mackie

El estudioso de la mitología griega a menudo se sorprende por el hecho de que algunos dioses y diosas tienen papeles importantes en las narraciones míticas, y otros tienen papeles muy limitados. La diosa Deméter es un caso interesante de esto. Como diosa olímpica y figura de la fertilidad, es muy importante en la religión y la vida de la antigua Grecia, pero tiene un papel bastante pequeño en su literatura y mitología.

Se la menciona un poco en la epopeya homérica, especialmente en la Ilíada, pero no tiene un papel real que desempeñar ni en la Ilíada ni en la Odisea. Tampoco aparece en absoluto como un personaje en el drama griego existente.


Sin embargo, hay un poema bastante hermoso llamado «Himno homérico a Deméter» en el que Deméter y su hija Perséfone son el centro de atención. Probablemente data de la primera mitad del siglo VI a.C. Tiene 495 versos y está compuesto en hexámetros, el mismo metro poético que la Ilíada y la Odisea. Sin embargo, a pesar de sus conexiones con la poesía épica y del título «Homérico», el himno es de autoría incierta.

El amor de una madre: Deméter y Perséfone

El tema central del poema es una de las narraciones más famosas de la mitología griega: la violación de Perséfone por Hades, el dios del inframundo, y la respuesta de Deméter a su pérdida. Es una narrativa notable, construida fundamentalmente sobre el poder del amor de una madre por su único hijo.

La palabra griega antigua para «madre» [metro] está en realidad incrustada en el nombre de Deméter. El Himno describe el poder materno primordial ejercido sobre el dios celestial masculino Zeus, quien en secreto (es decir, sin el conocimiento de Deméter) entregó a su hija Perséfone para casarse con su hermano Hades.

Deméter es uno de los dioses olímpicos de la generación «más antigua». Sus hermanos son Zeus, Poseidón y Hades en el lado masculino, y Hera y Hestia en el lado femenino. Zeus, el dios del cielo, tiene relaciones sexuales con dos de sus hermanas: Hera, que es una especie de sufrida reina del cielo; y Deméter, que está más centrado en la tierra. En un famoso pasaje de la Ilíada 14, Zeus le cuenta a la propia Hera algunas de sus hazañas sexuales y nombra a Deméter en su larga lista de amores.

Perséfone no se menciona en el pasaje como producto de este encuentro sexual en particular, pero esa es definitivamente la idea. A menudo se piensa en Deméter y Perséfone juntas como «Las dos diosas». Este nombre ayuda a enfatizar el poder de su vínculo y la gravedad de la acción de Zeus al separarlos violentamente.

El Himno cuenta la historia de Perséfone y otras niñas recogiendo flores en un prado. Cuando se inclina para recoger una hermosa flor, la tierra se abre y Hades emerge en su carro tirado por caballos. Ella da un grito, pero él se la lleva a las profundidades de la tierra.

Una plaga en la tierra

Su madre oye su llanto y comienza a buscarla por todo el mundo. Mientras que siempre falta Perséfone, Deméter crea una plaga en la tierra en la que nada germina y nada crece. Ella habría destruido a la humanidad por completo si Zeus no se hubiera dado cuenta y hubiera actuado en consecuencia.

Un genocidio humano claramente no redunda en beneficio de los dioses. Los privaría de los honores que reciben de los mortales. Su existencia sin los honores de los humanos sería intolerable y Zeus, como gobernante del mundo, no puede permitir que suceda. Pero Deméter no dejará ir su furia por la pérdida de su hija. No irá al Olimpo, el hogar de los dioses, y no dejará que la fruta crezca en la tierra hasta que vuelva a ver a Perséfone.

Zeus se ve obligado a ceder y envía al mensajero Hermes al inframundo para recuperar a la chica. Pero, justo en el camino, Hades la convence de que coma la semilla de una granada para evitar que se quede con su madre sobre la tierra todos sus días. Por lo tanto, Perséfone se ve obligada a pasar un tercio de cada año bajo la tierra con Hades y dos tercios con su madre y la comunidad de dioses en el monte Olimpo.

La transición de Perséfone del mundo feminizado de un prado florido al implacable mundo masculino de Hades difícilmente podría ser más fundamental.

Los dioses masculinos que perpetraron el acto, Zeus y Hades, no tienen ningún rasgo redentor en el Himno, y realmente se deshacen por la pura fuerza del amor de Deméter por su hija. La narración principal del Himno tiene algunas similitudes con la respuesta de Aquiles a la pérdida de Patroclo en la Ilíada, pero la ira de Deméter es universal con una especie de poder maternal cósmico.

Un nuevo ciclo de vida y muerte

El hecho de que Perséfone se coma la semilla de granada significa que se establece un compromiso en el que el mundo cambia para siempre. Si bien podría haber esperado una existencia inmortal con su madre en el Olimpo, Perséfone se convierte en la figura central de un nuevo ciclo de vida y muerte.

Ella es a la vez reina del inframundo, como esposa de Hades y asociada con la nueva vida que surge con la primavera. La muerte y la vida ya no se excluyen mutuamente, sino que coexisten tanto en el mundo superior como en el inferior. Hay vida en la muerte y muerte en la vida

El Himno de Deméter contiene el mito fundacional de los Misterios de Eleusis, ritos religiosos de renombre que tuvieron lugar en Eleusis, cerca de Atenas. La iniciación en los misterios ofrecía la posibilidad de hacer que la muerte fuera menos amenazante.

El establecimiento de Perséfone como una presencia femenina en el inframundo, como se describe en el Himno, corresponde a la noción de que la muerte no es tan aterradora como podría haber sido si Hades hubiera estado presente como gobernante en el mundo de los muertos.

La historia de Perséfone tiene resonancias en las artes contemporáneas, muy especialmente en la noción de muerte y renacimiento. Un paralelo digno de mención es el fantasma de la ópera en la versión de Andrew Lloyd-Webber (et al.) En el que Erik conduce a Christine a los sótanos del teatro de la ópera en un barco y a través de un lago subterráneo.

Erik luego le canta a Christine sobre las atracciones de su mundo aislado de oscuridad y noche:

Lenta, suavemente la noche despliega su esplendor
Agarrarlo, sentirlo, trémulo y tierno
Aparta tu rostro de la llamativa luz del día
Aparta tus pensamientos de la luz fría e insensible
Y escucha la música de la noche

La súplica de Hades a Perséfone es bastante diferente en el Himno, pero la desesperada soledad de los dos machos en sus reinos oscuros es algo que tienen en común.

Vale la pena señalar, finalmente, que frases como “ser llevado por Hades” o “casarse con Hades” se utilizaron como metáforas de manera más amplia para describir la muerte de niñas jóvenes. Esto nuevamente muestra cuán significativa fue la historia de Deméter y Perséfone para la mitología griega.

Chris Mackie es profesor de clásicos, La Trobe University. Este artículo se publicó en The Conversation y se vuelve a publicar bajo una licencia Creative Commons.

Vea las últimas noticias de Grecia y el mundo en Greekreporter.com . Comuníquese con nuestra sala de redacción para informar una actualización o enviar su historia, fotos y videos. Siga a GR en Google News y suscríbase aquí a nuestro correo electrónico diario.