¿Están Protegidas las Letras Griegas Alpha o Zeta?

Por Thomas Kissel


Alfa griego
Es posible que se sorprenda al descubrir que muchas letras del alfabeto griego son marcas registradas. Crédito: dominio público

Con frecuencia vemos letras del alfabeto griego utilizadas en todas las culturas. Todo, desde fraternidades y hermandades de mujeres hasta variantes de COVID-19, tienen nombres del alfabeto griego. Aunque las letras del alfabeto griego tienen miles de años y se consideran de dominio público, las combinaciones únicas de ellas pueden ser registradas.

A medida que la presencia de la vida griega se vuelve omnipresente en la cultura del campus estadounidense, muchas organizaciones altamente visibles desean registrar el nombre de su fraternidad o hermandad para expandir la marca asociada con la membresía.

Las letras del alfabeto griego se pueden registrar de la misma manera que las palabras y frases compuestas por el alfabeto inglés. Si bien el alfabeto en sí es de dominio público, las asignaciones, combinaciones, frases y eslóganes que hacen que los productos sean únicos están disponibles para su marca registrada; Dado que las letras del alfabeto griego pueden tener significados en plural, uno no es culpable de infringir estas marcas registradas a menos que infrinjan el mercado en el que existe la marca registrada.

La marca registrada del alfabeto griego depende del contexto

Un matemático experimentó la complejidad de esto directamente. El científico de datos del Reino Unido, Tariq Rashid, quería resaltar la función zeta de Reimann, una famosa hipótesis matemática sin solución, al hacer una camiseta con el servicio de impresión Spring cuando el diseño se eliminó abruptamente de la biblioteca del sitio.


Cuando Rashid le preguntó a Spring por qué habían negado el diseño, respondieron diciendo que:

“Entendemos completamente sus inquietudes acerca de nuestro bloqueo de palabras clave. Como sabes, Zeta es una letra del alfabeto griego. El alfabeto griego está actualmente protegido legalmente por los Servicios al cliente de Affinity. Debido a esta propiedad y las eliminaciones que hemos recibido, debemos vigilar nuestra plataforma en busca de contenido que utilice ‘Zeta’ «.

Pero parecía que Spring se había adelantado y que, dado que el diseño de Rashid se refería al uso matemático de «zeta», no se trataba de una infracción. Más tarde se permitió que su camisa permaneciera en el sitio.

Un representante de Spring explicó que accidentalmente habían ido demasiado lejos en un intento por evitar un problema legal por completo:

“En Teespring (ahora Spring) contamos con una tecnología rigurosa para garantizar que las palabras clave monitoreadas o el material contencioso presentado se marque y revise.

“La empresa se equivoca constantemente por el lado de la precaución al revisar materiales y productos en la plataforma. Aquí, un elemento se marcó como parte de este proceso de investigación, lo que resultó en la eliminación temporal del sitio. Este listado ahora se ha restablecido en nuestra plataforma después de que la revisión demostrara no tener elementos contenciosos «.

Affinity Consultants, la entidad que Spring había afirmado inicialmente “protege legalmente el alfabeto griego”, en realidad se especializa en la concesión de licencias de marcas registradas de letras griegas y ayuda a empresas, así como a fraternidades y hermandades de mujeres a obtener licencias de sus nombres. Pero la función principal del derecho de marcas es evitar confusiones, no conceder a ninguna parte la propiedad exclusiva de una letra del alfabeto griego.

Es por eso que las cuestiones de infracción giran en torno al mercado y el contexto, y cómo empresas como Delta Airlines y Delta Faucets pueden coexistir sin ninguna violación de los derechos de las demás.

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