Los Kalash: Una Tribu de Descendientes de Alejandro Magno en Pakistán

Por Philip Chrysopoulos


mujeres Kalash
Mujeres Kalash. Algunos creen que el pueblo Kalash de Pakistán es descendiente de Alejandro Magno. Crédito: Dimitra Stasinopoulou / Sociedad Helénica-India para la Cultura y el Desarrollo

Los habitantes de la tribu Kalash, que viven en el distrito de Chitral en Pakistán, creen que son descendientes de las tropas de Alejandro Magno que se asentaron en la zona hace unos 23 siglos. Con solo unos 4.000, su cultura única está en peligro de extinción.

Los Kalash son una pequeña comunidad étnica y religiosa con muchas características que los distinguen de la población circundante. Muchos de los Kalash son de piel clara y de ojos azules o verdes, y estas características contribuyen a la antigua leyenda de que de hecho son descendientes de soldados griegos que lucharon con Alejandro Magno en Pakistán alrededor del año 300 a. C.

Rodeados de comunidades musulmanas, los Kalash, sin embargo, han mantenido sus antiguas costumbres y prácticas. Son politeístas que adoran a muchos dioses, al igual que los antiguos griegos, y la naturaleza juega un papel importante y espiritual en su vida diaria.

Como parte de su tradición religiosa, se ofrecen sacrificios de animales y se realizan fiestas para agradecer los abundantes recursos de sus tres valles.


Su politeísmo, mitología y folclore han sido comparados con los de los antiguos griegos. Sin embargo, en realidad están mucho más cerca de las tradiciones indo-iraníes (pre-zoroastrianas-védicas).

Los Kalash celebran tres festivales en un año que se han convertido en un atractivo turístico en la región. Durante los festivales, los Kalash beben vino casero y bailan al son de los tambores, actividades que están estrictamente prohibidas para los musulmanes.

Además, a diferencia de las mujeres musulmanas, a las mujeres Kalash no solo se les permite elegir a sus propios maridos, sino que también pueden divorciarse de ellos e incluso se les permite fugarse.

Tribu y tradiciones Kalash en peligro de extinción

Sin embargo, a pesar de todas las diferencias con sus vecinos musulmanes, los Kalash corren el peligro de ser absorbidos por ellos. Sus tradiciones se están extinguiendo rápidamente, ya que muchos se convierten al Islam.

En el siglo XIX y principios del XX, muchos kalash se convirtieron al Islam por la fuerza. Incluso hoy en día, hay informes de los medios de comunicación sobre conversiones forzadas y matrimonios forzados con personas que no pertenecen a Kalash.

Además, la cultura moderna se está poniendo al día con la generación más nueva y la cultura Kalash se está erosionando desde adentro. Los jóvenes se están adaptando a formas nuevas y modernas. Muchos de los que deseaban obtener una educación formal y disfrutar de carreras modernas han dejado la región para trabajar en diversas profesiones.

Otros factores que amenazan su cultura única incluyen la tala ilegal y la invasión de tierras. La comunidad Kalash se ve presionada económicamente y muchos de sus miembros se ven obligados a abandonar sus tradiciones para encontrar trabajo en el mundo exterior.

A menudo, sintiéndose marginados en su nueva región, cada vez más abandonan su cultura para integrarse y sobrevivir en el mundo moderno.

Las organizaciones de derechos humanos han estado haciendo campaña desde 2008 para incluir la cultura Kalash en la Lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO, pero los esfuerzos ahora se han estancado.

El gobierno de Pakistán también ha intentado proteger y preservar la cultura Kalash. A las autoridades les preocupa que esté amenazada por el turismo de explotación, que se agrava a medida que cada año llegan más turistas a los festivales.

Las leyes de Pakistán garantizan la igualdad de derechos a las minorías, por lo que las costumbres de Kalash están protegidas legalmente, lo que ha ayudado a que sus prácticas centenarias sobrevivan hasta ahora. Y afortunadamente, hay tradicionalistas de Kalasha que están decididos a preservar su cultura única, en un mundo que parece que los tragará y los hará desaparecer para siempre.

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