Los Antiguos Griegos y Antienvejecimiento

Por Patrick Garner


Venus de Milos
La Venus de Milo o Afrodita de Milos. Crédito: Bradley N Weber / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Aunque la medicina y la curación eran importantes en la antigua Grecia, el antienvejecimiento puede haber sido considerado antinatural por los antiguos griegos.

Por Patrick Garner.

En la última década, algunas ramas de la medicina moderna han pasado de considerar el envejecimiento como algo inevitable a tratarlo como una enfermedad manejable.

Los laboratorios de investigación de las principales universidades se dedican a un análisis intenso de los factores que desencadenan el envejecimiento. El descubrimiento científico se centra en temas oscuros como AMPK, NAD + y rDNA.


Toda esta exploración contradice la creencia atemporal de que el envejecimiento es inevitable.

Como documentó recientemente Greek Reporter, Jeff Bezos ha realizado una importante inversión en Alto Labs, una startup centrada en eliminar el envejecimiento. Pero Alto Labs no es el único.

Por ejemplo, el Dr. David Sinclair, que enseña genética y fundó Sinclair Lab en la Escuela de Medicina de Harvard, ha tenido un único enfoque durante dos décadas: antienvejecimiento. Se están realizando investigaciones similares en todo el mundo.

Medicina en la antigüedad

La búsqueda de la curación en todos sus aspectos no es nueva. Los antiguos griegos iniciaron el estudio de las enfermedades en Occidente.

Los curanderos y los primeros médicos fundaron centros en Grecia ya en el siglo VI a. C. Hipócrates de Kos, un famoso médico griego que estuvo activo durante la era de Pericles en el siglo V a.C. – A menudo se le considera el padre de la medicina moderna. Creó lo que conocemos como el juramento hipocrático. Pero Hipócrates estaba lejos de ser el creador de las artes curativas.

Siglos antes que él, la restauración de la salud fue practicada, si no inventada, por un hombre llamado Asklepios. Se le menciona en la Ilíada de Homero porque sus hijos eran los dos médicos del ejército griego.

El propio Asklepio fue aclamado como hijo de Apolo, y con el tiempo fue adorado en toda Grecia como un dios. Se dice que el centauro, Quirón, le enseñó cirugía y herboristería.

Como Hipócrates, sus templos o santuarios eran frecuentados por enfermos. Se creía que sus poderes eran extraordinarios y usó los sueños como recomendaciones curativas de Apolo. Pero a diferencia de los practicantes modernos, los médicos de Asklepiadae, aquellos que practicaban sus técnicas, eran esencialmente sacerdotes.

Su inspiración fluyó de Asklepios, cuyos propios poderes se consideraban apolíneos.

Su habilidad era tan notable que una vez resucitó a un hombre muerto. Se dice que Zeus se enfureció porque se reservó ese poder para sí mismo y mató a Asklepio con un rayo.

Sin embargo, la influencia de Asklepios duró siglos. Era tan amplio que muchos consideraron a Hipócrates un simple advenedizo.

Esencialmente, Asklepio e Hipócrates crearon dos escuelas de medicina en competencia. Sus diferencias eran marcadas. Podríamos compararlos con la práctica de un chamán que invoca espíritus versus los procedimientos de un clínico moderno.

Con el tiempo, ganó la escuela de Hipócrates. Sistematizó las enfermedades observadas y documentó sus fracasos y éxitos. En eso, reflejó a Aristóteles al catalogar sus observancias.

Hoy, sin embargo, se está produciendo un cambio radical. Algunos científicos ahora plantean la hipótesis de que la enfermedad no es más que un aspecto del envejecimiento y que el envejecimiento en sí debe tratarse como un todo unificado: una enfermedad en sí misma.

¿Se consideraría el antienvejecimiento un sacrilegio en la antigua Grecia?

Desde el punto de vista de los antiguos griegos, todas estas acciones se habrían interpretado como profanas, incluso blasfemas.

Durante más de un milenio, los griegos creyeron que las Tres Parcas, o Moirai, determinaban el destino o el destino de uno. Su trabajo incluía determinar la vida útil precisa de una persona. Klotho, el Spinner, tejió el hilo de la vida; Lachesis, el Distribuidor, lo midió y Atropos, el tercer Destino, cortó el hilo cuando se acabó el tiempo de la persona.

Solo Zeus tenía el poder de interferir en las decisiones de las Parcas. Para un griego antiguo, el concepto de antienvejecimiento habría sido un asalto inimaginable al dominio de las Parcas y considerado intolerable.

El tema del anti-envejecimiento ha comenzado a aparecer en la cultura moderna. Por ejemplo, mi primera obra de ficción, The Winnowing, describe cómo las Parcas regresan al mundo contemporáneo para evitar exactamente lo que los científicos están tratando de lograr ahora.

En ese trabajo los genetistas están a punto de alargar la vida e incluso acabar con la muerte. Las Parcas, dormidas durante mucho tiempo, despiertas, conscientes de la amenaza repentina a lo que consideran el orden correcto.

Los tres comienzan a maniobrar para modificar la producción de los científicos. Su intención es tergiversar los resultados de la prueba, sesgar los hallazgos aparentes para detener lo inevitable.

Para las Parcas, la muerte está indisolublemente ligada a las leyes inmutables de Gaia. Desde su punto de vista divino, bloquear la muerte humana interrumpirá la evolución y alterará millones de años de crecimiento natural.

Otros escritores y expertos se centran en este mismo tema. Sin embargo, para el público, el argumento de que la muerte puede retrasarse durante décadas entra en el ámbito de la ciencia ficción.

Sin embargo, como demuestran Jeff Bezos, el Dr. Sinclair y otros, la humanidad puede estar al borde de una extensión de vida que fue, durante la época de Asklepio e Hipócrates, inimaginable.

Patrick Garner es autor de tres novelas sobre dioses griegos en el mundo contemporáneo. También es el creador y narrador del podcast revelación, Mitología griega de Garner, con oyentes en 134 países.

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