El Zappeion: un Hito Neoclásico en Atenas

Por Anna Wichmann


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La fachada principal de Zappeion Hall en Atenas. Crédito: Wikimedia Commons / Dominio público

Hace ciento treinta y tres años, en octubre de 1888, el icónico Zappeion Megaron de Atenas abrió sus puertas al público por primera vez.

La impresionante sala neoclásica fue construida a fines del siglo XIX en preparación para los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1896.

El nombre Zappeion proviene del benefactor del edificio.

Evangelis Zappas, quien fue un filántropo y uno de los fundadores de los primeros Juegos Olímpicos modernos.

Aunque pasó gran parte de su vida en Rumania, Zappas se dedicó a apoyar a Grecia y la cultura griega. Fundó muchos eventos y edificios importantes en la Atenas del siglo XIX.


Con la financiación de Zappas, el gobierno griego asignó una enorme parcela de tierra, dentro de los Jardines Nacionales, para el imponente Zappeion Hall.

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En el patio de Zappeion Hall. Crédito: Wikimedia Commons / Dominio público

El gran salón fue diseñado por el arquitecto danés Theophil Hansen, un renombrado arquitecto de estilo neoclásico. El estilo incluye elementos directamente inspirados en el período clásico de Grecia, filtrados a través de una lente europea del siglo XIX.

Las muchas características icónicas de la arquitectura neoclásica se adoptaron de templos y basílicas antiguos, incluidas columnas, ornamentos escultóricos y frisos, así como arcos curvos.

El Zappeion a lo largo de los años

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El Zappeion en Atenas. Crédito: George E. Koronaios / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Después de 14 años de construcción, la joya neoclásica se inauguró formalmente en 1888 y desde entonces ha desempeñado un papel importante en la historia de la capital de Grecia.

Ha servido como escenario de muchos acontecimientos políticos importantes, incluida la incorporación de Grecia a la Comunidad Económica Europea, hoy conocida como Unión Europea, en 1979.

La maravilla arquitectónica también sirvió como hogar de la primera transmisión de radio nacional oficial de Grecia, por la Red de Atenas, en 1938. Más recientemente, el Zappeion albergó el centro de prensa oficial de los Juegos Olímpicos de Grecia en 2004.

Ahora, el emblemático edificio sirve como lugar para eventos públicos y privados, así como para exposiciones y conferencias.

 

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