Siguiendo los Pasos de San Pablo en Toda Grecia

Por Philip Chrysopoulos


San Pablo
San Pablo escribiendo el Evangelio, de Guercino. Crédito: Imagen donada a Wikimedia Commons por el Metropolitan Museum of Art. CC0

San Pablo realizó dos viajes misioneros a Grecia llevando el cristianismo a su pueblo; desde allí se extendió rápidamente a todos los demás países de Europa occidental de la época.

El Apóstol Pablo, comúnmente conocido como San Pablo, es considerado el más importante de los Doce Apóstoles por difundir las enseñanzas de Jesús en el mundo del primer siglo.

Según el libro del Nuevo Testamento Hechos de los Apóstoles, Pablo fue enviado en tres misiones separadas para difundir la palabra de Jesús al resto del mundo.

San Pablo viaja a Grecia

Paul viajó a Grecia por primera vez en su segunda gira misional, procedente de Troya en Asia Menor, en la actual Turquía. El año fue alrededor del 49 d.C.


Según la narración de los Hechos de los Apóstoles en el Nuevo Testamento, la ocasión fue una visión que Pablo tuvo una noche mientras estaba en Troya.

En la visión, un hombre macedonio se paró frente a él y le suplicó que cruzara el Egeo y más allá, a Macedonia, para llevar la palabra de Cristo a su pueblo.

Tanto el propio Pablo como sus asociados vieron esta visión como una invitación del Señor a predicar su Evangelio en esa zona de Grecia.

Obedeciendo el mandato divino, Paul y sus asociados se dirigieron en barco de Troya a Samotracia, y de allí a Kavala.

Desde Kavala, la misión se dirigió a pie a la ciudad de Filipos. Después de una estadía relativamente corta allí, St. Paul y sus asociados siguieron a Egnatia Odos a través de Amphipolis y de ahí hasta Salónica.

En Salónica hubo disturbios, ya que los romanos se negaron a permitir que la misión predicara la palabra del Dios cristiano.

La misión luego partió hacia Veria; sin embargo, se vieron obligados a abandonar esa zona por la misma razón.

San Pablo en Atenas

La siguiente parada del gran Apóstol fue la famosa ciudad de Atenas, a la que llegó San Pablo por mar.

Atenas, hogar de la Academia de Platón y del Liceo de Aristóteles, cuna de la civilización occidental y lugar de nacimiento de la democracia, había pasado su mejor momento cuando el Apóstol visitó la ciudad.

El Apóstol fue al Ágora varias veces, donde no fue recibido por oyentes ansiosos. La audiencia predominantemente pagana no respondió a sus palabras sobre la resurrección de Jesús.

Algunos atenienses llevaron a Pablo a una reunión en el Areópago, el tribunal superior de Atenas, para explicar sus palabras.

Discurso Pablo
San Pablo pronuncia un sermón en el Areópago de Atenas. Pintado por Rafael, 1515. Crédito: Dominio público

Fue por primera vez allí que se presentó la naturaleza de Jesucristo y el cristianismo a una audiencia pagana, pero bien educada.

San Pablo explicó la ignorancia detrás de la adoración de ídolos paganos. Explicó el significado de un Dios, el Creador de todo y su relación con la humanidad, y pidió a su audiencia que conociera a Dios en lugar de adorar a «un dios desconocido», como ellos lo hacían, aparentemente conscientes de que debe haber alguna otra presencia ahí fuera que no estaba representado por deidades paganas.

Algunos atenienses se convirtieron inmediatamente en seguidores del Apóstol, abriendo el camino a la conversión de más personas a la nueva y verdadera fe.

El lugar donde predicó San Pablo en la colina del Areópago, justo en la base de la Acrópolis, está marcado hoy con una placa de bronce, inscrita con las palabras que usó para relatar la historia en la Biblia (en griego).

De Atenas a la bulliciosa Corinto

Tras el declive de Atenas, el centro comercial y político de Grecia bajo Roma se había trasladado a Corinto, a solo 52 millas (84 kilómetros) al oeste de Atenas.

La misión de San Pablo en Grecia continuó con él yendo a Corinto, donde pasó dieciocho meses haciendo proselitismo para el público. Allí, conoció y trabajó con los fabricantes de tiendas judíos Aquila y Priscila, que se mencionan en la Biblia.

Durante su estancia, razonó y predicó el Evangelio a los judíos de la ciudad, sin embargo, se enfrentó a una fuerte oposición de los miembros de la gran comunidad judía de la ciudad.

Sin embargo, San Pablo fundó la iglesia en Corinto. Desde allí, se trasladó a Éfeso, una ciudad en la costa oeste de la actual Turquía, y luego a Cesarea y Antioquía para completar su misión.

Más tarde, el Apóstol regresó a Éfeso en su tercer viaje misionero y permaneció allí durante tres años.

Durante su estadía en Éfeso, San Pablo recibió noticias desconcertantes de los cristianos corintios sobre rivalidades, celos y comportamiento inmoral. Su congregación solicitó consejo para solucionar este tipo de problemas.

La Primera Epístola de San Pablo a los Corintios aborda los problemas de división, moralidad, disputas personales, pureza sexual, matrimonio y la forma correcta de adoración cristiana, y ofrece soluciones basadas en las enseñanzas de Jesús.

San Pablo realiza segunda visita misionera a Grecia

San Pablo regresó a Grecia dos veces como parte de su tercer viaje misionero.

Después de que su Primera Epístola a los Corintios no tuvo los resultados deseados, San Pablo escribió la Segunda Epístola a los Corintios, desde Macedonia, en el año 55 o 56 d.C.

En la segunda carta, afirma su afecto por los corintios, al tiempo que afirma la importancia de perdonar a los demás y la importancia de ser una persona que refleja a Cristo y da generosamente al pueblo de Dios.

El Apóstol instruye a los fieles sobre la colecta para los pobres en la iglesia de Jerusalén y concluye con una polémica defensa de su apostolado.

Sin embargo, ninguna de las dos epístolas tuvo los resultados deseados, y el apóstol Pablo finalmente hizo una breve visita a Corinto en la primavera del 56 d.C.

En el invierno del mismo año, San Pablo visitó Filipos. Allí escuchó las buenas nuevas de Corinto que lo llevaron a enviar una Tercera Epístola a los Corintios para corregir supuestas malas interpretaciones de las dos anteriores.

Después de Filipos, San Pablo se dirigió al sur de Grecia por mar, a través de Nikopolis,
un gran puerto de la época, que hoy se ubica cerca de la ciudad de Preveza.

Desde allí, el Apóstol parece haber abordado un barco que terminó en Lechaio, el puerto de Corinto en el Golfo de Corinto.

Fue durante la estadía de San Pablo en Corinto que escribió su famosa Epístola a los Romanos, con el objetivo de prepararse para su esperado viaje no solo a la ciudad de Roma,
pero de allí y más al oeste, a lo que hoy es España.

San Pablo permaneció en Corinto durante tres meses esta vez.

El apóstol regresa al norte de Grecia. El próximo destino de San Pablo fue la ciudad de Jerusalén. Sin embargo, el descubrimiento de un complot para ser asesinado por unos judíos en su camino de regreso lo obligó
para cambiar sus planes.

En lugar de abordar un barco para uno de los puertos de Palestina, el Apóstol giró hacia el norte y se dirigió de regreso a Macedonia y la ciudad de Filipos. Desde allí, se dirigió a Jerusalén, haciendo paradas intermedias en Mitilene, Quíos. (Oinousses), Samos, Kos, Rodas y otras islas.

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