El Valiente Greco Judío que Luchó en Crimea, Asia Menor y dos Guerras Mundiales

Por Philip Chrysopoulos


judío griego
Frizis Mordechai Romaniote greco judío. Crédito: dominio público.

Mordejai Frizis (Μαρδοχαίος Φριζής), que luchó en Crimea y en la condenada campaña de Asia Menor, así como en las dos guerras mundiales, fue el primer oficial superior del ejército griego en caer en el campo de batalla durante la guerra greco-italiana.

Frizis nació en una familia judía romaniote de Calcis en la víspera de Año Nuevo de 1893. Sus padres, Jacob e Iopi, tenían una familia numerosa de doce hijos.

Su sueño como alumno era convertirse en militar, a pesar de las objeciones de su padre, quien prefirió que se hiciera cargo del negocio familiar. En consecuencia, Frizis tomó exámenes en la Academia Militar de Grecia (Escuela Evelpidon), pero no lo aprobó.

Sin embargo, pudo matricularse en la Facultad de Derecho de la Universidad de Atenas, para gran satisfacción de su padre, quien al menos podría presumir de que su hijo se convertiría en abogado.


Sin embargo, el joven Frizis nunca abandonó sus sueños de convertirse en un militar, y se ofreció como voluntario para el ejército griego en 1916, durante la Primera Guerra Mundial. Después de su alistamiento, asistió a la escuela de Entrenamiento de Oficiales y se graduó con el rango de Sargento.

Un gran teniente

El oficial greco-judío luchó en el frente macedonio y se distinguió en el campo de batalla, lo que resultó en un ascenso al rango de teniente coronel.

En enero de 1919 se unió a la fuerza expedicionaria que luchaba contra los bolcheviques en Ucrania durante la Guerra Civil Rusa (La Expedición de Crimea). Su unidad estaba al mando del coronel Nikolaos Plastiras, quien más tarde se convirtió en primer ministro de Grecia en tres ocasiones.

En agosto de 1919, la unidad de Frizis se trasladó a Esmirna y tomó parte activa en la difícil y tumultuosa Campaña de Asia Menor.

Los turcos ofrecieron liberar a Frizis de inmediato porque no era cristiano, pero el valiente judío de Calcis negándose a dejar a los compañeros; permaneciendo en cautiverio hasta agosto de 1923, cuando lo liberaron tras el acuerdo de intercambio de prisioneros entre Grecia y Turquía.

A su regreso a Grecia, Frizis fue ascendido a Capitán y enviado a París, donde asistió a la Ecole Militaire. Después de graduarse de esta academia militar, regresó a Grecia, y al finalizar los estudios en la Escuela Helénica de Guerra, lo ascendieron al rango de Mayor.

Luego, Frizis fue trasladado a su ciudad natal para servir como instructor en la Escuela de Infantería allí.

estatua coronel
La estatua del coronel Mordejai Frizis Mordejai en su ciudad natal de Calcis. Crédito: Wikipedia / ARIE DARZI / CC-BY-SA-3.0

A finales de la década de 1930 había sido ascendido al rango de coronel; y en la primavera de 1940 destinado al cuartel general de la VIII División en Ioannina. Tan pronto como estalló la guerra greco-italiana en las primeras horas del 28 de octubre de 1940, comenzó a servir como comandante de destacamento de la sección Delvinaki de la VIII División de Grecia.

Frente a la División Julia de Italia y con sus hombres detrás de él, Frizis luchó sin miedo contra el enemigo, deteniendo el avance italiano en el puente del río Thyamis, siguiendo con un contraataque.

Es él quien capturó a los primeros cautivos italianos de la guerra (un total de 15 oficiales y 700 soldados) e infligió un gran golpe a la famosa División Alpinista Julia.

Durante la contraofensiva del ejército griego en territorio albanés como comandante de una división independiente, derrocó secciones de la División de Módena de Italia y abrió el camino para la ocupación de Prometeo el 4 de diciembre de 1940.

Cuando los italianos contraatacaron con bombardeos aéreos un día después, sus hombres se cubrieron en trincheras, mientras él seguía montando a caballo por el campo de batalla mientras gritaba «¡Ánimo!» para reunir a sus hombres.

A pesar de estar gravemente herido en el estómago, el coronel Frizis siguió intentando reunir a sus hombres. Después de que el avión italiano finalmente se retiró y el humo se hubo disipado, el intrépido líder militar, un veterano de tantas campañas; descubierto muerto en el campo de batalla.

El legado del coronel Frizis

Un sacerdote ortodoxo oró por el cuerpo del coronel Frizis en ausencia de un rabino.

Los restos del Coronel finalmente localizados en 2002, y el 23 de octubre de ese año se trasladaron a Salónica; donde se enterraron nuevamente en el Nuevo Cementerio Judío de Tesalónica.

El coronel Frizis honrado con muchas medallas, tanto en vida como después de la muerte. Los bustos del famoso héroe militar judío se encuentran fuera del Museo de la Guerra en Kalpaki; en su lugar de nacimiento de Calcis y en el Museo de la Guerra de Atenas. Varias calles de Atenas y Salónica también llevan su nombre.

Mordechai Frizis fue solo uno de los 12,898 judíos griegos que sirvieron en las fuerzas armadas durante la guerra greco-italiana de 1940-1941. En total, sus bajas ascendieron a 513 muertos y 3.743 heridos.

Pero su sacrificio valiente y desinteresado, que ejemplifica las muchas contribuciones de los judíos griegos a su tierra natal, será recordado para siempre.

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