El Misterio del Trono más Antiguo de Europa en el Palacio de Knossos, Creta

Por Tasos Kokkinidis


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El palacio minoico de Knossos en Creta alberga el trono más antiguo de Europa. Crédito: Gary Bembridge / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

La magnífica sala del trono del palacio de Knossos en Creta, del siglo XV a.C., en el centro de la civilización minoica, se considera la sala más antigua de Europa.

La civilización minoica floreció durante aproximadamente dos mil años.

El magnífico complejo de Knossos tenía grandes edificios palaciegos, extensas instalaciones de talleres y lujosas cuevas excavadas en la roca y tumbas tholos. Como centro importante de comercio y economía, Knossos mantuvo vínculos con la mayoría de las ciudades del Mediterráneo oriental.

El palacio era un gran complejo laberíntico de 20.000 metros (65.616 pies) de largo, un centro ceremonial, religioso y político que reflejaba gran riqueza, poder y arquitectura muy avanzada.


Se basó alrededor de un patio central con más de mil pasillos y cámaras interconectados en forma de laberinto.

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Crédito foto: Olaf Tausch / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

El palacio minoico de Knossos alberga el trono más antiguo de Europa

La sala del trono fue desenterrada en 1900 por el arqueólogo británico Arthur Evans, durante la primera fase de sus excavaciones en Knossos.

Se encontró en el centro del complejo palaciego y al oeste del patio central. La cámara contiene un asiento de alabastro en la pared norte, identificado por Evans como un «trono», mientras que dos Grifos descansando a cada lado lo miran, aparentemente rindiendo homenaje a la figura que está sentada allí.

Representan criaturas míticas que combinan un león y un águila, dos bestias que gobiernan la tierra y la tierra y simbolizan la divinidad y la realeza. Sin embargo, estos grifos son inusuales: aunque están bellamente elaborados con collares y algo así como una corona, no tienen alas.

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Fresco de Griffin en la sala del trono. Crédito: Cavorite / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

Según estimaciones de Evans, un total de treinta personas podrían alojarse tanto en la sala del trono como en su antesala.

Inicialmente, Evans identificó el trono de piedra como la sede del mítico rey de Creta, Minos, evidentemente aplicando el conocimiento de la mitología griega. Otros arqueólogos sugieren que la sala del trono era un santuario de una divinidad femenina; y que una sacerdotisa que se sentaba allí era la persona que la representaba en la tierra.

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Trono del palacio de Knossos. Crédito foto: Jebulon / Wikimedia commons / Dominio público

Según la mayoría de los arqueólogos, el trono en sí puede haber tenido más importancia religiosa que política, funcionando en la recreación de rituales de epifanía que involucran a una Suma Sacerdotisa, como sugiere la iconografía de grifos, palmas y altares en las pinturas murales. Más recientemente, se ha sugerido que la sala solo se usaba al amanecer en ciertas épocas del año para ceremonias específicas.

Varios arqueólogos afirman que la habitación y sus muebles probablemente datan de la época de la toma de posesión micénica alrededor del 1450 a.C., cuando las condiciones políticas en Creta eran completamente diferentes, como lo indica la aparición simultánea de tumbas de élite, entierros individuales y la presencia de los micénicos. Escritura griega «Linear B».

En ese momento, el palacio de Knossos parece haber sido modificado de una manera menor para incluir características como la sala del trono. Especialmente, las pinturas estilizadas de grifos heráldicamente opuestos fueron populares en la pintura mural micénica de la era posterior, pero no se habían visto antes en Creta.

Por ejemplo, también se encontró una decoración de pared similar en la sala del trono del palacio micénico de Pylos en el Peloponeso.

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