Las Antigüedades Saqueadas de la Colección Steinhardt Serán Devueltas a Grecia

Por Anna Wichmann


estatuas griegas
Una antigua cabeza de mármol romana de Zeus que formaba parte de la colección de antigüedades de Michael Steinhardt. Crédito: dominio público

Un total de 47 antigüedades saqueadas recuperadas de la colección del multimillonario Michael Steinhardt el lunes serán devueltas a Grecia pronto, dijo el jueves el Ministerio de Cultura griego.

Steinhardt también aceptó una prohibición de por vida de recolectar antigüedades como parte del acuerdo de culpabilidad.

Las antigüedades de la colección de Steinhardt que se devolverán a Grecia son de las islas Cícladas, Creta, Grecia central, Samos y Rodas. Incluyen una serie de espadas de bronce, estatuillas, un santuario minoico, un busto de grifo de bronce y una estatua de kouros.

La colección del titán de los fondos de cobertura y filántropo de casi 200 antigüedades invaluables de al menos 11 países, incluidos Grecia, Egipto, Irak, Turquía y Siria, tiene un valor asombroso de 70 millones de dólares.


Las antigüedades de la colección Steinhardt serán devueltas a Grecia

Steinhardt parecía tener un cariño particular por los objetos de Grecia, Israel e Italia, ya que su colección de 173 artículos incluía 138 antigüedades de estos países solamente.

Una investigación criminal abierta a su colección en 2017 por la oficina del fiscal de distrito de Manhattan reveló que las piezas de la extensa colección de Steinhardt saqueadas y traficadas ilegalmente fuera de sus países de origen antes de llegar a sus manos.

«Las piezas incautadas fueron saqueadas y contrabandeadas ilegalmente de 11 países; traficadas por 12 redes de contrabando delictivas y carecían de procedencia verificable antes de aparecer en el mercado internacional del arte, según la Declaración de Hechos que resume la investigación», dijo la oficina del fiscal del distrito.

La Dirección de Documentación y Protección de los Bienes Culturales del Ministerio de Cultura griego ha estado ayudando a la oficina del fiscal de distrito de Manhattan durante toda la investigación.

La ministra de Cultura griega, Lina Mendoni, expresó su agradecimiento a las autoridades estadounidenses por su trabajo en el caso el jueves y afirmó:

“Agradezco a las autoridades estadounidenses, a su personal, y en especial al Fiscal de Distrito Matthew Bogdanos; así como al personal del Ministerio de Cultura y Deportes; que ayudaron en la labor de documentación y recuperación de las antigüedades exportadas ilegalmente desde Grecia, que fueron incluidas en la colección Steinhardt «.

Steinhardt culpa a los distribuidores por las irregularidades

Por su parte, Steinhardt niega haber cometido un delito y acordó devolver los objetos como parte de un acuerdo más amplio destinado a resolver la investigación criminal de su colección. Sostiene que los comerciantes a los que compró las antigüedades saqueadas tienen la culpa.

Los abogados del administrador de fondos de cobertura, Andrew Levander y Theodore Wells; dijeron en un comunicado conjunto que su cliente estaba complacido de que la investigación haya terminado; y agregó que «los artículos tomados indebidamente por otros serán devueltos a sus países de origen».

Los abogados también declararon que Steinhardt puede buscar una compensación de los comerciantes que supuestamente lo engañaron con respecto a la procedencia de los artefactos.

Steinhardt dirigió el fondo de cobertura Steinhardt Partners, construyendo su patrimonio neto a $ 1.2 mil millones, según un informe de Forbes.

Prestaba regularmente artículos de su colección a instituciones, incluido un siglo IV a. C. cabeza de ciervo valorada en 3,5 millones de dólares que prestó al Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

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