Hallan Fósiles de dos Millones de Años en la Isla Griega de Lesbos

Por Patricia Claus


fósiles en Lesbos
Se encontraron más de 500 fósiles diferentes que datan de hace dos millones de años en un descubrimiento espectacular en la isla griega de Lesbos recientemente. Crédito: Museo del Bosque Petrificado de Lesbos

Se acaban de descubrir fósiles de dos millones de años en el bosque petrificado en la isla griega de Lesbos en un hallazgo sorpresa que muestra mamíferos muy grandes, incluidos caballos, ganado, ciervos y antílopes, que alguna vez pasaron por sus verdes laderas.

Los huesos de estos y animales más pequeños, incluidos lagomorfos, que se asemejan a los conejos de hoy, fueron descubiertos en el sitio, cerca de Thermi, en el lado este de la isla, en una excavación arqueológica que acaba de concluir. El lado occidental de Lesbos es famoso por sus enormes bosques petrificados, con troncos mineralizados de esa época que se encuentran todo el tiempo.

Esto atrae especial atención a la parte oriental de Lesbos, lo que hace que la isla sea casi similar a un Parque Jurásico, que muestra toda la flora y fauna que una vez vivió allí. El Museo de Historia Natural del Bosque Petrificado de Lesbos exhibe los muchos tipos de árboles cuyos restos fueron fosilizados debido a la ceniza que los cubrió por completo después de haber sido asesinados por explosiones de erupciones volcánicas.

huesos de dos millones de años
Algunos de los huesos fosilizados de dos millones de años desenterrados recientemente por investigadores en la isla griega de Lesbos. Los huesos son de mamíferos grandes y pequeños. Crédito: Museo del Bosque Petrificado de Lesbos

Fósiles de dos millones de años, los hallazgos antiguos más recientes en Lesbos, la isla del bosque petrificado.

La investigación, realizada por investigadores asociados con el Museo de Historia Natural del Bosque Petrificado de Lesbos, comenzó en noviembre de 2019; a pesar de los muchos problemas creados por la pandemia, acaba de completar su primera fase.


Nikos Zouros, director del Museo de Historia Natural del Bosque Petrificado de Lesbos, profesor de la Universidad del Egeo, le dice al servicio de noticias de Grecia AMNA: “La investigación reveló cientos de huesos de vertebrados que vivieron en Lesbos el período geológico del Pleistoceno inferior , es decir, hace unos dos millones de años.

«El rico material de las excavaciones paleontológicas en estudio, atestigua la riqueza de la fauna de la isla, revela hechos importantes sobre la fauna y los ecosistemas del Egeo oriental y la conexión de las islas con la vecina península de Asia Menor».

Más de 500 especímenes fósiles diferentes

Hasta ahora, las excavaciones han sacado a la luz aproximadamente 500 especímenes identificables y muchos más fósiles de especies indeterminadas.

La nueva excavación se llevó a cabo como resultado del descubrimiento del primer fósil en rocas sedimentarias en el lado este de Lesbos. Zouros dijo a los periodistas: “Era un fragmento de mandíbula que tiene una pequeña parte de la dentadura y probablemente pertenece a un pequeño antílope. Luego se inició una investigación exploratoria para determinar si había otros fósiles.

“Se encontraron fragmentos de huesos fosilizados en los sedimentos y se encontró la existencia, en la misma zona, de grandes cavidades tectónicas creadas en las rocas calizas que luego se rellenaron con sedimentos fosilizados”.

fósiles de Lesbos
Una mandíbula fosilizada de un gran mamífero encontrado recientemente en el lado este de Lesbos. Crédito: Museo del Bosque Petrificado de Lesbos

Algunos fósiles tan delicados que los investigadores tuvieron que cementar piezas juntas en el sitio

Eso llevó a los investigadores a planificar una excavación sistemática que comenzaría el año siguiente en el sitio principal de fósiles. Mientras tanto, continuaron tamizando los sedimentos con la esperanza de recuperar microfósiles en ellos.

Pronto encontraron lo que llamaron «grandes bloques de material osteológico»; que creen que se habían movido hacia abajo desde un lugar más alto en el sitio en un punto. Finalmente, dice Zouros, se reveló la existencia de una capa de huesos fosilizados.

“Los primeros fósiles encontrados fueron esqueletos de grandes mamíferos ungulados; en su mayoría antílopes (caracterizados por un número par de dedos en las pezuñas, generalmente dos o cuatro). El estado de los huesos no era muy bueno, ya que la mayoría estaban bastante desintegrados por el aumento de la humedad ”, explica.

El investigador agrega que todo este fascinante trabajo fue luego detenido debido a las restricciones pandémicas que no permitían comenzar a trabajar en octubre y noviembre de 2020.

Las excavaciones se reanudaron en junio de 2021, cuando la fase más esencial del trabajo sistemático se centró en la parte central de la capa; donde se observó una mayor acumulación de huesos fósiles.

“La densa concentración de los huesos dificultó mucho la excavación, ya que el trabajo tuvo que avanzar a un ritmo muy lento para no causar daños. La fuerza particularmente reducida de los fósiles requirió un trabajo cuidadoso y preciso ”, señaló.

En los casos en que la alta concentración de huesos actuaba como disuasivo para la extracción individual de fósiles; se creaban “bloques fósiles”, que se extraían en su conjunto y se procesaban en los laboratorios del Museo.

La gran cantidad de materiales recuperados durante el período de excavación consistió principalmente en huesos de mamíferos; la mayoría de ellos huesos alargados, pero sin la presencia de cráneos y mandíbulas de mamíferos más pequeños. Finalmente, todos los especímenes identificables fueron retirados de la capa y trasladados a los laboratorios del Museo.

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