George Lycurgus: el Griego que Dirigía un Hotel en un Volcán Hawaiano

Por Thomas Kissel


Lycurgus
George Lycurgus. Crédito: dominio público

El empresario griego George Lycurgus dejó una marca indeleble en la industria turística de Honolulu, Hawái, y llevó al Volcano House Hotel de Hawái a la era moderna de la hospitalidad.

George Lycurgus nació en Vasaras, Grecia, cerca de Esparta, en 1858. A los diecinueve años, Lycurgus emigró a América en la cubierta de carga de un barco de vapor.

Licurgo, imbuido del espíritu empresarial común en los griegos, desarrolló su destreza comercial poco después de llegar a Estados Unidos.

Junto a sus primos, el joven inmigrante inició el negocio del envío de fruta entre California y Hawái.


El viaje de George Lycurgus a Hawái

Lycurgus rápidamente se hizo amigo del magnate de la caña de azúcar y los barcos de vapor Claus Spreckels, cuya fábrica de azúcar tenía su sede en Hawái, en sus viajes. Poco sabía él que su amistad con Spreckels lo llevaría al paraíso tropical.

Un día, durante un descanso del trabajo, invitaron a Lycurgus a jugar a las cartas en uno de los barcos de Spreckels.

Sin que el joven empresario griego lo supiera, el barco se dirigía a Hawái. La pasión por la vida en Hawái creció a partir de este viaje sorpresa, y Lycurgus pronto dejó California y comenzó a administrar su negocio fuera de la hermosa cadena de islas.

Con la esperanza de transmitir su amor por las islas al mundo, el joven griego decidió incursionar en el negocio de la hostelería y comenzó a abrir hoteles.

El icónico Sans Souci

La primera empresa hotelera de Lycurgus fue el Hotel Sans Souci, que abrió en 1893.

El Hotel Sans Souci, cuyo nombre proviene de una frase francesa que significa «sin preocupaciones», fue un complejo innovador en la playa Waikiki de Honolulu.

Sans Souci atrajo a una clientela notable, incluido el autor Robert Louis Stevenson, y fue popular entre la realeza hawaiana.

El empresario griego se sintió más cómodo pasando tiempo con la realeza hawaiana que con los turistas estadounidenses debido a su herencia, y lo llamaron «El duque de Esparta».

Cuando los estadounidenses intentaron derrocar a los gobernantes de Hawái y tomar la tierra como propia, Lycurgus se mantuvo desafiante y apoyó a los nativos de Hawái, una medida que le causó dificultades políticas más adelante en su carrera.

El hotel volcano house

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El Hotel Volcano House. Crédito: dominio público

El éxito de Lycurgus con Sans Souci le permitió comprar el Volcano House Hotel, que estaba situado en el borde del volcán Kilaeua.

El empresario griego visitó por primera vez el espectacular volcán años antes, en 1894. Inmediatamente fue cautivado por el sitio y comenzó a reflexionar sobre algunas ideas comerciales potenciales.

George Lycurgus finalmente compró el Volcano House Hotel en 1904, pero el establecimiento había cambiado de manos muchas veces en los años antes de que Lycurgus asumiera el control.

George Lycurgus
Crédito: Connie Peters

La primera versión del hotel se estableció en 1840 y era solo una habitación construida por el empresario Benjamin Pittman. En 1866, Pittman amplió el hotel a cuatro habitaciones.

Los visitantes del hotel crecieron enormemente durante la propiedad de Licurgo sobre el hotel; ya que el desarrollo de un ferrocarril cercano atrajo a más visitantes a la zona.

La popularidad de la Volcano House explotó constantemente bajo el liderazgo de Licurgo hasta que un repentino incendio en la cocina arrasó con la estructura de más de cien habitaciones el 11 de febrero de 1940.

El empresario griego aprovechó sus conexiones con la Casa Blanca de Franklin D. Roosevelt para tratar de obtener apoyo del gobierno para reconstruir Volcano House.

Se construyeron nuevos sitios de observación con la ayuda del Civilian Conservation Corps y, finalmente, se construyó un hotel completamente nuevo bajo la supervisión del famoso arquitecto Charles W. Dickey.

George Lycurgus Volcano house
Licurgo sentado al borde del volcán. Crédito: Connie Peters

The Volcano House es el único hotel ubicado dentro del Parque Nacional de los Volcanes de Hawái y trabaja con el parque para crear un destino donde los turistas puedan conectarse de manera segura con la grandeza del volcán Kilaeua de Hawái sin dañarse a sí mismos ni al medio ambiente.

El hotel cerró brevemente en mayo de 2018 debido a la erupción del volcán Kilaeua.

Autores famosos como Mark Twain y Jack London han visitado el hotel Volcano House en diferentes momentos de su historia para conectar con el paisaje americano y alimentar su escritura.

George Lycurgus, un pionero de la industria del turismo en Hawái, falleció en 1960 a la edad de 101 años.

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