Epifanía: Una de las Fiestas más Importantes del Cristianismo

Por Nick Kampouris


Epifanía
Obispo ortodoxo griego en la Gran Bendición de las Aguas en Teofanía, arrojando la cruz desde el embarcadero de Glenelg, Australia del Sur, para que uno de los nadadores de abajo la recupere. Crédito: Maggas / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Tradicionalmente, la gran fiesta de la Epifanía marca el final del período prolongado de vacaciones de Navidad en Grecia.

Cada año, el 6 de enero, cientos de miles de griegos y visitantes participan de las ricas tradiciones que se observan en todas y cada una de las ciudades y pueblos del país, lo que la convierte en una de las fiestas más especiales del año.

¿Qué es la Epifanía?

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Tapiz “La adoración de los magos” de Edward Burne-Jones (1904). Los cristianos occidentales tradicionalmente conmemoran la visita de los magos al Niño Jesús en la Epifanía. Crédito: dominio público

La Epifanía es una de las fiestas cristianas más importantes de todo el año porque es la conmemoración de la revelación de Jesucristo como Dios.

La epifanía también se conoce como teofanía; Ambos términos derivan de las palabras griegas para «revelación» y la «revelación de Dios», o «Επιφάνεια» (epipháneia) y «Θεοφάνεια» (Theopháneia).


Esta fiesta única es celebrada por la Iglesia oriental y occidental, y millones de personas en todo el mundo participan en liturgias, misas y muchos otros eventos tradicionales que tienen lugar en este día.

Sin embargo, una excepción a esta regla son las iglesias que continúan siguiendo el calendario juliano. La mayoría de estos cristianos ortodoxos orientales celebran la fiesta de la Epifanía el 19 de enero, en lugar del sexto, como lo hace el resto del cristianismo.

En la tradición cristiana ortodoxa, a la que también pertenece la Iglesia ortodoxa griega, la fiesta de la Epifanía se asocia con el bautismo de Jesucristo en el río Jordán.

Según los arqueólogos, los cristianos comenzaron a celebrar la Epifanía desde el año 200 d.C. en las partes orientales de habla griega del Imperio Romano, y estas celebraciones comenzaron como una conmemoración del bautismo de Jesús en el río Jordán.

Sin embargo, los cristianos de Europa occidental comenzaron a asociar cada vez más la Epifanía con la visita de los magos al recién nacido Jesucristo.

Por esta razón, muchas partes de Occidente llaman a la Epifanía «La Pequeña Navidad» hasta el día de hoy.
Sin embargo, ambas Iglesias conmemoran la revelación revolucionaria de Dios al mundo, ya sea a través de los tres Magos o del bautismo de Jesús por Juan el Bautista.

Una fiesta cristiana mundial

En Grecia, Chipre y la diáspora griega en todo el mundo, la fiesta de la Epifanía se conoce por su término alternativo en inglés, Teofanía. Muchas personas también se refieren a él como «Phόta», que en griego significa «luces».

Los griegos llaman a esta celebración Phόta porque, según su creencia, este es el día en que Dios iluminó al mundo con su sabiduría.

Las costumbres de la epifanía en Grecia y Chipre giran en torno a la Gran Bendición de las Aguas.

Durante estas ceremonias, que se llevan a cabo en playas, lagos y ríos, un sacerdote ortodoxo griego arroja una cruz al agua, y luego niños y hombres compiten por recuperarla para que tengan buena suerte durante todo el año.

En el pasado, era muy común en Grecia escuchar a los niños cantar villancicos de Epifanía el día antes de la Fiesta, una tradición similar al canto del Kalanta, o los villancicos de Navidad y Año Nuevo.

Sin embargo, esta tradición en particular está ahora casi extinta, con algunas excepciones en localidades de Grecia y Chipre.

Por supuesto, además de la bendición tradicional de las aguas, muchos lugares de Grecia, desde pequeños pueblos hasta grandes ciudades, observan sus propias tradiciones únicas, que están profundamente arraigadas en las antiguas prácticas griegas o bizantinas.

La celebración de la Epifanía más grande del mundo en Tarpon Springs, Florida

La celebración anual de la Epifanía del Bautismo de Jesucristo se llevará a cabo el 6 de enero de 2022 en la Catedral Ortodoxa Griega de San Nicolás en Tarpon Springs, Florida.

Su Eminencia el Arzobispo Elpidophoros, Primado de la Arquidiócesis Griega Ortodoxa de América, junto con el Metropolitano Alexios de Atlanta, presidirán la celebración de este año, dijo el Reverendo P. Athanasios Haros, Decano de la Catedral Ortodoxa Griega de San Nicolás.

«Esta bendición es una oportunidad anual para que recordemos nuestra necesidad de la gracia de Dios, ya que el arzobispo llama al Espíritu Santo para que descienda sobre las aguas de Spring Bayou».

El 6 de enero, las celebraciones de la Epifanía comienzan a las 8 a.am.

Elpidophoros lanzará una cruz en las aguas de Tarpon Springs para conmemorar la Epifanía

Después de la Divina Liturgia y la Gran Bendición de las aguas, el Arzobispo Elpidophoros, junto con los jerarcas, el clero, los dignatarios y los jóvenes, se dirigirán al Spring Bayou.

Allí, se recitará una invocación y se lanzará una paloma blanca que simboliza al Espíritu Santo para volar sobre el pantano. El arzobispo arrojará una cruz blanca al agua y decenas de jóvenes se lanzarán hacia la cruz, cada uno buscando el honor de recuperarla. Luego, el perro perdiguero se arrodilla con la cruz ante el arzobispo para recibir una bendición.

Este año, la Catedral se enorgullece de anunciar la Conferencia Inaugural de Epifanía que tendrá lugar el viernes, a las 7 pm, 7 de enero de 2022, en el P. Tryfon Hall en el centro de Tarpon Springs.

El reverendo Dr. John Chryssavgis hablará sobre el tema: «En la tierra como en el cielo: raíces espirituales de la crisis ecológica». La conferencia es gratuita y abierta al público.

Sobre el nuevo ciclo de conferencias, el p. Athanasios dijo: “Estamos muy emocionados de agregar este nuevo elemento a nuestra celebración de la epifanía. Dado que estamos bendiciendo la creación, sentimos que era importante discutir la creación desde un punto de vista espiritual «.

Se prevé que la serie de conferencias Epiphany sea un evento anual. P. John Chryssavgis se desempeña como asesor teológico del Patriarca Ecuménico y de la Arquidiócesis Griega Ortodoxa de América. Nacido en Australia, es autor de numerosos libros y artículos sobre espiritualidad y ecología. Vive en Maine.

Tarpon Springs como una isla griega en Florida

Tarpon Springs, en el condado de Pinellas, Florida, se asemeja a una isla griega, con sus estructuras azules y blancas, los nombres de las calles, los barcos en su puerto y sus tiendas y restaurantes de temática griega.

La pintoresca ciudad tiene el porcentaje más alto de estadounidenses de origen griego de todas las ciudades de EE. UU. Muchos de ellos todavía trabajan en la industria local de esponjas, que fue iniciada por sus antepasados ​​griegos.

Chris Alahouzos es el alcalde de la ciudad. Alahouzos y su familia emigraron a los Estados Unidos desde la isla griega de Kalymnos cuando tenía 14 años, y su padre era buceador de esponjas.

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